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La Terre compte aujourd’hui 8 milliards d’humains. Cet homme souhaite qu’il n’y en ait pas.


« C’était une très bonne nouvelle pour moi que ce genre de groupe existe, parce que l’on se sent généralement seul », a déclaré Mario Buenfil, 73 ans, ingénieur hydraulique à Mexico qui est impliqué dans le mouvement depuis 20 ans.

Pourtant, les mots « extinction humaine volontaire » suscitent souvent des réactions d’horreur, et des termes comme « écofasciste » et « malthusien » sont souvent lancés contre le groupe. John Seager, président de Population Connection, une organisation à but non lucratif qui préconise la stabilisation de la population par des moyens volontaires, l’a comparée à un spectacle secondaire. Pourtant, si le nom provocateur du groupe et sa position apparemment pugilistique suggèrent un fondateur aigri ou même menaçant, M. Knight semble tout sauf menacé.

Grand et doux, M. Knight apparaît comme lucide et réfléchi, comme un mélange de Bill Nye et Fred Rogers. Bien que M. Knight puisse être contre la création de plus d’humains, il montre une grande compassion pour ceux qui existent déjà.

Enseignant suppléant au secondaire pendant la majeure partie de sa vie professionnelle, M. Knight est considéré avec affection par les étudiants. Il passe des heures chaque dimanche matin à ramasser les déchets sur la route principale voisine. Au cours d’une interview, il s’est arrêté pour apprécier deux araignées de jardin juteuses prenant le soleil sur des toiles de gossamer filées entre les haies et les chaises de jardin. La vue était une cause de célébration, a déclaré M. Knight, après que tant de créatures aient été tuées lors du dôme de chaleur de l’année dernière dans le nord-ouest du Pacifique. Monogame en série autoproclamé, il vit seul, mais sa petite amie vit à côté et est pleinement d’accord avec sa cause.

« Il n’a pas un ego géant avec lequel il se débat, il n’essaie pas de se disputer avec les gens », a déclaré Marv Ross, ancien colocataire de M. Knight et ami de longue date. « Il était toujours sur l’humour, pour rendre le plus amusant possible de faire passer son message, et je l’ai vu le faire plusieurs fois. Il détournait les gens qui se fâchaient avec une blague ou un sourire. »

Enfant grandissant dans une famille tolérante de l’Oregon, M. Knight a vu les entreprises forestières abattre les forêts de l’État. Après avoir été enrôlé dans l’armée pendant la guerre du Vietnam (il a servi mais n’a jamais été déployé), il a fréquenté l’Oregon College of Education et a rejoint la section locale de Zero Population Growth, ce qui a cimenté sa détermination à ne pas avoir d’enfants. « C’était toujours à cause de l’écologie, à cause des dommages que les humains font à l’environnement », a-t-il déclaré.

Awin