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Un programme américain vise à garder des armes sensibles en Ukraine


Suite aux préoccupations du Congrès et aux accusations de la Russie concernant la contrebande d’armes, l’administration Biden a publié jeudi son plan pour s’assurer que les 17 milliards de dollars d’armes qu’elle a envoyés jusqu’à présent à l’Ukraine se rendaient sur le champ de bataille – et non sur le marché noir.

Des responsables ont déclaré que de nombreux aspects des plans, qui ont été mis en place au cours de l’été, étaient classifiés et ne pouvaient pas être révélés publiquement sans risquer les étapes nécessaires pour suivre les armes que l’Occident a livrées à l’Ukraine depuis l’invasion russe en février.

Un document de cinq pages décrivant globalement le programme décrit comme fournissant un soutien supplémentaire aux efforts de l’Ukraine pour rendre compte des armes, comme Kiev s’est engagé à le faire, y compris la formation des gardes-frontières et une surveillance plus stricte des armes et des munitions.

Cependant, le document indique que « nous reconnaissons que la nature chaotique du combat peut rendre cela difficile ».

L’inquiétude suscitée par le trafic d’armes – que ce soit à des groupes extrémistes, à des gouvernements adverses ou à l’armée russe – est apparue presque dès que les États-Unis et leurs alliés européens ont commencé à inonder le soutien militaire en Ukraine pour repousser l’invasion de Moscou. Les experts dis-le est presque impossible de suivre toutes les armes légères, y compris les missiles portatifs tirés à l’épaule connus sous le nom de Javelins.

Les responsables américains ont déclaré qu’ils étaient convaincus que les missiles et lanceurs de haute technologie et d’autres armes donnés à l’Ukraine avaient atteint les lignes de front, où les commandants les utilisent aussi vite que possible. Ils ont également noté les arrestations récentes de Russes et d’autres personnes qui ont été prises en train d’essayer de faire passer clandestinement des fusils d’assaut, des munitions et d’autres armes.

Pourtant, les législateurs du Congrès ont exigé une surveillance plus stricte. « Les contribuables américains méritent de savoir que leur argent aide l’Ukraine à repousser efficacement la Russie », a déclaré le sénateur républicain de Louisiane John Kennedy en mai.

En juillet, l’agence de police européenne connue sous le nom d’Europol a déclaré que le déluge d’armes envoyées en Ukraine « pourrait entraîner une augmentation du trafic d’armes à feu et de munitions dans l’UE via des itinéraires de contrebande établis ou des plateformes en ligne ».

« Cette menace pourrait même être plus élevée une fois le conflit terminé », a averti l’agence.

Ce mois-là, le ministre ukrainien de la Défense, Oleksii Reznikov, a déclaré à la BBC que les craintes croissantes concernant le trafic d’armes étaient en grande partie le résultat d’une campagne de désinformation russe et que l’Ukraine avait mis en place plusieurs efforts de suivi.

Mais il a concédé qu’il était possible que des armes puissent être introduites clandestinement hors d’Ukraine et dans le reste de l’Europe et a confirmé que certaines avaient été capturées par les Russes.

Un haut responsable de l’administration Biden a déclaré cette semaine que les États-Unis n’étaient au courant que d’un seul exemple vérifiable d’un système d’armes sorti clandestinement d’Ukraine depuis le début de la guerre: un Lance-grenades antichar de fabrication suédoise qui a explosé dans le coffre d’une voiture à environ 10 miles de Moscou.

Un officier militaire russe à la retraite qui venait de rentrer de l’est de l’Ukraine a été blessé dans l’explosion de mai, selon les médias qui ont confirmé l’incident par le haut responsable de l’administration.

Le responsable a parlé sous couvert d’anonymat pour décrire le plan de lutte contre la contrebande de l’administration Biden avant qu’il ne soit rendu public jeudi.

Le plan va au-delà des demandes immédiates du champ de bataille pour voir ce que les responsables s’attendent à voir émerger au cours de la prochaine année et en 2024. Il propose également du personnel supplémentaire et d’autres ressources pour l’ambassade des États-Unis à Kiev dans les années à venir afin d’aider à la surveillance.

Il se concentre principalement sur les munitions portables, létales et de haute technologie, a déclaré le haut responsable. Parmi eux, a-t-il dit, se trouvent les plus de 1 400 missiles de défense aérienne Stinger et les 8 500 missiles guidés antichars Javelin fournis par l’administration Biden.

Nikolai Sokov, expert au Centre de Vienne pour le désarmement et la non-prolifération et ancien diplomate russe, a déclaré qu’il était peu probable que les forces ukrainiennes ou d’autres responsables trafiquent des armes dont on a désespérément besoin sur le champ de bataille. Mais il a qualifié d’« impossible de suivre » les armes légères ou légères, y compris les missiles tirés à l’épaule, pendant le chaos en temps de guerre.

Il a dit qu’il ne connaissait aucun cas dans lequel des armes plus grosses, comme des obusiers ou des lance-roquettes multiples, étaient introduites clandestinement hors du champ de bataille par les Ukrainiens et sur le marché noir.

« Mais lorsque les conditions ne sont pas liées à la survie nationale, nous pourrions assister à la renaissance de certains types de projets louches », a déclaré M. Sokov. « Donc, après la fin de la guerre active, un système de suivi, un système de surveillance sera même en mesure deplus nécessaire qu’en ce moment.

Le haut responsable de l’administration Biden a déclaré que le plan de lutte contre la contrebande était une version accélérée de la surveillance qui s’est poursuivie depuis que la Russie s’est emparée de la péninsule de Crimée en 2014 et a alimenté une insurrection séparatiste dans la région du Donbass.

La semaine dernière, la Russie a affirmé que jusqu’à 1 milliard de dollars d’armes occidentales vers l’Ukraine étaient trafiqués chaque mois. Mercredi, le président russe Vladimir V. Poutine a déclaré aux responsables des anciens États soviétiques que « le marché noir des armes opérant en Ukraine pose de sérieux défis et que des groupes criminels transfrontaliers sont activement impliqués dans leur contrebande vers d’autres régions ».

Mais le haut responsable de l’administration Biden a déclaré que les photos sur les médias sociaux d’armes fournies par les Américains qui étaient censées être à vendre étaient un autre produit de la désinformation russe. M. Sokov a également déclaré qu’il n’était pas surprenant que Moscou « soit très intéressé à susciter certaines inquiétudes en Occident ».

« Le Congrès, en fonction des élections du mois prochain, pourrait vraiment s’inquiéter, y voir une raison de ralentir ou de réduire la livraison d’armes », a déclaré M. Sokov.



Awin