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Responsables américains et ukrainiens: un officier russe de haut rang est allé sur la ligne de front de la guerre


ZAPORIZHZHIA, Ukraine – Le chef d’état-major général de l’armée russe, le général Valery Gerasimov, le plus haut gradé du pays, s’est rendu à des positions de première ligne dangereuses dans l’est de l’Ukraine à la fin de la semaine dernière dans le but de « changer le cours » de l’offensive russe, selon un haut responsable ukrainien. Deux responsables américains au courant de la visite ont également soutenu cette évaluation.

Les responsables ukrainiens ont appris la visite, a déclaré le responsable ukrainien, mais pas à temps pour attraper le général Gerasimov. Lorsque les forces ukrainiennes ont lancé samedi soir une attaque contre une position visitée par le général Gerasimov, à l’école n ° 12 de la ville d’Izium contrôlée par la Russie, il était déjà parti pour la Russie. Pourtant, quelque 200 soldats, dont au moins un général, ont été tués, a déclaré le responsable ukrainien, s’exprimant sous couvert d’anonymat pour discuter d’une opération militaire sensible.

Deux responsables américains, qui ont parlé sous couvert d’anonymat pour discuter d’évaluations confidentielles des services de renseignement, ont confirmé que le général Gerasimov se trouvait dans l’est de l’Ukraine depuis quelques jours, mais n’avait aucune information sur l’attaque contre la base russe. Le ministère russe de la Défense n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

« Notre hypothèse de travail est qu’il était là parce qu’il y a une reconnaissance qu’ils n’ont pas encore résolu tous leurs problèmes », a déclaré l’un des responsables.

La présence d’un tel haut responsable sur les lignes de front est très inhabituelle et intervient au milieu de ce que les analystes militaires occidentaux décrivent comme un désarroi croissant au sein des forces russes. Même avec des objectifs considérablement réduits, les responsables et les analystes occidentaux affirment que l’armée russe continue de lutter contre des problèmes logistiques et de coordination entre ses troupes, tout en faisant face à une résistance féroce persistante de la part des Ukrainiens.

Izium, une ville de taille moyenne dans l’est de l’Ukraine, est devenue une base d’opérations pour l’armée russe alors qu’elle poursuit une offensive destinée à arracher les deux territoires ukrainiens orientaux bordant la Russie qui composent la région connue sous le nom de Donbass. La prise réussie de la zone représenterait un prix de consolation pour le Kremlin, après un retrait embarrassant de la région autour de la capitale ukrainienne, Kiev, qui, selon les évaluations des services de renseignement américains, les dirigeants russes s’attendaient à tomber dans les jours suivant l’invasion.

Mais même dans l’Est, les progrès ont été lents. Les forces russes ont été en mesure de faire des gains progressifs, jour après jour, en prenant certains villages, tout en en perdant d’autres, alors que les troupes ukrainiennes fortement retranchées opposaient une résistance inébranlable.

Le général Gerasimov est assis à la droite du président russe, Vladimir V. Poutine, et est l’une des trois seules personnes, avec le président et le ministre de la Défense, qui étaient principalement chargées de planifier le cours de la guerre depuis le début. Cette hiérarchie stricte qui définit le leadership militaire de la Russie est l’une des raisons pour lesquelles les analystes occidentaux affirment que les forces russes ont si souvent semblé incapables de s’adapter rapidement aux conditions changeantes du champ de bataille.

Pendant plus d’un mois après le début de la guerre, les forces russes n’avaient pas de commandant sur le champ de bataille capable de guider l’action depuis l’intérieur de l’Ukraine, ce qui a entraîné une mauvaise coordination entre les différentes unités et services, ce qui a contribué à la mort de milliers de soldats. Cela a également entraîné la mort de 10 généraux ou plus qui s’étaient installés dans des positions de première ligne pour tenter de démêler le désordre.

Au début du mois dernier, le Kremlin a finalement nommé un commandant chevronné, Aleksandr V. Dvornikov, accusé d’avoir ordonné des frappes aériennes sur des quartiers civils en Syrie, pour superviser les forces sur le terrain en Ukraine.

Les responsables américains ont déclaré que la visite secrète du général Gerasimov sur le front de l’Est soulignait les problèmes auxquels les forces russes sont confrontées dans le Donbass.

« Cela signifie probablement que les choses ne vont pas bien pour les Russes », a déclaré le représentant Jason Crow, un démocrate du Colorado au sein de la commission des forces armées de la Chambre des représentants.L’ancien Ranger de l’armée, a déclaré lors d’un entretien téléphonique depuis la Pologne après s’être rendu en Ukraine samedi avec la présidente Nancy Pelosi.

« Ils ont eu des milliers de morts au combat, le moral des troupes est bas et, de manière très significative, leur offensive dans le sud et l’est semble être au point mort », a déclaré M. Crow.

Le général Gerasimov était dans l’est de l’Ukraine depuis plusieurs jours et est arrivé samedi dans la journée à l’école n ° 12, qui était utilisée comme base par la deuxième armée combinée russe, ainsi que par les forces aéroportées déployées dans la région, a déclaré le haut responsable ukrainien. Selon les informations préliminaires recueillies par les forces ukrainiennes, le major-général Andrei Simonov, qui faisait partie des commandants de la base d’Izium, a été tué dans l’attaque.

« La décision de détruire cet objet a été prise non pas à cause de Gerasimov, mais parce que c’est une base d’opérations importante », a déclaré le responsable.

Awin