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La Somalie élit son prochain président, mais les terroristes détiennent le vrai pouvoir


MOGADISCIO, Somalie – Chaque mois, Abdow Omar, qui dirige une entreprise d’importation de farine et de sucre, reçoit un appel du groupe militant somalien Al Shabab lui rappelant qu’il est temps de leur payer des impôts – ou risquer de perdre son entreprise, voire sa vie.

Après plus de 16 ans, les Shabab, un groupe terroriste lié à Al-Qaïda, ont maintenant une emprise ferme sur une grande partie de la Somalie – extorquant des impôts, jugeant des affaires judiciaires, recrutant de force des mineurs dans ses forces et commettant des attentats-suicides.

Le pays est sur le point d’obtenir son prochain chef dimanche lors d’une élection qui a été retardée de près de deux ans. Pas moins de 38 candidats, dont une femme, se sont inscrits pour affronter et déloger le président sortant. Mais de nombreux habitants, observant les luttes intestines et la paralysie du gouvernement, se demandent si une nouvelle administration fera une différence.

« Alors que le gouvernement est occupé avec lui-même, nous souffrons », a déclaré M. Omar. « Les Shabab sont comme un groupe mafieux. Vous devez soit leur obéir, soit fermer votre entreprise. Il n’y a pas de liberté.

La Somalie, un pays de 16 millions d’habitants stratégiquement situé dans la Corne de l’Afrique, souffre depuis des décennies de la guerre civile, de la faiblesse de la gouvernance et du terrorisme. Son gouvernement central a été renforcé par les Casques bleus des Nations Unies et l’aide occidentale, y compris des milliards de dollars d’aide humanitaire et d’assistance à la sécurité des États-Unis, qui cherchaient à empêcher le pays de devenir un refuge sûr pour le terrorisme international.

Aujourd’hui, l’inflation grimpe et les prix des denrées alimentaires sont en forte hausse en raison d’une sécheresse mordante et de la perte d’importations de blé en provenance d’Ukraine.

Le pays n’a pas de système électoral à une personne et à une voix. Au lieu de cela, plus de 325 législateurs, qui ont été choisis par des représentants de clans, choisiront le prochain président.

Al Shabab a exploité l’instabilité politique et les divisions amères au sein des forces de sécurité pour faire pousser ses tentacules. Dans les semaines et les mois qui ont précédé le vote, le groupe a tué des civils, notamment dans des restaurants en bord de mer, lancé une offensive majeure sur une base de l’Union africaine – tuant au moins 10 Casques bleus du Burundi – et envoyé des kamikazes sauter sur les voitures de responsables gouvernementaux.

Lors d’entretiens avec plus de deux douzaines de citoyens somaliens, de législateurs, d’analystes, de diplomates et de travailleurs humanitaires avant le vote de dimanche, beaucoup ont exprimé leur inquiétude quant à la façon dont la détérioration de la situation politique, sécuritaire et humanitaire a inversé les quelques années de stabilité que le pays a obtenues après l’expulsion d’Al Shabab de la capitale en 2011.

« Ce sont cinq années perdues, des années au cours desquelles nous avons perdu la cohésion du pays », a déclaré Hussein Sheikh-Ali, ancien conseiller à la sécurité nationale du président Mohamed et président de l’Institut Hiraal, un centre de recherche à Mogadiscio.

Les longues batailles politiques, en particulier sur les élections, ont sapé la capacité du gouvernement à fournir des services clés, selon les observateurs. Les critiques et les figures de l’opposition ont accusé le président Mohamed d’essayer de s’accrocher au pouvoir à tout prix, d’exercer des pressions sur la commission électorale, d’installer des dirigeants dans les États régionaux qui aideraient à influencer les élections et d’essayer de remplir le parlement avec ses propres partisans. L’année dernière, lorsqu’il a signé une loi prolongeant son règne de deux ans, des combats ont éclaté dans les rues de la capitale, l’obligeant à changer de cap.

Alors que l’élection des législateurs commençait, les observateurs ont déclaré qu’elle était en proie à la corruption et aux irrégularités.

Abdi Ismail Samatar, un sénateur pour la première fois qui est également professeur à l’Université du Minnesota qui étudie la démocratie en Afrique, a déclaré que cette élection pourrait être classée comme « la pire » de l’histoire de la Somalie.

« Je ne pense pas que j’aurais jamais pu imaginer à quel point c’est corrompu et égoïste », a déclaré M. Samatar. Bien que personne n’ait tenté de le soudoyer, il a déclaré: « J’ai vu des gens recevoir de l’argent lors de l’élection pour la présidence juste devant mon visage dans le couloir. »

Larry E. André, Jr., l’ambassadeur des États-Unis en Somalie, a déclaré que la majorité des sièges avaient été choisis par les dirigeants régionaux, « vendus » ou « vendus aux enchères », et que l’élection désordonnée avait poussé le pays au « bord de la falaise ».

Les États-Unis ont imposé des sanctions en matière de visas en février et en mars à des responsables somaliens et à d’autres personnes accusées d’avoir sapé les élections législatives. Le vote parlementaire s’est finalement achevé fin avril, produisant de nouveaux présidents et vice-présidents, pour la plupart alignés sur des groupes opposés au président Mohamed.

En raison de la nature indirecte du vote, les candidats à la présidence à Mogadiscio ne serrent pas la main des citoyens ou ne font pas campagne dans les rues. Au lieu de cela, ils rencontrent des législateurs et des anciens de clan dans des hôtels fastueux.nd des complexes gardés par des dizaines de soldats et des murs d’explosion. Certains aspirants ont installé des panneaux d’affichage électoraux le long des principales routes de la capitale, promettant une bonne gouvernance, la justice et la paix.

Mais peu de gens dans cette ville balnéaire croient qu’ils tiendraient leurs promesses.

« Tout le monde porte un costume, porte une mallette et promet d’être aussi doux que du miel », a déclaré Jamila Adan, étudiante en sciences politiques à la City University. « Mais nous ne les croyons pas. »

Son amie Anisa Abdullahi, une major du monde des affaires, a abondé dans le même sens, affirmant que ceux qui se présentent aux élections ne peuvent pas s’identifier aux tribulations quotidiennes auxquelles sont confrontés les Somaliens ordinaires. Les forces de sécurité, a-t-elle dit, bloquent fréquemment les routes à l’improviste pour créer des couloirs sûrs pour les politiciens, ce qui rend impossible pour elle et beaucoup d’autres de se rendre en classe, de faire des affaires ou de rendre visite à des parents.

« Ils ne donnent jamais aux gens l’impression que le gouvernement vient du peuple et est censé servir le peuple », a-t-elle déclaré.

Certains Somaliens se sont maintenant tournés vers les Shabab pour obtenir des services qui seraient normalement fournis par un État fonctionnel. Beaucoup à Mogadiscio se rendent régulièrement dans des zones situées à des dizaines de kilomètres au nord de la ville pour faire entendre leurs affaires devant les tribunaux mobiles gérés par les Shabab.

L’un d’eux est Ali Ahmed, un homme d’affaires d’une tribu minoritaire dont la maison familiale à Mogadiscio a été occupée pendant des années par des membres d’une tribu puissante. Après avoir présenté son cas à un tribunal dirigé par les Shabab, a-t-il dit, deux semaines plus tard, le tribunal a décidé que les occupants devaient quitter sa maison – et ils l’ont fait.

« C’est triste, mais personne ne va au gouvernement pour obtenir justice », a-t-il déclaré. « Même les juges du gouvernement vous conseilleront secrètement d’aller à Al Shabab. »

Certains responsables admettent les propres lacunes du gouvernement. Al Shabab a pu élargir son assiette fiscale parce que « les élus étaient trop occupés à faire de la politique au lieu de faire du travail politique », a déclaré un responsable gouvernemental qui a parlé sous couvert d’anonymat parce qu’ils n’étaient pas autorisés à parler aux médias.

L’élection intervient alors que certaines parties de la Somalie sont confrontées à la pire sécheresse depuis quatre décennies. Quelque 6 millions de personnes, soit environ 40% de la population, sont confrontées à des pénuries alimentaires extrêmes, selon le Programme alimentaire mondial, avec près de 760 000 personnes déplacées.

Beaucoup de personnes touchées par la sécheresse vivent dans des zones contrôlées par les Shabab dans le centre-sud de la Somalie, où les organisations humanitaires ne sont pas en mesure de les atteindre, où les récoltes échouent et où les Shabab exigent des taxes sur leur bétail, selon des entretiens avec des responsables et des personnes déplacées. L’ONU estime que près de 900 000 personnes résident dans des zones inaccessibles administrées par Al Shabab.

Pour trouver de la nourriture et de l’eau, les familles parcourent des centaines de kilomètres, parfois à pied, vers des villes comme Mogadiscio et Doolow, dans le sud de la région de Gedo. Certains parents ont dit qu’ils enterraient leurs enfants en chemin tandis que d’autres laissaient derrière eux un enfant faible afin de sauver d’autres enfants.

Mohammed Ali Hussein, vice-gouverneur de Gedo, a déclaré que le manque de sécurité empêchait les responsables de secourir des personnes dans les zones dominées par les Shabab, même lorsque les membres de la famille localisaient un endroit exact.

Faire face à la menace des Shabab sera l’un des premiers défis auxquels sera confronté le prochain gouvernement somalien, a déclaré Afyare Abdi Elmi, directeur exécutif de l’Institut du patrimoine pour les études politiques à Mogadiscio.

Mais le prochain dirigeant, a-t-il dit, doit également présenter une nouvelle constitution, réformer l’économie, faire face au changement climatique, ouvrir un dialogue avec la région séparatiste du Somaliland et unir une nation polarisée.

« La gouvernance en Somalie est devenue trop conflictuelle au cours des dernières années. C’était comme tirer des dents », a déclaré M. Elmi. « Les gens sont maintenant prêts pour une nouvelle aube. »

Awin