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Une attaque à la roquette russe transforme une base marine ukrainienne en ruines, tuant des dizaines de personnes


MYKOLAIV, Ukraine — Le quartier général de la 36e brigade d’infanterie de marine ukrainienne basée dans la ville méridionale de Mykolaïv n’est plus. C’est maintenant un tas de décombres, où samedi les sauveteurs ont continué à rechercher les corps des marines disparus.

Une attaque à la roquette tôt le matin la veille avait détruit la caserne de la base où dormaient un nombre inconnu de marines. Il a tué plus de 40 marines, selon un haut responsable militaire ukrainien, qui a parlé sous couvert d’anonymat pour révéler des informations militaires sensibles.

Ce nombre en ferait l’une des attaques les plus meurtrières contre les forces ukrainiennes depuis le début de la guerre il y a trois semaines. Mais il y a des indications que le nombre de morts pourrait être beaucoup plus élevé.

Toute la journée de samedi, des camionnettes et des camions avec des pancartes faites maison indiquant « Load 200 », le code pour les morts militaires, entraient et sortaient des portes d’entrée de la base. À l’intérieur, les pompiers à l’air épuisé se sont précipités sur un tas de béton brisé et de barres d’armature à la recherche de survivants.

À la morgue de la ville de Mykolaïv, des dizaines de corps, certains en uniforme, ont été disposés côte à côte dans une zone de stockage. Un employé de la morgue n’a pas voulu dire combien avaient été nouvellement amenés du site de la caserne détruite.

« Beaucoup », a-t-il dit. « Je ne dirai pas combien, mais beaucoup. »

L’attaque russe a été un coup dur pour cette ville, qui avait connu une période de calme relatif après des semaines de bombardements intensifs. Les forces ukrainiennes avaient repoussé les troupes russes au-delà de la portée de leur artillerie.

Le haut responsable ukrainien a déclaré qu’il était probable que la caserne ait été touchée par une arme à plus longue portée, comme un missile balistique Iskander-M, bien que les autorités ukrainiennes aient publié peu d’autres détails.

Le gouverneur de la région de Mykolaïv, Vitaliy Kim, qui s’est fait connaître pour ses messages vidéo quotidiens optimistes, est apparu sombre samedi.

Les forces russes, a-t-il dit, « ont tiré des roquettes déshonorantes sur nos soldats endormis hier ».

« L’opération de sauvetage est toujours en cours », a-t-il déclaré. « Je ne veux pas en parler parce que j’attends les conclusions officielles des forces armées ukrainiennes. »

Dans un post Facebook vendredi, la 36e brigade n’a pas mentionné l’attaque, mais a publié un montage vidéo des marines en action, accompagné d’un chant patriotique. Le message indiquait que plusieurs de ceux dans la vidéo étaient « morts d’une mort glorieuse sur le champ de bataille, n’ayant jamais entendu les mots chantés en leur honneur ».

Pendant des semaines, les forces russes se sont massées à la périphérie de Mykolaïv, tentant d’encercler et de capturer la ville et de prendre le contrôle du seul pont sur le sud de la rivière Buh, ce qui leur permettrait de se déplacer vers Odessa et le quartier général de la marine ukrainienne.

Les défenses de l’armée ukrainienne à Mykolaïv ont jusqu’à présent tenu, mais non sans pertes. Des dizaines de civils ont été tués dans des bombardements, souvent avec des armes à sous-munitions. Une attaque de missiles de croisière sur la caserne de la 79e brigade d’assaut aérien ukrainienne ce mois-ci a tué environ 10 soldats, ont déclaré des responsables ukrainiens.

Malgré l’attaque de vendredi, les responsables militaires ukrainiens étaient optimistes quant à leurs efforts pour repousser les lignes russes plus à l’est, loin de la ville.

Samedi, sur une position ukrainienne fortifiée à l’extérieur de Mykolaïv, les soldats sont apparus détendus, fumant et bavardant en petits groupes à l’extérieur de leurs tranchées. Les bénévoles leur ont apporté des pots de bortsch fait maison pour le déjeuner.

« Ils n’ont pas les forces pour attaquer Mykolaïv maintenant », a déclaré le lieutenant-colonel Yaroslav Chepurnoi, de la 79e brigade d’assaut aérien ukrainienne, qui a été déployée à cette position. « Mais ils semblent préparer quelque chose. Ils ont commencé à creuser autour de différents centres de population, et avec des raids rapides, nous avons progressivement commencé à les pousser hors de ces endroits. C’est comme ça que la guerre se déroule en ce moment. »

Le butin de guerre était visible sur la route. Un grand camion de transport militaire arborant le Z blanc que les forces russes utilisent pour s’identifier était remorqué en ville. Un véhicule de combat blindé Tigr à moitié détruit, la réponse de la Russie au Humvee, était assis sur un camion à plateau.

En raison de l’accalmie des tirs, les travailleurs des entreprises de construction locales étaient sortis samedi pour aider à construire de nouvelles tranchées et un abri souterrain en concurrence avec un poêle à bois.

Un sergent, qui ne donnerait que son prénom, Andrei, a déclaré qu’il avait quitté son travail d’agent de sécurité et s’était rendu au bureau de recrutement local le jour où le président russe, Vladimir V. Poutine, avait ordonné à ses forces d’envahir l’Ukraine. Depuis, il vit dans une tranchée.

Il a déclaré que l’attaque contre la base maritime montrait la nécessité pour les pays occidentaux de fournir à l’Ukraine des systèmes de défense antimissile supplémentaires. Malgré les nombreuses pertes en vies humaines dans cette attaque, il a déclaré qu’il pensait que les forces russes étaient maintenant sur leur pied arrière.

« Nous tenons la défense et attendons qu’elle s’affaiblisse », a-t-il déclaré. « À mon avis, nous devrions obtenir un ordre pour les nettoyer à zéro. Mais ce n’est que mon opinion. Je suis un soldat.

Une partie du succès de l’armée ukrainienne, a déclaré le sergent, a été l’aide qu’elle a reçue des résidents locaux. En plus du bortsch, a-t-il dit, les habitants lui ont apporté un nouveau téléphone portable afin qu’ils puissent plus facilement lui fournir des informations sur les mouvements de troupes russes dans leurs villages.

« Ils pensaient que les habitants les rencontreraient avec des fleurs », a-t-il dit, ajoutant plusieurs mots non imprimables. « Et les habitants leur ont dit, nous n’avons pas besoin de votre monde russe, alors retournez d’où vous venez. »

Awin