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La Russie signale des objectifs redéfinis dans la guerre en Ukraine alors que ses avancées stagnent


La Russie a signalé vendredi un possible recalibrage de ses objectifs de guerre en Ukraine, alors que le Kremlin faisait face à un ostracisme mondial croissant pour l’invasion brutale, à des punitions économiques occidentales endurcies et à une résistance ukrainienne déterminée qui semblait faire des gains sur le terrain.

Un communiqué du ministère russe de la Défense a déclaré que les objectifs de la « première étape de l’opération » avaient été « principalement atteints », avec des capacités de combat de l’Ukraine « considérablement réduites », et qu’il se concentrerait désormais sur la sécurisation de la région orientale du Donbass en Ukraine, où les séparatistes soutenus par la Russie se battent depuis huit ans.

La déclaration du ministère de la Défense était ambiguë quant à d’autres ambitions territoriales russes possibles en Ukraine, où ses forces terrestres ont été pour la plupart bloquées par la réponse militaire ukrainienne étonnamment forte.

Mais un jour où le président Biden rendait visite à des soldats américains en Pologne près de la frontière ukrainienne, la déclaration suggérait la possibilité que les Russes cherchaient un moyen de sauver une sorte de réalisation avant que les coûts de la guerre qu’ils ont lancée il y a un mois ne deviennent incroyablement onéreux.

Alors que la Russie « n’exclut pas » que ses forces prennent d’assaut les grandes villes ukrainiennes telles que Tchernihiv, Mykolaïv et la capitale, Kiev, le communiqué du ministère de la Défense a déclaré que leur prise de contrôle n’était pas l’objectif principal.

« Au fur et à mesure que les unités individuelles accompliront leurs tâches – et elles sont résolues avec succès – nos forces et nos moyens seront concentrés sur l’essentiel : la libération complète du Donbass », a déclaré le colonel général Sergueï Rudskoï, un haut commandant militaire russe, dans le communiqué, sa première depuis l’invasion de la Russie le 24 février.

Il était difficile d’évaluer si la déclaration du général Roudskoï était sincère ou simplement stratégique erronée. Mais la déclaration équivalait à la reconnaissance la plus directe à ce jour que la Russie pourrait être incapable de prendre le contrôle total de l’Ukraine et ciblerait plutôt la région du Donbass, où la Russie a reconnu l’indépendance de deux zones séparatistes soutenues par le Kremlin qu’elle appelle la « République populaire de Donetsk » et la « République populaire de Lougansk ».

La Russie a également insisté pour que l’Ukraine reconnaisse son contrôle de la Crimée, que les forces du président Vladimir V. Poutine ont saisie à l’Ukraine en 2014.

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky a exclu de céder ces régions pour arrêter la guerre.

Pavel Luzin, un analyste militaire russe, a averti que les déclarations publiques des commandants militaires russes devraient être considérées avec scepticisme. Alors que la Russie pourrait effectivement réduire ses objectifs de guerre, a-t-il dit, la déclaration du général Rudskoi pourrait également être une feinte alors que la Russie se regroupe pour une nouvelle offensive.

« Nous pourrions dire que c’est un signal que nous n’insistons plus pour démanteler l’État ukrainien », a déclaré M. Luzin. « Mais je préférerais le voir comme une manœuvre distrayante. »

La déclaration du général Roudskoï est intervenue alors que l’Ukraine reconnaissait que les forces russes avaient « partiellement réussi » à atteindre l’un de leurs principaux objectifs – sécuriser un corridor terrestre entre la Russie et la péninsule de Crimée.

Alors que la Russie contrôlait déjà une grande partie de la région, le ministère ukrainien de la Défense a déclaré que la route permettait aux troupes et aux fournitures russes de circuler entre la Crimée et la Russie.

Mais certains responsables ukrainiens ont déclaré que l’importance d’une telle route pourrait être surestimée. Oleksandr Danylyuk, ancien secrétaire du Conseil de sécurité nationale et de défense de l’Ukraine sous M. Zelensky, a décrit le pont terrestre comme une victoire russe mineure et a déclaré que le Kremlin s’efforçait de sécuriser Donetsk et Lougansk pour « vendre au public russe comme une victoire potentielle ».

À Moscou, M. Poutine, qui a fait de toute critique de la guerre un crime potentiel, a utilisé une vidéoconférence télévisée avec les lauréats d’un prix présidentiel des arts vendredi pour prononcer une diatribe sur la « cancel culture » qui ne faisait aucune mention de la guerre en Ukraine.

En adoptant un terme qui est devenu un favori de la droite politique américaine pour reprendre son affirmation selon laquelle l’Occident tente d’effacer la culture et l’histoire russes, M. Poutine a cité J.K. Rowling, auteur des livres « Harry Potter », dont les commentaires sur les femmes transgenres ont été critiqués comme transphobes.

« Il n’y a pas si longtemps, l’écrivain pour enfants J.K. Rowling a également été « annulée » pour le fait qu’elle – l’auteur de livres qui se sont vendus à des centaines de millions d’exemplaires dans le monde – n’a pas plu aux fans de soi-disant libertés de genre », a déclaré M. Poutine.

Mme Rowling a répondu sur Twitter que « les critiques de la cancel culture occidentale ne sont peut-être pas mieux faites par ceux qui massacrent actuellement des civils pour le crime de résistance, ou qui emprisonnent et poifils leurs détracteurs. Elle a ajouté le hashtag #IStandWithUkraine.

Pendant que M. Poutine parlait, il y avait des indications que les forces ukrainiennes faisaient des progrès dans la deuxième semaine de leur contre-offensive. Un haut responsable du Pentagone a déclaré que les forces russes n’avaient plus le contrôle total du port sud de Kherson et que la ville, le premier grand centre urbain à être capturé lors de l’invasion russe, était maintenant un « territoire contesté ».

L’évaluation du Pentagone a contredit l’affirmation du général Rudskoi vendredi selon laquelle la région de Kherson était « sous contrôle total ».

Dans un autre signe de l’impasse sanglante en Ukraine, les soldats russes ont adopté des « positions défensives » près de Kiev, a déclaré le responsable du Pentagone, ajoutant que la Russie semblait « donner la priorité » au combat dans l’est de l’Ukraine, comme l’avait indiqué le général Rudskoi.

« De toute évidence, ils ont surestimé leur capacité à prendre Kiev et surestimé leur capacité à prendre n’importe quel centre de population », a déclaré le responsable du Pentagone.

M. Biden, au deuxième jour de sa visite de trois jours en Europe en raison de la crise ukrainienne, s’est rendu à Rzeszow, en Pologne, à environ 50 miles de la frontière ukrainienne, où il a rencontré des membres de la 82e division aéroportée qui servent dans le cadre des efforts de l’OTAN pour protéger la Pologne et d’autres États membres de l’agression russe.

Saluant les militaires américains qui mangeaient une pizza dans une cafétéria, M. Biden les a qualifiés de « meilleure force de combat de l’histoire du monde » et a ajouté: « Je vous remercie personnellement pour ce que vous faites ».

Plus tard, M. Biden a rencontré le président polonais Andrzej Duda et des responsables de la gestion de la réponse humanitaire aux plus de deux millions de réfugiés ukrainiens qui ont fui vers la Pologne pour échapper aux bombardements et aux privations.

M. Biden a également annoncé un accord visant à augmenter les expéditions américaines de gaz naturel afin d’aider l’Europe à sevrer de l’énergie russe. Mais on ne savait toujours pas exactement comment l’administration atteindrait ses objectifs.

L’accord prévoit que les États-Unis envoient 15 milliards de mètres cubes supplémentaires de gaz naturel liquéfié, soit environ 10 à 12% des exportations annuelles actuelles des États-Unis vers tous les pays. Mais il ne répond pas au manque de capacité portuaire pour expédier et recevoir plus de gaz des deux côtés de l’Atlantique.

Pourtant, les dirigeants du gaz américain ont salué un regain d’accent sur les exportations comme un signe que l’administration Biden cherchait maintenant à promouvoir l’industrie pétrolière et gazière américaine plutôt que de la punir pour ses contributions au changement climatique.

« Je n’ai aucune idée de la façon dont ils vont faire cela, mais je ne veux pas les critiquer parce que pour la première fois, ils essaient de faire la bonne chose », a déclaré Charif Souki, président exécutif de Tellurian, un producteur de gaz américain qui prévoit de construire un terminal d’exportation en Louisiane.

Robert Habeck, vice-chancelier et ministre allemand de l’Économie, a déclaré que son pays s’attendait à réduire de moitié les importations de pétrole russe d’ici le milieu de l’été et à les terminer d’ici la fin de l’année – plus tôt que beaucoup ne le pensaient possible. Il a estimé que l’Allemagne, la plus grande économie d’Europe, pourrait être exempte de gaz russe d’ici la mi-2024.

Les images et les vidéos de l’Ukraine qui ont émergé vendredi ont souligné l’augmentation du nombre de morts et de destructions.

Des images de caméras de sécurité récemment révélées, vérifiées par le , ont montré une attaque contre des personnes faisant la queue pour obtenir de l’aide d’urgence devant un bureau de poste et un centre commercial dans la ville de Kharkiv, dans le nord-est du pays, jeudi. Oleg Sinegubov, le chef du gouvernement régional, a déclaré qu’au moins six civils avaient été tués et 15 blessés.

Des photographies de Kharkiv vendredi ont également montré une grosse boule de feu et des voitures et des bâtiments à proximité en feu, alors que les habitants s’enfuyaient à pied et à vélo, transportant tous les effets personnels qu’ils pouvaient saisir à la suite de l’attaque.

Dans la ville centrale de Dnipro, des frappes de missiles russes sur une installation militaire ont détruit des bâtiments tard jeudi soir, selon des responsables ukrainiens, qui ont déclaré que les victimes étaient toujours en cours d’évaluation.

Et à Marioupol, le port du sud sauvagement attaqué par les attaques russes, des responsables ukrainiens ont déclaré qu’environ 300 personnes avaient été tuées lors d’une frappe le 16 mars sur un théâtre utilisé comme abri anti-bombes.

On ne sait pas comment les fonctionnaires en sont arrivés à cette estimation. Les responsables ukrainiens ont déclaré qu’environ 130 personnes avaient été sauvées du théâtre, qui a été attaqué même si des « enfants » avaient été écrits en lettres géantes sur le trottoir des deux côtés du bâtiment.

Les Nations Unies ont déclaré vendredi que plus de 1 000 civils ont été tués, dont 93 enfants, depuis le début de l’invasion russe, beaucoup dans ce qui semblait avoir été des bombardements aveugles qui pourraient constituer une guerre crimes.

Les Nations Unies ont averti qu’elles n’avaient pas été en mesure de vérifier le nombre de morts dans les zones de conflit intense, y compris Marioupol, et ont déclaré que le nombre réel de blessés et de morts était susceptible d’être considérablement plus élevé.

Signe que les efforts diplomatiques étaient en difficulté, Dmytro Kuleba, ministre ukrainien des Affaires étrangères, a rejeté les commentaires du président turc Recep Tayyip Erdogan, qui avait suggéré que l’Ukraine était ouverte à des concessions dans quatre domaines clés.

Dans une interview publiée vendredi, M. Erdogan, qui accueille des pourparlers entre les délégations ukrainienne et russe, a déclaré que l’Ukraine était prête à abandonner sa candidature à l’adhésion à l’OTAN, à accepter le russe comme langue officielle, à faire « certaines concessions » sur le désarmement et à accepter la « sécurité collective ».

Mais M. Kuleba a déclaré que les négociations s’étaient avérées « très difficiles » et que l’Ukraine avait « pris une position forte et ne renonçait pas à ses exigences ».

« Nous insistons, tout d’abord, sur un cessez-le-feu, des garanties de sécurité et l’intégrité territoriale de l’Ukraine », a-t-il déclaré, ajoutant qu’il n’y avait « pas de consensus avec la Russie sur les quatre points mentionnés par le président turc ».

« En particulier », a-t-il dit, « la langue ukrainienne est et sera la seule langue d’État en Ukraine. »

Les rapports ont été établis par Hélène Cooper, Ivan Nechepurenko, Valérie Hopkins, Andrew E. Kramer, Megan Specia, Nick Cumming-Bruce et Clifford Krauss.



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