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Trouver un moyen de sortir de la guerre en Ukraine s’avère insaisissable


En effet, alors même que la Russie élargissait ses frappes d’artillerie, de missiles et de bombardements dimanche, les forces russes et ukrainiennes se préparaient à ce qui s’annonce comme une bataille culminante à Kiev.

M. Poutine a démontré dans les conflits passés en Syrie et en Tchétchénie une volonté non seulement de bombarder des zones fortement peuplées, mais aussi d’utiliser les victimes civiles comme levier contre ses ennemis. De hauts responsables américains ont déclaré que les semaines à venir pourraient voir une longue et interminable bataille avec des milliers de victimes des deux côtés, ainsi que parmi les quelque 1,5 million de citoyens restant dans la ville.

Les forces russes et ukrainiennes sont maintenant confrontées à de violents combats de rue dans les villes de banlieue autour de la capitale. Les forces russes sont beaucoup plus nombreuses que l’armée ukrainienne, mais les Ukrainiens leur tendent une embuscade avec des missiles antichars Javelin fournis par l’OTAN et les États-Unis.

Le lieutenant-général Scott D. Berrier, directeur de la Defense Intelligence Agency, a déclaré aux législateurs la semaine dernière qu’il y avait une limite à la durée pendant laquelle Kiev pourrait tenir alors que les forces russes se rapprochaient de l’est, du nord et du sud, resserrant l’étau. « Avec la coupure des approvisionnements, cela deviendra quelque peu désespéré dans, je dirais, 10 jours à deux semaines », a déclaré le général Berrier.

Un autre haut responsable américain, s’exprimant sous couvert d’anonymat pour discuter d’évaluations confidentielles du renseignement, a déclaré qu’il pourrait falloir jusqu’à deux semaines aux forces russes pour encercler Kiev, puis au moins un autre mois pour s’en emparer. Cela nécessiterait une combinaison de bombardements incessants et de ce qui pourrait être des semaines ou des mois de combats de rue de porte à porte.

« Cela coûtera très cher dans le sang russe », a déclaré l’amiral à la retraite James G. Stavridis, ancien commandant suprême allié pour l’Europe. Ce coût élevé, a-t-il ajouté, pourrait amener M. Poutine à détruire la ville avec un assaut de missiles, d’artillerie et de bombes – « poursuivant une série de crimes de guerre comme nous n’en avons jamais vu au 21e siècle ».

L’assaut russe n’a jusqu’à présent atteint aucun des objectifs initiaux de M. Poutine. Mais sur le champ de bataille, il est plus proche de certains objectifs que d’autres.

Awin