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Ukraine Medics Gird pour l’augmentation du nombre d’amputés


LVIV, Ukraine – Vladislav Tkachenko grimaça, agrippant un rail d’équilibre en bois et avançant prudemment. Puis il a perdu l’équilibre et sa jambe en métal, équipée de sa vieille botte de combat, a heurté le sol. Sans se décourager, il se releva et poussa vers l’avant, fixant avec détermination son reflet dans le miroir.

« Dans son esprit, il est déjà de retour là-bas, avec ses camarades », a déclaré Victoria Oliikh, une spécialiste en prothèses, planant derrière lui. Elle aide M. Tkachenko, 23 ans, à se mettre en forme avec un membre qui, espère-t-il, le ramènera sur le champ de bataille.

M. Tkachenko a perdu sa jambe gauche le deuxième jour de l’invasion de l’Ukraine par la Russie, lorsqu’un obus d’artillerie l’a fait exploser et s’est déchiré la cuisse droite, laissant une toile de cicatrices rouge foncé. Il est parmi les premiers dans ce que les médecins ukrainiens craignent de devenir une vague dévastatrice d’amputations alors que les forces ukrainiennes s’efforcent de regagner du territoire et que les combats à l’est s’intensifient.

Cette attente a déclenché un effort international pour renforcer l’approvisionnement de l’Ukraine en prothèses. Mais Narander Parashar, propriétaire d’une entreprise de prothèses basée à Kiev, est inquiet. « Il y en a déjà des centaines. Les chiffres sont effrayants », a-t-il déclaré, faisant référence au nombre de soldats ukrainiens qui ont perdu des membres.

« Nous sommes sur le point de perdre beaucoup plus de vies et de membres. »

M. Parashar, qui est arrivé en Ukraine de l’Inde dans les années 1990, a étudié l’informatique avant de démarrer une entreprise d’importation de prothèses. Insatisfait de la qualité des importations en provenance de Chine et désireux de perfectionner son art, il a commencé à démonter et à remonter des membres artificiels allemands et japonais à la pointe de la technologie. Ces jours-ci, il fournit non seulement des douilles pour les membres fabriqués à l’étranger, mais il fabrique également ses propres composants dans une usine à Kiev, y compris des genoux hydrauliques.

Les Ukrainiens ont acquis une expertise dans la science et l’art des prothèses par nécessité. Après que la Russie s’est emparée de la péninsule de Crimée en 2014 et que les blessures de guerre se sont multipliées, le conflit a incité de nombreuses personnes à chercher une formation dans les meilleures institutions du monde entier.

Mais la production de prothèses, une entreprise complexe et de haute technologie, coûte cher. Le gouvernement ukrainien, qui finance les soins de santé dans le pays, a eu du mal à faire face aux coûts. En conséquence, certains fabricants de prothèses ont fait faillite. D’autres, comme l’entreprise de M. Parashar, attendent toujours des paiements.

Néanmoins, M. Parashar a déclaré qu’il augmentait la production de son usine de Kiev, passant à des quarts de travail doubles et triples.

Les volontaires internationaux contribuent également à combler cette lacune.

Antonina Kumka, une Canadienne d’origine ukrainienne, a fondé le Projet d’assistance prothétique en Ukraine après le début du conflit en Crimée en 2014. Soutenue par l’organisation caritative américaine Prosthetika, elle met en relation des médecins ukrainiens par vidéoconférence avec des spécialistes du monde entier. Elle encourage également les fabricants de prothèses à l’étranger à faire des dons.

« Nous ne voulons pas de financement pour envoyer des patients à l’étranger – nous avons besoin qu’ils donnent des composants », a-t-elle déclaré. « Les spécialistes en Ukraine peuvent le faire ici. Cela coûte moins cher et c’est mieux pour le patient. »

Mais de nombreux patients, y compris M. Tkachenko, restent méfiants à l’égard des prothèses ukrainiennes. Il craint que les médecins locaux se déplacent lentement pour terminer son membre prothétique parce qu’ils l’aident gratuitement.

« Je pensais que je viendrais ici, puis un à deux mois plus tard, je rejoindrais le combat », a-t-il déclaré. « Mais je vois maintenant que ça va être un long processus. »

Mme Oliikh a essayé de lui expliquer la nécessité d’être patient, que son corps a besoin de temps pour guérir. La zone où un membre a été amputé change de forme et de taille dans les mois qui suivent une blessure traumatique, un processus qu’elle a dit devoir laisser se terminer naturellement..

Dans l’espoir de l’encourager, Mme Oliikh lui a remis un genou hydraulique Parashar pour qu’il l’inspecte. Il serait ajouté à sa jambe de métal, dit-elle, une fois que sa marche serait stabilisée. Il l’a piqué et poussé.

Le type de genou n’avait pas d’importance, a-t-il dit, tant que cela l’aidait à atteindre son objectif: « retourner vers mes frères et se battre ».

Awin