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La Russie endommage un barrage en Ukraine, suscitant des craintes d’inondations


KRYVYI RIH, Ukraine — Au début, elle a entendu de terribles explosions. Puis l’eau du robinet gargouillant de ses robinets s’est salie. Et quand Inna Tsvitkova, une entrepreneure sans emploi, a quitté son appartement à Kryvyi Rih mercredi soir, elle a regardé la rivière gonflée juste devant sa porte emporter des branches d’arbres et des gravats.

Les forces russes avaient tiré un missile de croisière sur un barrage majeur de sa ville, envoyant des millions de gallons d’eau jaillir en aval.

« C’était terrifiant », a-t-elle déclaré tard mercredi soir. « Je pensais que le matin, je sortirais et tomberais dans l’eau. »

Jeudi matin, les eaux avaient commencé à se retirer, apportant un soulagement à une ville de plus d’un demi-million d’habitants. Mais dans l’après-midi, Oleksandr Vilkul, le chef de l’administration militaire de Kryvyi Rih, a déclaré sur l’application de messagerie Telegram que les forces russes avaient lancé une autre attaque de missiles sur la ville.

« Restez dans des refuges », a-t-il écrit. « Ne filmez pas et ne publiez rien sur les réseaux sociaux. La zone des structures hydrauliques a de nouveau été touchée deux fois. »

Les responsables ont déclaré que la ville avait évité de justesse une catastrophe après l’attaque initiale de mercredi, qui a endommagé le barrage mais n’a pas laissé de trou majeur. Les responsables ont déclaré que les inondations avaient ralenti et que de nombreuses personnes qui avaient fui leurs maisons revenaient.

Une plus grande inquiétude demeurait cependant. Alors que l’armée ukrainienne poursuit son offensive pour chasser les Russes de son territoire, les Russes ont répondu par des attaques flétrissantes contre des infrastructures vitales.

Cette semaine, les Russes ont fait sauter des centrales électriques à Kharkiv, coupant l’électricité à de grandes parties de la deuxième plus grande ville d’Ukraine. Et du jour au lendemain, les autorités ukrainiennes ont signalé d’autres frappes sur les infrastructures dans les régions de Zaporizhzhia et de Dnipro.

Le président Volodymyr Zelensky n’a pas contenu sa colère. « L’histoire est écrite par les gens, jamais par les sauvages », a-t-il déclaré dans un discours jeudi matin.

Le barrage de Kryvyi Rih n’avait « aucune valeur militaire », a-t-il dit, qualifiant les Russes de « scélérats » et de « faibles ».

La frappe sur le barrage, sur la rivière stratégique Inhulets, aurait pu être un désastre pour les civils de la ville, mais elle a probablement aussi servi un but militaire. L’armée ukrainienne a construit à la hâte des ponts pontons légers pour traverser la rivière Inhulets, et certains stratèges militaires et responsables ukrainiens pensaient que les Russes avaient ciblé le barrage pour perturber cet effort.

« La frappe du missile du barrage kryvyi Rih était une tentative d’arrêter l’offensive ukrainienne à Kherson en inondant la rivière Inhulets et en détruisant les pontons ukrainiens », a déclaré Oleksiy Arestovych, conseiller du président ukrainien.

L’offensive en cours dans le sud de l’Ukraine se concentre sur les terres contrôlées par la Russie à l’ouest du fleuve Dnipro, qui coupe l’Ukraine du nord au sud. Contrairement à l’assaut surprise dans le nord-est la semaine dernière, l’Ukraine a lourdement télégraphié son offensive sud des semaines à l’avance en pilonnant les lignes d’approvisionnement russes et les passages de rivières critiques dans le but de piéger les soldats russes sur la rive ouest du fleuve.

Les responsables de Kryvyi Rih évaluaient encore l’ampleur des dommages causés au barrage jeudi. La structure de 200 mètres de long retient près de 300 millions de tonnes d’eau dans un réservoir bâillant. Il a été créé à l’époque soviétique pour approvisionner les entreprises minières et métallurgiques de cette région fortement industrialisée.

Jeudi matin, trois soldats ont regardé l’eau jaillir en silence. De petits groupes de personnes ont marché le long des rives de la rivière, prenant des photos de la rivière gonflée sur leurs téléphones.

Marc Santora ont contribué aux rapports.

Awin