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Un conseiller en éthique réprimande Boris Johnson pour les décorations de Downing Street


Londres – Le Premier ministre Boris Johnson a été sévèrement réprimandé jeudi par son conseiller en éthique au sujet de la rénovation coûteuse de son appartement de Downing Street, après que le dirigeant britannique a blâmé un changement de téléphone portable pour son incapacité à divulguer des messages sur la transformation.

Dans une lettre polie mais cinglante à M. Johnson, Christopher Geidt, qui conseille M. Johnson sur l’éthique dans la vie publique, a déclaré qu’il était « manifestement insatisfaisant » qu’on ne lui ait pas parlé de messages texte dans lesquels M. Johnson a demandé à un important donateur du Parti conservateur d’organiser le financement de la rénovation de son appartement.

Bien que M. Geidt ait déclaré que les messages manquants ne changeaient pas son jugement antérieur selon lequel M. Johnson n’avait pas violé le code d’éthique régissant son bureau, il a exprimé sa profonde déception à l’égard du Premier ministre et a déclaré que l’affaire pourrait saper la confiance du public dans les hauts fonctionnaires.

Pour M. Johnson, la décision lui épargne la perspective de perdre son emploi en raison d’une violation du code ministériel. Mais les mots durs de M. Geidt ajoutent à la perception d’un premier ministre qui a été assombri par des questions d’éthique depuis le début de son mandat.

« Je crois que cet épisode a démontré un manque de considération ou de respect pour le rôle de conseiller indépendant », a écrit M. Geidt dans la lettre de cinq pages qui comprenait les messages entre M. Johnson et le donateur conservateur, David Brownlow, dans lequel le premier ministre l’interrogeait sur le financement de la rénovation.

Les efforts visant à regagner la confiance du public dans les ministres du Cabinet, a déclaré M. Geidt, ont été « mis en péril par le non-respect évident des normes de divulgation les plus élevées attendues en l’espèce ».

M. Johnson a présenté des « excuses humbles et sincères » insistant sur le fait qu’il avait oublié l’échange avec M. Brownlow après avoir reçu un nouveau téléphone cellulaire et qu’il ne pouvait plus accéder à son ancien appareil. Mais il s’est félicité que M. Geidt n’ait pas révisé son jugement central selon lequel il n’y avait pas de conflit d’intérêts direct.

Les dirigeants de l’opposition ont saisi la lettre comme preuve que M. Johnson n’avait pas été véridique et comme preuve d’un comportement corrompu.

« Une fois de plus, en tentant de cacher la vérité, Boris Johnson sape son propre bureau », a déclaré la chef adjointe du Parti travailliste, Angela Rayner, dans un communiqué. « Les excuses pathétiques du premier ministre ne tromperont personne, et ce n’est que le dernier d’une longue série d’épisodes déplorables. »

M. Johnson fait face à un autre test imminent d’une enquête parlementaire sur des rapports selon lesquels des assistants de Downing Street ont organisé des fêtes de Noël en 2020 à un moment où de tels rassemblements étaient interdits en raison des restrictions liées au coronavirus. Le soi-disant « facteur sleaze » a érodé les chiffres des sondages de M. Johnson, effiloché ses liens avec les députés d’arrière-ban de son parti et soulevé des questions quant à savoir s’il pourrait faire face à un défi de leadership interne.

Awin