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La Russie accélère le rythme des attaques de missiles contre des cibles civiles


KIEV, Ukraine – Une attaque contre un centre commercial lundi, tuant 19 civils. Une frappe de missile sur une station balnéaire endormie vendredi, coûtant la vie à au moins 21 habitants. Un attentat à la bombe à sous-munitions samedi contre un immeuble résidentiel d’un centre industriel, faisant quatre morts.

Le rythme des frappes de la Russie sur des cibles civiles, souvent avec des missiles obsolètes et imprécis, s’accélère, affirment des responsables ukrainiens et occidentaux ainsi que des analystes russes, alors que ses forces sont à court d’armes plus sophistiquées dans leur lutte pour progresser dans le cinquième mois du conflit.

Plus de 200 missiles ont été tirés sur le territoire contrôlé par le gouvernement ukrainien dans la deuxième quinzaine de juin, soit plus du double du nombre de la première moitié du mois, a déclaré jeudi le général de brigade ukrainien Oleksii Hromov lors d’une conférence de presse.

Certaines des frappes les plus meurtrières de la guerre ont eu lieu la semaine dernière. Lors de l’attaque du centre commercial lundi dans la ville centrale de Kremenchuk, la Russie a tiré deux missiles de classe Kh. Le même type de missile a déchiré un immeuble d’appartements dans la station balnéaire de Serhiivka sur la mer Noire vendredi.

Les missiles soviétiques de classe Kh, conçus pour cibler les navires, sont entrés dans l’arsenal du pays dans les années 1960, incitant les analystes à spéculer sur la capacité décroissante de la Russie à attaquer avec des armes modernes alors que ses forces se préparent à la prochaine étape du conflit.

L’utilisation de telles armes « pour terroriser les villes ukrainiennes depuis les airs constitue une preuve supplémentaire de la baisse des stocks russes de munitions de précision à longue portée », a déclaré Pavel Luzin, un analyste militaire russe.

Cette évaluation a été reprise par l’attaché de défense du Royaume-Uni, Mick Smeath, qui a déclaré samedi que l’utilisation de vieilles roquettes anti-navires indiquait la diminution des armes modernes de la Russie.

Samedi, les forces russes ont pénétré dans Lysychansk, la dernière ville de la province orientale de Lougansk qui est restée hors du contrôle russe, selon l’agence de presse d’État de Moscou, des publications sur les réseaux sociaux de forces pro-russes et d’un soldat ukrainien stationné dans la ville. Les deux parties ont déclaré que des combats se poursuivaient dans certaines parties de la ville.

Les analystes militaires avertissent que la Russie est maintenant confrontée à la tâche difficile de maintenir son offensive lente dans la province voisine de Donetsk pour atteindre son objectif de guerre déclaré de capturer la région orientale du Donbass en Ukraine alors que ses pertes augmentent.

L’utilisation croissante par la Russie de missiles de classe Kh a coïncidé avec des estimations croissantes des pertes militaires russes par les agences de renseignement occidentales. Le chef de la défense britannique, Ben Wallace, a déclaré la semaine dernière que 25 000 soldats russes avaient été tués dans la guerre. Ce nombre, l’estimation la plus élevée jamais fournie par un haut responsable occidental, n’a pas pu être confirmé de manière indépendante. Selon l’estimation la plus récente du Pentagone, les pertes russes s’élèvent à 15 000.

« Moscou ne veut pas mettre fin à la guerre, mais elle doit reprendre son souffle pour guérir les blessures et reconstituer en partie son stock d’armes », a déclaré M. Luzin.

Le président ukrainien, Volodymyr Zelensky, a déclaré vendredi soir que les forces russes avaient lancé plus de 3 000 missiles sur l’Ukraine en quatre mois de guerre.

Plus généralement, les responsables ukrainiens avertissent que la forte augmentation des attaques civiles pourrait signaler une nouvelle phase de la guerre, alors que la Russie tente de compenser sa capacité militaire réduite par des tentatives de dégrader le moral ukrainien.

« Les Russes sont passés au concept de guerre où ils veulent créer une panique à grande échelle en Ukraine », a déclaré samedi Mykhailo Podolyak, conseiller de M. Zelensky, à la chaîne de télévision ukrainienne Channel 24. Il a déclaré que la Russie le faisait pour faire pression sur le gouvernement ukrainien pour qu’il cède un territoire en échange de la paix, permettant au Kremlin de revendiquer la victoire.

Depuis le début de la guerre, la Russie a maintenu une position de plus en plus intenable selon laquelle elle ne tire que sur des cibles militaires et que toutes les installations civiles touchées ont été récupérées par l’Ukraine à des fins militaires.

Ces affirmations ont trouvé un écho parmi le peuple russe, dont beaucoup sont influencés par les réseaux de télévision contrôlés par l’État et les commentateurs conservateurs pro-guerre en ligne qui renforcent la ligne du parti.

Ces derniers jours, la machine de propagande du Kremlin a intensifié ses efforts pour échapper au blâme – en particulier parmi le public russe, dont beaucoup ont des liens culturels et familiaux profonds avec l’Ukraine – en dépeignant le bombardement de cibles civiles comme des opérations sous faux drapeau par le gouvernement ukrainien.

Vendredi, par exemple, l’armée russe a affirmé sans preuve que l’attaque d’Odessa, jusqu’à récemment une ville à majorité russophone, était mis en scène par des acteurs rémunérés. L’augmentation des attaques contre des cibles civiles intervient alors que les deux parties ont revendiqué des gains militaires supplémentaires ces derniers jours.

L’Ukraine a été contrainte de retirer la plupart de ses soldats de Lysychansk samedi, pour échapper à un encerclement imminent des forces russes qui ont percé les défenses au sud de la ville, selon le soldat ukrainien stationné là-bas, Sergiy, qui a demandé que son nom de famille ne soit pas divulgué pour des raisons de sécurité. Le retrait réussi a été confirmé à la télévision d’État russe par Apti Alaudinov, un commandant de la région russe de Tchétchénie stationné dans le Donbass.

Sur la pointe sud du front de l’Est, les forces ukrainiennes ont poursuivi une contre-offensive qui les a amenées à moins de 20 miles de la ville de Kherson, une capitale provinciale capturée par la Russie dans les premiers jours de la guerre.

Un haut responsable du département américain de la Défense a déclaré la semaine dernière que les Ukrainiens non seulement reprenaient les villages du sud, mais montraient également leur capacité à tenir le terrain repris.

L’armée ukrainienne a également affirmé avoir frappé des cibles militaires russes près de Kherson vendredi. « Opérant par paires, nos pilotes ont frappé des dépôts de munitions et un groupe de troupes et d’équipements ennemis » dans des villages tenus par la Russie au nord de la ville, a déclaré le Commandement Sud dans un message sur Facebook.

Les analystes militaires ont attribué une partie des gains supplémentaires de l’Ukraine dans le sud au flux constant d’armes occidentales avancées à son armée.

Récemment, le premier lot de lance-roquettes multiples fabriqués aux États-Unis, appelés High Mobility Artillery Rocket Systems, ou HIMARS, est entré sur le champ de bataille. Armés de fusées guidées par satellite, ils ont une portée de plus de 40 miles – plus que tout ce que l’Ukraine avait auparavant.

Pourtant, seuls quatre des lanceurs et leurs équipages formés aux États-Unis ont rejoint le combat, bien que quatre autres soient attendus ce mois-ci. Les responsables ukrainiens disent qu’ils ont besoin de jusqu’à 300 lance-roquettes multiples pour combattre la Russie, qui tire plusieurs fois plus d’obus que les forces ukrainiennes dans la guerre d’usure menée par l’artillerie.

Les analystes militaires ont averti que malgré les gains ukrainiens dans le sud, ils sont actuellement incapables de monter une large contre-offensive pour s’emparer de la ville de Kherson, où les défenseurs russes sont bien creusés – signe d’un conflit prolongé à venir.

Valérie Hopkins rapporté de Kiev, Thomas Gibbons-Neff de Varsovie et Anatoli Koumanaïev de Berlin. Les rapports ont été établis par Marc Santora à Varsovie, Ivan Nechepurenko à Tbilissi, Géorgie, Daniel Victor à Londres, et Éric Schmitt et John Ismay à Washington.

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