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De L.A. à Rome, les sculptures antiques reçoivent l’accueil des héros


ROME – L’Italie a célébré le retour de trois anciennes figurines en terre cuite volées, représentant « Orphée et les sirènes », lors d’une cérémonie samedi au Musée d’art sauvé de Rome, récemment inauguré.

Jusqu’au début de cette année, les chiffres – qui datent d’environ 300 av. J.-C. – étaient exposés au J. Paul Getty Museum de Los Angeles. Mais des officiers de carabiniers italiens de la division des vols d’art du pays ont découvert des preuves irréfutables l’année dernière que les sculptures avaient été illégalement excavées d’un site dans le sud de l’Italie, et le musée a accepté de les restituer.

Le chef de la division des vols d’art des carabiniers, le général Roberto Riccardi, a déclaré samedi lors de la cérémonie que deux moments de l’enquête se sont démarqués. La première a eu lieu en mars 2021, lorsque deux lieutenants de son escouade étaient venus dans son bureau pour signaler qu’un suspect dans une enquête en cours avait été révélé. Les statues, avait déclaré le suspect aux policiers, avaient été fouillées par des voleurs de tombes au début des années 1970 dans une ville proche de Tarente, dans les Pouilles.

Le deuxième moment à noter, a déclaré le général, était il y a exactement une semaine à Los Angeles, « au Getty Museum, où l’œuvre s’était terminée ». « Voir ce travail être emballé était vraiment l’une des plus grandes choses de ma vie », a déclaré le général Riccardi.

« Orphée et les sirènes » sera exposé temporairement au musée de Rome, conçu comme une vitrine pour l’art rapatrié, avant de faire partie de la collection permanente du musée archéologique de Tarente.

« Je ne peux m’empêcher de penser que dans 10, dans 100, dans 1 000 ans, quelqu’un qui ira au musée de Tarente verra les statues à leur juste place », a déclaré le général Riccardi. L’art peut et doit être vu partout, a-t-il dit, « mais cela doit être fait légalement ».

Au cours des 53 années qui se sont écoulées depuis la création de l’escouade artistique des carabiniers, elle a récupéré des milliers d’artefacts volés dans des églises, des musées, des maisons privées et des bibliothèques, et découvert d’innombrables contrefaçons. Au cours des deux dernières décennies, de nombreux artefacts archéologiques ont été récupérés dans des musées et des collections privées du monde entier, y compris certains aux États-Unis, souvent achetés à une époque où la diligence raisonnable n’était pas strictement appliquée pour déterminer si leur provenance était légale.

Plus tôt ce mois-ci, le bureau du procureur du district de Manhattan a saisi 27 artefacts anciens d’une valeur de plus de 13 millions de dollars au Metropolitan Museum of Art, affirmant que les objets avaient tous été pillés.

Les enquêteurs new-yorkais ont également été impliqués dans le retour des statues « Orphée et les sirènes » avec les carabiniers, les procureurs de Tarente et le département américain de la Sécurité intérieure. Les trois statues ont été restituées à l’Italie avec 142 artefacts pillés qui avaient principalement appartenu à l’industriel milliardaire Michael H. Steinhardt et aux galeries Royal-Athena à Manhattan.

Les figurines en terre cuite grandeur nature avaient été acquises par Getty lui-même en 1976, ont déclaré les responsables du musée Getty, et son journal indiquait qu’il avait payé 550 000 dollars. Les responsables ont déclaré samedi que les travaux avaient été évalués à 8 millions de dollars.

L’expertise, les connaissances et le succès des carabiniers « sont quelque chose dont l’Italie devrait être très fière », a déclaré samedi le ministre italien de la Culture, Dario Franceschini.

Stéphane Verger, le directeur du Musée national romain, qui supervise le nouveau musée de Rome, a déclaré que les figures d’Orphée et les sirènes étaient sur le point de commencer « une nouvelle vie », à commencer par leur exposition au musée, qui différait de la façon dont elles avaient été montrées à Los Angeles.

Au Getty, les trois statues avaient été exposées côte à côte. A Rome, la figure d’Orphée a été placée face aux deux sirènes, pour mieux expliquer « le sens de l’œuvre », a déclaré M. Verger.

Dans la mythologie grecque, les sirènes attiraient les marins à leur mort avec leur chant. Mais Orphée, voyageant avec un groupe d’Argonautes, les a aidés à naviguer en toute sécurité au-delà des sirènes en jouant bruyamment de sa lyre et en chantant.

« C’est un moment de confrontation », a-t-il déclaré. La lecture révisée des trois chiffres est devenue « possible à la suite de la reprise », a-t-il déclaré.

M. Franceschini, le ministre de la Culture, a déclaré qu’il était impératif que les œuvres d’art pillées retournent dans leur lieu d’origine car elles sont « centrales pour l’identité d’un territoire », a-t-il déclaré. « Quand ils rentreront chez eux, c’est un moment de grande fête, de grande fierté, et ce sera la même chose à Tarente, quand ils accueilleront ‘Orphée et les Sirènes’ à bras ouverts. »

Awin