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Le Sinn Fein est en train de devenir le plus grand parti d’Irlande du Nord


Parmi les autres grands gagnants probables de l’élection figurait l’Alliance, un parti centriste qui ne s’aligne ni sur les nationalistes ni sur les unionistes. Les analystes ont déclaré que les candidats du parti avaient détourné les votes des « syndicalistes mous », suggérant que les conflits sectaires du passé résonnaient moins, en particulier chez les jeunes électeurs, que les préoccupations quotidiennes comme le logement, l’emploi et les soins de santé.

« Une pluralité d’électeurs en Irlande du Nord disent qu’ils ne sont ni nationalistes ni unionistes », a déclaré Katy Hayward, professeur de politique à l’Université Queen’s de Belfast. « Maintenant, il semble y avoir un élan derrière ce point de vue. »

« Le point primordial du Sinn Fein est le suivant: « Nous voulons être au gouvernement », a déclaré le professeur Hayward. « C’est bien accueilli par les gens qui en ont marre du dysfonctionnement du gouvernement. »

Dans les votes dits de première préférence, qui ont été rapportés vendredi soir, le Sinn Fein a remporté 250 388 voix, le Parti unioniste démocratique 184 002 et l’Alliance 116 681. Dans le cadre du système de vote compliqué du territoire, les candidats ayant obtenu le plus grand nombre de voix remportent automatiquement des sièges à l’Assemblée.

Mais les électeurs peuvent exprimer des préférences supplémentaires et les sièges sont attribués en fonction de la part des votes des partis. Cela signifie que le nombre final de sièges remportés par le Sinn Fein et d’autres partis ne sera pas clair avant samedi.

Malgré tout le symbolisme, la victoire était autant une question de désarroi dans le mouvement unioniste que de montée des nationalistes. Les unionistes sont divisés et démoralisés depuis le Brexit, en grande partie parce que le Parti unioniste démocrate a approuvé la négociation par le gouvernement britannique d’un statut commercial hybride pour l’Irlande du Nord, connu sous le nom de protocole.

L’arrangement, qui impose des contrôles aux frontières sur les marchandises circulant de la Grande-Bretagne continentale vers l’Irlande du Nord, a déclenché une réaction négative parmi les électeurs unionistes, dont beaucoup se plaignent d’avoir creusé un fossé entre eux et le reste du Royaume-Uni. Le gouvernement britannique, désireux d’apaiser les syndicalistes, est en train d’évaluer une législation qui rejetterait certaines parties du protocole commercial. Mais il n’a pas encore agi.

Awin