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Le secrétaire américain à la Défense exhorte les Alliés à augmenter leur aide militaire à l’Ukraine


Le secrétaire à la Défense Lloyd J. Austin III a exhorté mercredi les alliés occidentaux à redoubler d’aide militaire à l’Ukraine, avertissant qu’elle « fait face à un moment charnière sur le champ de bataille » dans la guerre de près de quatre mois avec la Russie.

« Nous ne pouvons pas nous permettre de lâcher prise, et nous ne pouvons pas nous essouffler », a déclaré M. Austin lors d’une réunion à Bruxelles de près de 50 pays connus sous le nom de Groupe de contact pour la défense de l’Ukraine. Il a salué le flux de chars, de missiles et d’artillerie fourni à l’Ukraine jusqu’à présent, mais a déclaré que ce n’était pas suffisant, ajoutant: « Les enjeux sont trop élevés ».

Les États-Unis et leurs alliés devraient annoncer la livraison de plus d’armes et d’équipements plus tard mercredi en réponse aux appels de plus en plus urgents du président Volodymyr Zelensky pour plus d’armes lourdes afin de reprendre le territoire oriental perdu par la Russie et de se défendre contre les attaques de missiles russes.

L’Ukraine lutte pour résister à une attaque russe à l’est, les forces de Moscou étant sur le point de capturer la ville stratégique de Sievierodonetsk. Kiev a exprimé sa frustration que de nombreuses armes lourdes promises par ses alliés occidentaux ne soient pas arrivées, alors que la Russie utilise son artillerie supérieure pour prendre le contrôle d’une plus grande partie de la région orientale du Donbass.

Les commentaires sont intervenus alors que les responsables de l’administration disent qu’ils examinent de plus en plus les options pour gérer un conflit durable – et si un cessez-le-feu, ou un armistice formel similaire à celui conclu en Corée il y a 70 ans, aiderait ou nuirait à la cause ukrainienne.

Leur analyse, disent les responsables, a été assez pessimiste. Ils craignent que le président russe Vladimir V. Poutine n’utilise une cessation des hostilités pour reconstruire son armée, et peut-être chercher une autre occasion de prendre toute l’Ukraine, son objectif lorsque la guerre a commencé le 24 février.

Mais ils notent également que M. Poutine pourrait avoir peu d’intérêt pour un armistice s’il n’entraînait pas un assouplissement des sanctions. Et il serait difficile, disent les responsables, d’imaginer un assouplissement de ces sanctions jusqu’à ce qu’il y ait une résolution sur qui contrôle le Donbass et d’autres zones que la Russie a envahies.

Pour l’instant, disent les responsables, ils se préparent à un soutien à long terme du gouvernement ukrainien et à davantage d’armes. Mais les responsables craignent clairement que l’intérêt public américain dans le conflit et l’unité européenne ne diminuent. Ils cherchent des moyens de revigorer cet intérêt, notamment en invitant M. Zelensky à assister au sommet de l’OTAN à Madrid à la fin du mois de juin.

« La Russie utilise ses tirs à longue portée pour tenter de submerger les positions ukrainiennes », a ajouté M. Austin, un général de l’armée quatre étoiles à la retraite. « Nous devons donc intensifier notre engagement commun en faveur de l’autodéfense ukrainienne, et nous devons nous efforcer encore plus fort de faire en sorte que l’Ukraine puisse se défendre. »

L’armement lourd que les États-Unis ont jusqu’à présent fourni à l’Ukraine comprend 108 obusiers et quatre systèmes de roquettes à lancements multiples montés sur camion HIMARS, avec des missiles d’une portée allant jusqu’à 40 miles, supérieure à tout ce que l’Ukraine possède actuellement. La première équipe ukrainienne doit terminer sa formation sur le système HIMARS mercredi, et elle sera déployée sur le champ de bataille la semaine prochaine, a déclaré un responsable de l’administration Biden. D’autres systèmes devraient être envoyés en Ukraine, ont déclaré des responsables américains cette semaine.

Mardi, un haut responsable du Pentagone a repoussé l’idée que les États-Unis ou d’autres alliés occidentaux étaient trop prudents en précipitant des armes avancées en Ukraine, peut-être pour éviter une escalade plus large avec Moscou.

« Nous allons fournir aux Ukrainiens ce dont ils ont besoin pour poursuivre les cibles à l’intérieur du territoire ukrainien », a déclaré Colin H. Kahl, sous-secrétaire à la Défense pour la politique, lors d’une conférence sur la sécurité à Washington.

Awin