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Ce qu’il faut savoir sur la maladie à virus Marburg


Le Ghana a annoncé la première épidémie de maladie à virus Marburg dans le pays après le décès de deux personnes non apparentées les 27 et 28 juin. La nouvelle d’une nouvelle épidémie d’une maladie mortelle causée par des infections virales a ajouté aux inquiétudes d’un public fatigué de lutter contre la pandémie de coronavirus, et récemment alarmé par la propagation de la variole du singe et un nouveau cas de poliomyélite.

Les médecins et les experts en santé publique du pays ont immédiatement commencé à rechercher toute personne exposée et à enquêter sur la cause de la propagation dans le but de contenir l’infection. Pour l’instant, des chercheurs en santé au Ghana et dans d’autres parties du monde ont déclaré qu’il n’y avait aucune indication que le virus s’était propagé davantage.

Marburg a été détecté pour la première fois en 1967, lorsque des épidémies de fièvre hémorragique se sont produites simultanément dans des laboratoires à Marburg et Francfort en Allemagne, et à Belgrade, dans ce qui est aujourd’hui la Serbie – dans des cas liés à des singes verts africains importés d’Ouganda. D’autres cas ont depuis été découverts en Angola, en République démocratique du Congo, au Kenya, en Afrique du Sud et en Ouganda, selon l’Organisation mondiale de la santé. Les cas du mois dernier au Ghana ont été les premiers enregistrés dans ce pays.

Le virus marburg est l’agent pathogène qui cause la maladie à virus Marburg chez l’homme, ont déclaré des experts de la santé.

Il n’y a pas de vaccins ou de traitements antiviraux pour la maladie, ont déclaré des experts médicaux, mais hydrater les patients et traiter leurs symptômes spécifiques peut améliorer leurs chances de survie.

La maladie est cliniquement similaire à Ebola dans sa propagation, ses symptômes et sa progression, bien qu’elle soit causée par un virus différent, selon le W.H.O. Dans le cas de Marburg, les chauves-souris frugivores sont considérées comme les hôtes du virus, bien que les chercheurs dis-le ne leur cause pas de maladie. Les chercheurs pensent qu’Ebola est probablement transporté par des chauves-souris ou par des primates non humains, selon les Centers for Disease Control and Prevention. Même si elle ne s’est pas largement répandue, Marburg a été mortelle, avec des taux de létalité allant de 24 à 88%, selon la souche que les gens contractent et la gestion des cas, selon le W.H.O. Les taux de létalité d’Ebola sont presque les mêmes.

Le virus de Marburg peut se propager par contact direct avec du sang, des sécrétions ou d’autres fluides corporels de personnes infectées, selon le W.H.O. Il peut également se propager par contact avec des surfaces et des matériaux contaminés comme la literie ou les vêtements.

Marburg peut provoquer une fièvre hémorragique virale sévère, ce qui interfère avec la capacité du sang à coaguler. La période d’incubation varie de deux à 21 jours et les symptômes commencent brusquement par une forte fièvre, des maux de tête sévères et un malaise grave, selon le W.H.O. D’autres symptômes peuvent inclure des douleurs musculaires, de la diarrhée, des nausées, de la léthargie et des saignements par les vomissures, les matières fécales et d’autres parties du corps.

« La mortalité est très élevée », a déclaré le Dr John Amuasi, qui dirige le groupe de recherche sur la santé mondiale et les maladies infectieuses au Kumasi Center for Collaborative Research in Tropical Medicine à Kumasi, au Ghana. « Et il n’y a pas de Marburg asymptomatique. »

Un patient peut confirmer que son état est Marburg grâce à des tests de réaction en chaîne d’anticorps, d’antigènes et de polymérases, ont déclaré des organismes de santé.

Il n’y a eu que deux cas de maladie à virus Marburg cette année, tous deux signalés au Ghana. Les personnes qui ont contracté le virus n’étaient pas apparentées et se trouvaient dans différentes parties de la région Ashanti du Ghana, a déclaré le Dr Amuasi. Ils sont tous les deux morts.

Les deux patients étaient des hommes qui travaillaient dans des fermes, a-t-il déclaré. L’un était un ouvrier agricole de 26 ans qui s’était récemment rendu dans une autre partie du pays pour travailler, et l’autre était un agriculteur de subsistance de 56 ans. La recherche des contacts par les autorités locales les a amenés à conclure que les hommes n’avaient pas été aux mêmes endroits.

Les chauves-souris frugivores, connues pour être porteuses du virus, sont communes dans la région Ashanti.

Plus de 200 personnes sont mortes dans une épidémie en Angola de 2004 à 2005 et plus de 100 sont mortes de la maladie en République démocratique du Congo de 1998 à 2000, selon le C.D.C. D’autres épidémies de Marburg n’ont pas impliqué autant de cas.

En 2021, il y a eu un cas en Guinée, qui a entraîné la mort de cette personne, et trois des quatre personnes atteintes de la maladie en Ouganda en 2017 sont également décédées, selon le C.D.C.

Les experts veulent savoir comment les deux personnes ont contracté le virus au Ghana, a déclaré le Dr Francis Kasolo, représentant de l’OMS dans le pays.

« L’enquête actuelle ne se concentre pas seulement sur les contacts », a déclaré le Dr K.asolo a dit. « Nous retournons également dans les dossiers médicaux dans ces régions pour voir s’il y a eu des événements inhabituels en termes de cas présentant des symptômes. C’est pourquoi nous nous abstenons de dire qu’il ne s’agit que d’un événement ponctuel. »

Le bureau du C.D.C. au Ghana travaille avec les autorités sanitaires locales pour aider aux tests et aux enquêtes épidémiologiques, a déclaré le Dr Jonathan Towner, qui dirige la Section de l’écologie des hôtes de virus au C.D.C.

Les gens aux États-Unis ne sont pas à risque élevé d’exposition, a déclaré le Dr Towner.

« C’est une probabilité de risque très, très faible à ce stade qu’il y ait des voyageurs, par exemple, qui entrent dans le pays avec Marburg en ce moment », a-t-il déclaré.

Jusqu’à présent, a déclaré le Dr Amuasi, la réponse de la santé publique a été appropriée et transparente. Les contacts des deux personnes infectées ont été surveillés, en particulier dans les 21 jours suivant le décès des deux.

Awin