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La société mère de Yandex, connue sous le nom de « Google russe », veut couper les liens avec le pays


La société mère de la société technologique la plus importante de Russie, Yandex, veut couper les liens avec le pays pour protéger ses nouvelles entreprises des retombées de la guerre en Ukraine, un revers potentiel pour les efforts du président Vladimir V. Poutine pour développer des substituts locaux aux biens et services occidentaux de haute technologie qui ont été étouffés par les sanctions.

Dans le cadre d’une refonte radicale, la société holding néerlandaise Yandex – souvent appelée « Google russe » – transférerait ses nouvelles technologies les plus prometteuses sur des marchés extérieurs à la Russie et vendrait ses activités établies dans le pays, y compris un navigateur Internet populaire et des applications de livraison de nourriture et de taxi, selon deux personnes familières avec le sujet qui ne parleraient pas publiquement en raison de la sensibilité des discussions.

Le plan de la société vise à se protéger de son marché intérieur et souligne l’impact étouffant des sanctions occidentales sur le secteur technologique russe autrefois florissant.

Les personnes familières avec le sujet ont déclaré que la guerre en Ukraine a rendu le développement des nouvelles technologies de Yandex – telles que les voitures autonomes, l’apprentissage automatique et les services cloud – non viable. De telles entreprises, qui ont besoin d’accéder aux marchés, aux experts et à la technologie occidentaux, feraient faillite si elles restaient associées à la Russie, a ajouté l’un d’eux.

La filiale russe de Yandex continuerait à offrir les mêmes produits dans le pays sous les nouveaux propriétaires, a déclaré la deuxième personne familière avec le sujet.

Il n’est pas clair si le plan de Yandex ira de l’avant. La société doit obtenir l’approbation du Kremlin pour transférer des licences technologiques enregistrées en Russie à l’extérieur du pays, a déclaré l’une des personnes. Elle devrait également trouver des acheteurs, très probablement en Russie, pour ses activités, et le plan de restructuration global devrait être approuvé par les actionnaires de Yandex.

Le plan de Yandex est soutenu par Aleksei Kudrin, auditeur en chef du gouvernement russe et confident de longue date de M. Poutine. M. Kudrin, l’un des rares libéraux économiques éminents qui restent dans le gouvernement russe, agit pour la société de manière informelle, mais devrait assumer un rôle de direction à l’avenir.

M. Koudrine devrait rencontrer M. Poutine cette semaine pour discuter de l’avenir de Yandex et d’autres sujets, a déclaré l’une des personnes familières avec le sujet. Le porte-parole du Kremlin, Dmitri S. Peskov, a déclaré jeudi qu’il n’avait aucune information sur une telle réunion.

Yandex a refusé de commenter. La Chambre des comptes russe, l’employeur de M. Kudrin, n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Le plan de restructuration de l’entreprise a été rapporté pour la première fois par le média économique russe The Bell.

Les efforts occidentaux pour isoler économiquement la Russie après son invasion de l’Ukraine ont dévasté l’entreprise autrefois florissante. Le prix des actions de Yandex négociées à Moscou a plongé de 62% au cours de la dernière année. Les actions de la société cotées à New York ont perdu plus de 20 milliards de dollars en valeur avant que la bourse Nasdaq ne suspende ses activités après l’invasion de l’Ukraine par la Russie en février.

Des milliers de plus de 18 000 employés de Yandex ont quitté la Russie depuis le début de l’invasion. En mars, le directeur général adjoint de la société à l’époque, Tigran Khudaverdyan, a défié la ligne du Kremlin en la qualifiant de « guerre monstrueuse » dans un message sur Facebook.

Pour se distancier des retombées politiques de la guerre, Yandex a vendu en août son agrégateur d’informations en ligne, qui était devenu rempli de propagande d’État en raison des lois russes de plus en plus draconiennes sur les médias qui interdisent la critique de la guerre.

L’Union européenne a imposé des sanctions contre M. Khudaverdyan en mars pour le rôle de Yandex dans la promotion du récit de guerre du Kremlin. Son bOss, le fondateur de la société basé en Israël, Arkady Volozh, a été frappé de sanctions par le bloc plusieurs mois plus tard. Tous deux ont démissionné de la société pour lui permettre de continuer à opérer en Europe.

Awin