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Soyez « moins grincheux » à propos de la consommation d’eaux usées recyclées, selon un responsable britannique


Londres – Le chef de l’Agence britannique de l’environnement a déclaré cette semaine que les gens doivent être « moins grincheux » quant à la provenance de leur eau potable, car une partie de la réponse aux sécheresses prolongées consiste à retraiter l’eau du traitement des eaux usées pour l’utiliser dans les robinets résidentiels.

C’est « parfaitement sûr et sain, mais pas quelque chose que beaucoup de gens aiment », a écrit James Bevan, directeur général de l’agence, dans une chronique du Sunday Times de Londres. Il a détaillé les mesures que le gouvernement devrait prendre pour augmenter l’approvisionnement en eau. « Certaines de ces mesures seront impopulaires, de sorte que les futurs gouvernements devront faire preuve de volonté politique », a-t-il écrit.

Alors que certaines parties de l’Europe sont confrontées à des sécheresses paralysantes, les responsables étudient les moyens d’augmenter les approvisionnements en eau, notamment en transformant les eaux usées en eau potable à travers plusieurs étapes de purification. Le changement climatique, causé par la combustion de combustibles fossiles tels que le pétrole et le gaz, a entraîné des sécheresses plus graves, et de nombreux pays d’Europe, y compris la Grande-Bretagne, ont connu des étés exceptionnellement secs.

En Grande-Bretagne, il existe des usines de recyclage de l’eau qui traitent l’eau et la renvoient ensuite dans les rivières, mais l’eau recyclée n’est pas encore utilisée pour l’eau potable, a déclaré une porte-parole du ministère de l’Environnement, de l’Alimentation et des Affaires rurales. Un certain nombre d’entreprises britanniques devraient soumettre des propositions pour le recyclage des eaux usées en octobre, et il y aura une consultation publique sur les propositions en novembre, a-t-elle déclaré.

Le recyclage des toilettes au robinet est déjà en place en Australie, à Singapour, en Namibie et dans certaines parties des États-Unis. Le comté d’Orange, en Californie, par exemple, utilise une station d’épuration spéciale pour recycler les eaux usées depuis 2008 comme solution aux pénuries d’eau. L’année dernière, le gouverneur de Californie, Gavin Newsom, a annoncé un paquet de 5,1 milliards de dollars pour le recyclage de l’eau, la réponse à la sécheresse et les infrastructures d’eaux usées qui a été inclus dans le budget de l’État.

Les gouvernements ont également expérimenté le dessalement, une méthode de filtration qui élimine le sel de l’eau de mer. Mais le dessalement est beaucoup plus coûteux que le recyclage des eaux usées et n’est pas disponible dans les zones intérieures, selon le Pacific Institute, une organisation dédiée à la recherche de solutions aux problèmes de pénurie d’eau.

M. Bevan a proposé des suggestions pour économiser l’eau, notamment prendre des douches au lieu de bains, faire fonctionner le lave-vaisselle et la machine à laver uniquement lorsqu’ils sont pleins et s’assurer de réparer les fuites rapidement. Il a également recommandé aux gens d’éviter d’arroser l’herbe, et ils devraient utiliser des arrosoirs au lieu de tuyaux et acheter un mégot d’eau, un grand récipient qui recueille l’eau de pluie, qui convient mieux aux plantes que l’eau filtrée.

Les restrictions d’eau – y compris l’interdiction d’utiliser des tuyaux ou des gicleurs pour arroser les plantes de jardin, remplir les piscines et laver les voitures – sont entrées en vigueur la semaine dernière en Grande-Bretagne, qui a connu son mois de juillet le plus sec jamais enregistré et des précipitations inférieures à la moyenne dans 10 des 12 derniers mois. Un certain nombre de vagues de chaleur cet été ont également fait grimper la demande en eau à des niveaux records, selon Thames Water, qui fournit de l’eau à 15 millions de personnes à Londres et dans la vallée de la Tamise.

« Nous devons traiter l’eau comme une ressource précieuse, pas comme un bien gratuit », a déclaré M. Bevan.

Awin