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Le prince Harry perd sa tentative de payer pour la protection policière au Royaume-Uni

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Le prince Harry a perdu une contestation judiciaire mardi dans sa quête pour payer la protection policière en Grande-Bretagne, quelques jours après que lui et son épouse, Meghan, aient été pris dans une confrontation très controversée avec des photographes à New York.

Dans l’une des deux affaires impliquant la sécurité du prince, la Haute Cour de Londres a rejeté la demande de Harry pour un contrôle judiciaire d’une décision du ministère de l’Intérieur de rejeter sa demande de payer en privé pour la protection de la police métropolitaine lorsque lui et sa famille visitent la Grande-Bretagne.

Les avocats du ministère de l’Intérieur ont soutenu qu’il était inapproprié pour les policiers, en fait, d’être embauchés comme gardes de sécurité privés.

Aux États-Unis, Harry et Meghan sont protégés par des gardes du corps autorisés à porter des armes. Mais voyager en Grande-Bretagne pose un défi particulier car leurs gardes de sécurité privés ne sont pas autorisés à porter des armes à feu.

Les représentants légaux de Harry, également connu sous le nom de duc de Sussex, avaient fait valoir que lui et sa famille avaient besoin de ce niveau de protection plus élevé lors de leur visite en Grande-Bretagne, et que le prince était prêt à payer de sa propre poche.

Harry a perdu sa protection policière automatique lorsque lui et Meghan se sont retirés de leurs fonctions de membres actifs de la famille royale en 2020. Il conteste également le processus par lequel le ministère de l’Intérieur a refusé de lui fournir une protection financée par les contribuables – une demande qui n’a pas encore été tranchée.

La décision de payer pour la protection, qui ne peut faire l’objet d’un appel, est un revers pour Harry à un moment où sa sécurité fait l’objet d’une surveillance accrue.

La semaine dernière, lui et Meghan, ainsi que la mère de Meghan, Doria Ragland, ont été submergés par des photographes après avoir quitté une cérémonie de remise de prix à Midtown Manhattan. Ce qui s’est passé après cela fait l’objet de récits fortement contradictoires.

Une porte-parole du couple a décrit une « poursuite en voiture presque catastrophique aux mains d’un réseau de paparazzis très agressifs ». Mais un chauffeur de taxi qui a brièvement transporté les trois a déclaré qu’il n’y avait pas eu de poursuite en voiture et qu’il n’y avait aucune raison pour que ses passagers aient peur, même s’il a reconnu qu’ils semblaient avoir été alarmés.

Un porte-parole du département de police de New York a déclaré que les photographes avaient posé un défi, mais a ajouté que les trois étaient arrivés à destination dans l’Upper East Side sans « collisions, citations à comparaître, blessures ou arrestations signalées ».

La question en litige dans l’affaire de Londres est de savoir si le ministère de l’Intérieur – par l’intermédiaire de son Comité exécutif pour la protection de la royauté et des personnalités publiques, connu sous l’acronyme Ravec – était en droit de rejeter la demande de Harry de payer pour la sécurité, étant donné que la police peut être payée pour patrouiller des événements privés comme des matchs de football.

« À mon avis, la réponse courte à ce point est que Ravec n’a pas dit qu’il serait contraire à l’intérêt public de permettre à des personnes fortunées de payer pour des services de police », a écrit le juge, Martin Chamberlain, dans sa décision de 10 pages. « Son raisonnement s’est limité aux services de protection qui relèvent de sa compétence. »

En plus des affaires de sécurité, Harry est impliqué dans trois poursuites contre les éditeurs de tabloïds londoniens – The Mirror, The Daily Mail et The Sun – pour des allégations de piratage de téléphones portables et d’autres atteintes à sa vie privée.

La rencontre désordonnée avec des photographes à New York a ramené Harry et Meghan dans les manchettes en Grande-Bretagne, quelques semaines après que le prince ait fait une apparition fugace et discrète au couronnement de son père, le roi Charles III.

Certains experts en sécurité ont fait valoir que Harry fait face à une menace accrue en raison de son affirmation, dans ses mémoires, « Spare », qu’il a tué 25 combattants talibans au cours de deux missions de combat en tant que pilote d’hélicoptère en Afghanistan.

En tant que membre de la famille royale, le prince a déclaré qu’il ne voyageait jamais sans trois gardes du corps armés. Au cours des négociations avec les responsables du palais sur son nouveau statut, Harry a écrit dans ses mémoires, il a plaidé pour que les gardes du corps soient laissés en place, même s’il perdait tous les autres avantages royaux.

« J’ai proposé de défrayer le coût de la sécurité de ma poche », a-t-il écrit. « Je ne savais pas trop comment je ferais ça, mais je trouverais un moyen. »

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