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Rand Paul retarde 40 milliards de dollars d’aide à l’Ukraine


Le sénateur Rand Paul du Kentucky a retardé jeudi à lui seul un effort bipartite visant à envoyer rapidement 40 milliards de dollars d’aide à l’Ukraine, que le Congrès avait tenté d’accélérer dans le contexte de l’escalade de la brutalité de la guerre en Russie.

Le Sénat nécessité d’un consentement unanime de lever les obstacles procéduraux et d’approuver le paquet d’aide humanitaire et militaire, que la Chambre a adopté mardi par 368 voix contre 57. M. Paul, un républicain et un libertarien qui s’oppose généralement aux dépenses américaines en aide étrangère, s’y est opposé, mettant fin à ce qui avait été un effort extraordinaire pour diriger rapidement le plus grand paquet d’aide étrangère au Congrès depuis au moins deux décennies.

M. Paul avait cherché à modifier le projet de loi pour y inclure une disposition exigeant qu’un inspecteur général surveille les dépenses, et n’était pas satisfait d’une contre-offre des chefs de parti d’avoir un vote séparé sur cette proposition. Dans son objection au Sénat, M. Paul a fait état de préoccupations au sujet de l’inflation et de la hausse des prix de l’énergie et du gaz.

« Mon serment d’office est à la Constitution américaine, pas à une nation étrangère », a-t-il déclaré, ajoutant: « Nous ne pouvons pas sauver l’Ukraine en condamnant l’économie américaine ».

Le Sénat devrait toujours approuver le programme d’aide, mais l’objection de M. Paul retardera un vote au moins jusqu’à la semaine prochaine.

Toute modification de la loi nécessiterait un deuxième vote à la Chambre et pourrait inviter d’autres législateurs à imposer leurs propres modifications, ce qui retarderait l’accord sur la législation. S’exprimant au Sénat, le sénateur Chuck Schumer de New York, chef de la majorité, a déclaré que les législateurs des deux partis étaient préoccupés par la proposition.

« Si chaque député détenait chaque projet de loi en échange de chaque petite demande, cela signifierait une paralysie totale et permanente pour cette Chambre », a-t-il averti. M. Schumer a ajouté : « Lorsque vous avez une proposition de modification d’un projet de loi, vous devez convaincre les députés de l’appuyer. Le sénateur junior du Kentucky ne l’a pas fait. »

Alors que la campagne russe devient de plus en plus violente alors que la guerre s’entasse dans une 11e semaine, certains législateurs démocrates et républicains ont mis de côté leur scepticisme quant à l’enchevêtrement des États-Unis – au moins financièrement – dans une guerre étrangère. Le paquet de 40 milliards de dollars permettrait au président Biden d’autoriser le transfert de jusqu’à 11 milliards de dollars d’armes, d’équipements et de fournitures militaires américains, ainsi que d’envoyer des milliards de dollars pour soutenir le gouvernement ukrainien et les réfugiés du pays.

Antony J. Blinken, le secrétaire d’État, et Lloyd J. Austin III, le secrétaire à la Défense, ont averti le Congrès cette semaine dans une lettre que le paquet devait devenir loi avant le 19 mai « pour fournir un soutien militaire critique ininterrompu à nos partenaires ukrainiens ».



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