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Du verre brisé, des pneus soufflés et un cratère montrent la violence d’une attaque meurtrière à Zaporizhzhia.


De loin, la double colonne de voitures et de mini-fourgonnettes arrêtée sur une large bande de trottoir dans une province du sud de l’Ukraine semble figée dans le temps. Les véhicules contiennent les effets personnels des personnes sur un long voyage: valises, sacs en plastique pleins et bouteilles d’eau.

Mais tout autour se trouvent des signes de la violence de la frappe qui a frappé un convoi de personnes fuyant les combats dans la province de Zaporizhzhia tôt vendredi. Il y a un cratère à quelques mètres à droite du convoi, ses bords noircis. Les véhicules sont marqués par des éclats d’obus, la plupart de leurs pneus dégonflés et leurs vitres soufflées.

Au total, 30 personnes sont mortes et 88 personnes ont été blessées dans une attaque de missile russe, selon le chef de la police de la région, Ihor Klymenko. Des photos de la scène montraient des membres du personnel de sécurité en train d’enlever des corps qui avaient été placés dans des sacs en plastique noirs, tandis que d’autres gisaient encore sur le sol.

Une fille de 11 ans et un garçon de 14 ans sont morts et une fille de 3 ans a été blessée, a-t-il déclaré dans un message sur Facebook.

Natalia, qui a demandé que son nom de famille ne soit pas publié par souci de sa sécurité, a déclaré qu’elle avait conduit sa voiture avec quatre passagers dans la file d’attente et était sortie pour s’étirer lorsque la première explosion a retenti. « Je ne sais pas combien d’explosions il y a eu », a-t-elle déclaré dans une interview. « Je me suis allongé sur le sol pour l’attendre. »

La deuxième explosion a brisé les vitres de sa voiture et une douzaine d’autres ont suivi. « Quand c’était fini, j’ai couru », a-t-elle dit, passant devant une scène macabre de morts et de blessés.

« Les gens étaient allongés sur le sol, près de leur voiture ou un peu à l’écart, selon la distance qu’ils parcouraient, et ils étaient morts. »

Elle a été ébouillée par des éclats d’obus, mais elle a déclaré que deux de ses passagers, un homme et une femme, sont morts et que deux autres ont été blessés. Parlant des forces russes, elle a déclaré: « Je ne comprends pas leur logique, si elle existe du tout. »

Le président Volodymyr Zelensky a noté le moment de l’attaque, qui est survenu quelques heures avant que le président russe Vladimir V. Poutine n’annonce à Moscou, en grande pompe intérieure, que la Russie prendrait le contrôle de quatre régions ukrainiennes, dont Zaporizhzhia. L’annexion a été dénoncée par l’Ukraine et l’Occident comme illégale.

« Une autre farce a eu lieu à Moscou aujourd’hui », a déclaré M. Zelensky dans un discours dans la nuit vendredi. « Quelque chose y a été célébré. Ils chantaient quelque chose là-bas. Ils ont chanté sur la place. Ils parlaient de Zaporizhzhia, quand ils ont eux-mêmes arrangé une telle chose à Zaporizhzhia. »

Cette frappe est la dernière d’une litanie d’attaques à grande échelle contre des cibles civiles depuis l’invasion de la Russie en février. Il s’agit notamment d’une attaque dans une gare de Kramatorsk qui a tué 50 personnes dans l’est de l’Ukraine en avril; une frappe de missile sur un centre commercial de la ville de Kremenchuk en juin, qui a tué au moins 16 personnes; et une attaque dans un centre commercial de la ville de Vinnytsia en juillet, qui a fait 20 morts. La Russie a souvent nié toute responsabilité ou blâmé l’Ukraine pour la mort de civils.

La Russie a semblé intensifier ses frappes sur des cibles orientales et méridionales ces derniers jours. Quatre civils sont morts vendredi dans la province de Donetsk, a déclaré le chef de l’association militaire régionale, Pavlo Kyrylenko, sur l’application de messagerie sociale Telegram. Et une mère et un bébé de trois mois ont été blessés dans la ville portuaire de Mykolaïv pendant la nuit lorsqu’un missile a frappé une maison, selon le maire de la ville, Oleksandr Sienkevych.

Les experts ont remis en question la valeur militaire des attaques alors que l’Ukraine a réalisé des gains territoriaux dans le nord-est du pays en septembre et des incursions dans l’est.

Un rapport du renseignement militaire britannique a déclaré samedi que la Russie pourrait utiliser des fournitures rares du type de missile de défense aérienne à longue portée utilisé dans l’attaque zaporizhzhia.

« Le stock russe de tels missiles est très probablement limité et constitue une ressource de grande valeur conçue pour abattre des avions modernes et des missiles entrants, plutôt que pour une utilisation contre des cibles au sol », indique le rapport.

Awin