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Le président Moon échange des lettres d’adieu avec Kim Jong-un


Seoul – Le président sortant de la Corée du Sud, Moon Jae-in, a échangé des lettres d’adieu avec le dictateur nord-coréen Kim Jong-un, ont annoncé vendredi les deux gouvernements, clôturant une relation mouvementée remplie de hauts et de bas et actuellement enfermée dans une impasse diplomatique.

M. Moon, 69 ans, qui n’est pas autorisé par la loi à se faire réélire, quittera ses fonctions le 10 mai après un seul mandat de cinq ans. Dans sa lettre envoyée mercredi, il a exhorté M. Kim à utiliser « le dialogue pour surmonter l’ère de la confrontation » dans la péninsule coréenne divisée, selon la porte-parole de M. Moon, Park Kyung-me.

Le président sud-coréen a demandé à M. Kim de reprendre le dialogue avec les États-Unis pour tenter de mettre fin au cycle de tensions causées par le développement d’armes nucléaires et les lancements de missiles par la Corée du Nord, qui ont conduit à des sanctions internationales.

« Il y a eu des moments de regret et des souvenirs d’émotions accablantes », a écrit M. Moon dans la lettre de sa relation avec M. Kim. « Mais je crois qu’en tenant nos mains ensemble, nous avons fait un pas sûr vers le changement du destin de la péninsule coréenne. »

M. Moon a déclaré qu’il reviendrait bientôt à « la vie de citoyen ordinaire », mais que son cœur serait consacré aux efforts visant à construire la paix entre les deux Corées.

M. Kim, 38 ans, qui dirigera très probablement la Corée du Nord jusqu’à sa mort, à moins d’un coup d’État ou d’une autre destitution forcée, et dont le gouvernement a sévèrement critiqué le gouvernement sud-coréen, a néanmoins eu des mots chaleureux pour M. Moon.

« Kim Jong-un a apprécié les douleurs et les efforts déployés par Moon Jae-in pour la grande cause de la nation jusqu’aux derniers jours de son mandat », a rapporté vendredi l’agence de presse centrale coréenne officielle du Nord, faisant référence à la lettre envoyée par M. Kim en réponse. « L’échange de lettres personnelles entre les hauts dirigeants du Nord et du Sud est l’expression de leur profonde confiance. »

Les Corées sont toujours techniquement en guerre depuis que les combats entre les deux parties ont pris fin en 1953 non pas par un traité de paix formel mais par une trêve. Lorsque M. Moon a pris ses fonctions en 2017, la péninsule coréenne semblait se diriger vers une nouvelle guerre. La Corée du Nord a testé une bombe à hydrogène et lancé des missiles balistiques intercontinentaux. Le président Donald J. Trump a menacé de faire pleuvoir « le feu et la fureur » sur le Nord. Les deux dirigeants ont échangé des insultes personnelles comme « little Rocket Man » et « U.S. dotard ».

Mais M. Moon et M. Kim ont introduit une détente rare lorsqu’ils se sont rencontrés trois fois en 2018, s’embrassant et promettant de construire la paix et la réconciliation dans la péninsule. M. Moon a régulièrement appelé au dialogue et à l’amélioration des relations intercoréennes. Il a vu son action politique augmenter lorsqu’il a servi de médiateur pour le sommet sans précédent organisé pour la télévision entre M. Kim et M. Trump à Singapour en 2018.

Les dirigeants ont signé un document dans lequel M. Trump promettait des « garanties de sécurité » pour la Corée du Nord et M. Kim s’engageait à « travailler à la dénucléarisation complète de la péninsule coréenne ».

M. Moon a également connu ses propres moments de gloire: il s’est tenu dans le stade May Day à Pyongyang en 2018, devenant le premier dirigeant sud-coréen à s’adresser à un public nord-coréen. Lui et M. Kim ont levé leurs mains verrouillées au sommet du mont Paektu, que les Coréens considèrent comme le lieu de naissance sacré de leur nation.

Mais l’euphorie n’a pas duré longtemps.

Le diable a toujours été dans les détails quand il s’agit de négocier comment mettre en œuvre tout accord avec la Corée du Nord. Le travail minutieux de M. Moon pour servir de médiateur entre M. Kim et M. Trump a commencé à s’effilocher après l’échec de leur deuxième sommet, tenu à Hanoï en 2019, sans que les dirigeants ne règlent les détails sur la façon de mettre en œuvre l’accord de Singapour.

M. Trump a quitté ses fonctions sans le retrait d’aucune ogive nucléaire nord-coréenne. M. Moon a déclaré plus tard que M. Trump « a tourné autour du pot et n’a pas réussi à tirer c’est à travers.

Depuis lors, M. Kim a repris un barrage d’essais d’armes, dont un impliquant un missile balistique intercontinental le mois dernier. Son gouvernement a exprimé sa frustration à l’égard de la Corée du Sud, qualifiant le gouvernement de M. Moon d’« officieux », d’« idiot » et de « chien bâtard redouté ». Le Nord a même fait sauter un bureau de liaison intercoréen conjoint que M. Moon avait considéré comme l’un de ses principaux héritages.

Dans la société polarisée de la Corée du Sud, les critiques de M. Moon l’ont qualifié de pacifiste naïf qui parie trop sur l’engagement non prouvé de M. Kim en faveur de la dénucléarisation. Mais M. Moon avait des partisans inconditionnels de son approche. Sa cote de popularité a oscillé autour de 44% ce mois-ci, un record généralement élevé pour un dirigeant sud-coréen en partance, selon les sondages.

Malgré cela, la politique caractéristique de M. Moon consistant à rechercher le dialogue et les échanges avec la Corée du Nord est menacée après que le candidat de son Parti démocrate libéral a perdu les élections du 9 mars par une marge très mince face à Yoon Suk-yeol, qui a défendu une position plus belliciste sur la Corée du Nord pendant la campagne.

Dans sa lettre, M. Kim a semblé envoyer un message vaguement formulé à M. Yoon, le nouveau président de la Corée du Sud. M. Kim a déclaré que « les relations intercoréennes s’amélioreraient et se développeraient comme souhaité et anticipé par la nation si le Nord et le Sud faisaient des efforts inlassables avec espoir », a déclaré l’agence de presse nord-coréenne.

Le bureau de M. Yoon n’a pas immédiatement commenté publiquement les remarques de M. Kim.

Pendant la campagne, M. Yoon s’est dit ouvert au dialogue avec la Corée du Nord. Mais comme les anciens dirigeants conservateurs sud-coréens, il a également souligné l’importance d’appliquer des sanctions contre le Nord comme un outil pour faire pression sur la Corée du Nord pour qu’elle revienne à la table des négociations.

Awin