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La Russie intensifie ses attaques contre l’Ukraine alors que le nombre de réfugiés augmente


KIEV, Ukraine – Écartant l’indignation internationale, la Russie a élargi son assaut au plus profond de l’Ukraine mardi, bombardant des zones civiles dans les deux plus grandes villes, amassant un convoi de plusieurs kilomètres de long près de la porte de la capitale et avertissant un monde extérieur déterminé à des représailles économiques de ne pas aller trop loin.

Les attaques russes ont frappé un hôpital de Kharkiv – le deuxième jour consécutif de frappes russes meurtrières sur la population civile de cette ville de l’est – et une explosion meurtrière a frappé une tour de radiodiffusion dans la capitale, Kiev, assommant les stations de télévision et de radio. Un célèbre mémorial de l’Holocauste à proximité a subi des dommages.

L’escalade est survenue au milieu de rumeurs à Moscou et dans d’autres villes russes selon lesquelles le gouvernement pourrait augmenter la conscription pour renforcer ses troupes en Ukraine, où une résistance étonnamment provocante semble avoir frustré les attentes du Kremlin d’une victoire rapide. Maintenant, le conflit en Ukraine semble devenir un combat plus long qui pourrait plonger l’Europe dans sa pire crise de réfugiés de ce siècle alors que des centaines de milliers d’Ukrainiens cherchent la sécurité ailleurs.

Alors que l’économie russe est déjà sous le choc d’une série de sanctions, les associés du président Vladimir V. Poutine ont vivement réagi à la déclaration du ministre français des Finances selon laquelle l’Europe mènerait une « guerre économique et financière totale » contre la Russie.

« Surveillez votre langue, messieurs! » Dmitri A. Medvedev, un ancien Premier ministre russe, a déclaré sur Twitter. « Et n’oubliez pas que dans l’histoire de l’humanité, les guerres économiques se sont souvent transformées en guerres réelles. »

Mardi, au sixième jour de l’invasion, des images satellites ont montré un convoi militaire russe de plusieurs kilomètres de long se frayant un chemin sur une route au nord de Kiev alors qu’un certain nombre de maisons et de bâtiments brûlaient à proximité. Le moment où il ferait un mouvement pour entrer dans la capitale n’était pas clair.

La tour de transmission de Kiev a été frappée après que le ministère russe de la Défense eut averti les civils d’évacuer. Moscou a déclaré que son armée était engagée dans des frappes de « haute précision » pour « empêcher les attaques d’information contre la Russie ».

Mais les dégâts causés par la grève se sont également étendus au centre commémoratif de l’Holocauste Babyn Yar de Kiev, construit dans un ravin où des dizaines de milliers de Juifs ont été tués par les nazis pendant la Seconde Guerre mondiale. Le président ukrainien Volodomyr Zelensky, qui est juif, a dénoncé la frappe qui, selon lui, a tué cinq personnes.

« Quel est l’intérêt de dire ‘plus jamais’ pendant 80 ans, si le monde reste silencieux quand une bombe tombe sur le même site de Babyn Yar? », a-t-il déclaré sur Gazouiller.

Sur la place principale de Kharkiv, une frappe de roquette apparente a dévasté un grand bâtiment administratif, allumant une boule de feu et tuant sept personnes, ont déclaré des responsables. Le maire de la ville a déclaré qu’une autre attaque à la roquette sur un quartier résidentiel avait détruit un hôpital et laissé plusieurs personnes mortes ou mutilées.

Les attaques russes sont survenues quelques heures seulement avant que le critique le plus puissant du Kremlin, le président Biden, ne prononce son premier discours sur l’état de l’Union à Washington.

« Ce à quoi nous assistons est essentiellement la phase II, qui est un passage à une guerre beaucoup plus brutale, sans tact et sans restriction, qui entraînera beaucoup plus de victimes civiles et de batailles plus sanglantes », a déclaré Mathieu Boulègue, expert en guerre russe à Chatham House, un groupe de recherche à Londres.

M. Zelensky, qui a parlé à M. Biden à plusieurs reprises depuis l’invasion, a accusé la Russie de crimes de guerre pour avoir délibérément ciblé des civils dans ses bombardements sur son pays.

Maintenant considéré comme un héros en Occident pour son défi à l’intimidation russe, M. Zelensky a également réitéré l’appel de l’Ukraine à rejoindre l’Union européenne, dans un discours émouvant aux législateurs européens prononcé par liaison vidéo. Les perspectives de ce résultat sont considérées comme irréalistes.

« Nous avons prouvé notre force », a-t-il déclaré par l’intermédiaire de son interprète de langue anglaise, qui a sangloté en traduisant les mots. « Alors prouvez que vous êtes avec nous. Prouvez que vous ne nous laisserez pas partir. Prouvez que vous êtes bien des Européens. »

Du jour au lendemain, de nombreux habitants de la capitale, qui comptent 2,8 millions d’habitants, se sont blottis dans des abris anti-bombes alors que les sirènes des raids aériens hurlaient. Le ministère ukrainien des Affaires étrangères libéré une vidéo Mardi matin d’enfants dans un bunker chantant l’hymne de la ville.

Beaucoup de gens, anticipant le pire, ont passé leur temps à se préparer. Dans un bâtiment de six étages à Kiev, des dizaines d’hommes en uniforme militaire, kalachnikovs sur les épaules, ont travaillé avec des volontaires civils pour trier les dons des Ukrainiens qui voulaient soutenir l’armée. « Nous avons reçu beaucoup de dons de médicaments et d’équipements d’hygiène », a déclaré une bénévole, Maria Pysarenko. « Ce dont nous avons le plus besoin, ce sont des casques et des gilets pare-balles. »

M. ZelensKy a déclaré que 16 enfants ukrainiens étaient morts des bombardements russes au cours des quatre premiers jours de combats.

La lenteur de l’avancée russe depuis le début de l’invasion le 24 février a surpris certains experts extérieurs, qui s’attendaient à une déroute et à la capture rapide des grandes villes. Mais Moscou resserrait clairement son emprise.

Des vidéos montraient des troupes russes patrouillant à Kherson, dans le sud de l’Ukraine, bien que les Ukrainiens contrôlaient toujours la ville, selon Janes, le groupe de recherche sur le renseignement de la défense. Et à Marioupol, une ville portuaire critique, le maire a déclaré que les habitants manquaient d’électricité et de chauffage après des jours de combats intenses. La capture de Marioupol permettrait aux forces russes du sud de se joindre aux séparatistes soutenus par la Russie à l’est, isolant ainsi les troupes ukrainiennes dans la région.

L’agence des Nations Unies pour les réfugiés a averti que l’Europe serait bientôt confrontée à sa « plus grande crise de réfugiés de ce siècle ». Au cours des dernières 24 heures, plus de 150 000 Ukrainiens ont traversé les frontières, ce qui porte le nombre total à environ 660 000 jusqu’à présent.

À Palanca, en Moldavie, près de la frontière sud-ouest de l’Ukraine, un camp de tentes se levait pour accueillir les nouveaux réfugiés européens.

« Nous ne savons pas où nous allons », a déclaré Anna Rogachova, 34 ans, une femme au foyer d’Odessa. « Et nous ne savons pas quand nous reviendrons. »

Alors que les Ukrainiens en fuite ont généralement été accueillis chaleureusement, la colère a augmenté au Moyen-Orient et en Afrique face à ce que les critiques considéraient comme un double standard, comme en témoigne l’accueil européen hostile réservé des années plus tôt à de nombreux Syriens qui avaient fui la guerre de leur pays. Et il y a eu de nombreux rapports parmi les Africains essayant de quitter l’Ukraine de traitement sévère par les autorités ukrainiennes de l’émigration qui ont laissé les Ukrainiens sortir en premier.

Un deuxième cycle de négociations russo-ukrainiennes visant à mettre fin au conflit était prévu mercredi, mais cette nouvelle a été pratiquement obscurcie par d’autres développements qui indiquaient davantage de combats et la diminution de la position internationale de la Russie.

La Plus haute juridiction du Conseil de l’Europe, une organisation qui comprend la Russie, a ordonné à Moscou de « s’abstenir d’attaques militaires contre des civils et des biens de caractère civil » et d’« assurer immédiatement la sécurité des établissements médicaux, du personnel et des véhicules d’urgence ».

Lors d’une réunion du Conseil des droits de l’homme des Nations Unies à Genève, environ 100 diplomates, dont beaucoup de pays occidentaux, sont sortis d’un discours du ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï V. Lavrov, pour protester contre l’invasion. Cela laissait une salle en grande partie vide pour entendre M. Lavrov.

Il avait prévu d’assister à la session en personne, mais s’est plutôt exprimé par liaison vidéo, affirmant que les interdictions européennes sur les vols en provenance de Russie l’avaient empêché de voyager.

L’isolement croissant de la Russie a également été vu d’autres manières. Apple, l’entreprise la plus précieuse au monde, a suspendu ses ventes en Russie, se joignant à d’autres multinationales pour protester contre l’invasion.

Andrei Kozyrev, un ancien ministre russe des Affaires étrangères connu pour son approche pro-occidentale, a appelé tous les diplomates russes à démissionner pour protester contre la « guerre fratricide sanglante en Ukraine » de leur pays, les exhortant à agir comme « des professionnels, pas comme des propagandistes bon marché ».

Certains des alliés les plus fidèles de la Russie en Amérique latine n’ont notamment pas approuvé l’invasion. Et mardi, même la Chine, qui, contrairement à de nombreux pays, s’est abstenue de dénoncer l’attaque, a semblé mettre une certaine distance entre elle et la Russie. Le ministre chinois des Affaires étrangères, Wang Yi, qui s’est entretenu avec son homologue ukrainien, Dmytro Kuleba, a appelé la Russie et l’Ukraine à rechercher un règlement négocié et s’est dit préoccupé par les dommages causés aux civils.

En Russie, l’inquiétude publique a semblé grandir sur la façon dont les sanctions imposées par l’Occident affecteraient la stabilité financière du pays, les gens se précipitant pour le second jour pour retirer de l’argent des banques. Et certains sont descendus dans la rue pour protester contre l’invasion – une remarquable démonstration de défi dans un pays où les procureurs demandent parfois des peines de prison pour les manifestants.

Lundi, la police a arrêté au moins 411 personnes dans 13 villes, a déclaré un groupe d’activistes, OVD-Info. À ce jour, depuis le début de l’invasion, il y a eu au moins 6 435 détentions.

Malgré tous les dommages que les sanctions peuvent présager pour la Russie, elles sont une épée à double tranchant, leurs effets se répandant dans l’économie mondiale.

Alors que les prix du pétrole grimpent bien au-dessus de 100 dollars le baril, l’Agence internationale de l’énergie a déclaré mardi que les pays membres avaient accepté de libérer 60 millions de barils de pétrole des réserves d’urgence. L’agence a déclaré que l’objectif était d’envoyer « un message unifié et fort aux marchés mondiaux du pétrole qu’il n’y aura pas de déficit à la suite de l’invasion de l’Ukraine par la Russie ».

Alors que des centaines de milliers d’Ukrainiens fuyaient, certains expatriés choisissaient une autre voie : ils rentraient chez eux.

« Nous devons reconstruire l’Ukraine », a déclaré Daria Kliuieva, 23 ans, après son arrivée mardi dans la ville frontalière polonaise de Medyka, prête à rentrer dans son pays natal. À proximité, une longue file de personnes, principalement des hommes, attendaient également de revenir.

Mme Kliuieva a sorti son téléphone pour montrer une photo de quatre jeunes cousins emmitouflés dans des vestes et des couvertures dans un bunker à la maison. Il y a six mois, elle a décroché un emploi de nettoyage de chambres dans un hôtel de Gdansk, dans l’espoir d’économiser suffisamment d’argent pour acheter un appartement chez elle à Kharkiv.

« Cela n’a plus d’importance », a-t-elle déclaré.

Andrew E. Kramer et Valérie Hopkins signalés à Kiev, en Ukraine, et Nick Cumming-Bruce de Genève. Les rapports ont été établis par Nadav Gavrielov de New York; Patrick Kingsley et Laetitia Vancon de Palanca, Moldavie; Anatoli Koumanaïev de Mexico; Ruth Maclean de Dakar, Sénégal; Steven Lee Myers, Megan Specia et Stanley Reed de Londres; Maciek Nabrdalik de Medyka, Pologne; Ivan Nechepurenko de Sotchi, Russie; Jack Nicas de Rio de Janeiro; et Monika Pronczuk de Bruxelles.



Awin