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Qu’est-ce que l’éthanol?

Toutes les voitures fonctionnaient avec le même type de carburant, mais maintenant les stations-service offrent non seulement de l’essence sans plomb, mais aussi des carburants alternatifs, tels que l’éthanol, le diesel, le biodiesel et autres. L’éthanol en particulier a commencé à apparaître dans les stations-service avec plus de régularité et beaucoup de gens préfèrent rouler à l’éthanol ?

L’éthanol est un carburant alcoolisé distillé à partir de matières végétales, telles que le maïs et le sucre. Les carburants alcoolisés existent depuis des années, généralement mélangés à de l’essence dans un mélange également connu sous le nom de gasohol. L’E10, avec un rapport de 10% d’éthanol à 90% d’essence, peut être utilisé dans n’importe quel moteur à combustion interne, et de nombreuses compagnies pétrolières mélangent déjà leurs carburants de cette façon.

Le méthanol, principalement utilisé dans les voitures de course, n’est pas populaire pour les autres véhicules car il n’est pas aussi propre et repose également sur des combustibles fossiles. L’utilisation de ces carburants dans des proportions plus élevées nécessite une modification des systèmes de stockage et de livraison de carburant sur les voitures et les camions.

L’E85, un mélange de 85 % d’éthanol à 15 % d’essence, peut être utilisé dans les véhicules à carburant flexible, et les amateurs de voitures ont modifié leurs véhicules pour qu’ils fonctionnent uniquement à l’éthanol ou au méthanol, avec des résultats mitigés. Un point qui est souvent négligé est que l’alcool est environ deux fois moins dense en énergie que l’essence, de sorte que vous ne pouvez aller que la moitié aussi loin sur un réservoir.

Parce que l’éthanol est biodégradable, non toxique et se dissout dans l’eau, l’E85 a été salué par le département américain de l’Énergie (DOE) comme produisant des émissions contenant moins de dioxyde de carbone et de monoxyde de carbone que les émissions des véhicules fonctionnant à l’essence. À mesure que l’offre d’essence diminue, les normes E85 actuelles qui exigent que le mélange contienne 15 % d’essence sont mises au défi d’autoriser une plus grande proportion d’éthanol.

La controverse majeure concernant le carburant à l’éthanol concerne les sources utilisées pour le produire. L’éthanol à base de maïs a des effets désastreux sur le prix et la disponibilité du maïs pour les aliments et autres produits. Il ne produit pas non plus autant d’énergie que l’essence et nécessite des combustibles fossiles pour la cultiver, l’affiner et la livrer.

Heureusement, l’éthanol cellulosique n’a pas ces inconvénients. Il est dérivé de la cellulose présente dans les produits agricoles et les déchets non alimentaires, tels que l’herbe à commutation – une plante à croissance rapide qui a un rendement énergétique élevé et nécessite peu de fertilisation et d’autres coûts de production d’énergie élevés – de vieux journaux et d’autres substances. Par conséquent, l’éthanol cellulosique peut concurrencer l’essence pour l’efficacité énergétique et ne pas affecter le prix et l’approvisionnement des céréales et d’autres végétaux vitaux.

Les véhicules qui peuvent fonctionner avec deux types de carburant ou plus sont appelés véhicules à carburant flexible (FFV). (Ils sont également connus sous le nom de véhicules bicarburant ou multicarburants.) Les FFV les plus populaires peuvent fonctionner à l’essence ou à l’éthanol, ou à un mélange des deux.

Awin