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Un port toscan va-t-il freiner la quête d’indépendance énergétique de l’Italie ?


PIOMBINO, Italie – Lorsque l’Italie, dans un changement stratégique majeur, a décidé de rompre sa dépendance au gaz russe bon marché en réponse à l’invasion de l’Ukraine par Vladimir V. Poutine, le gouvernement avait besoin d’alternatives.

Elle s’est empressée de signer des contrats avec des fournisseurs dans des pays comme l’Algérie et l’Azerbaïdjan, et a accéléré ses investissements dans l’énergie éolienne et solaire. Mais il a également décidé d’acheter deux grands navires capables de transformer des cargaisons de gaz naturel liquéfié des États-Unis, du Qatar et des pays subsahariens en gaz pouvant transiter par des gazoducs terrestres. Un seul d’entre eux, destiné à Piombino, un port balnéaire de 32 000 habitants sur la côte toscane avec une longue histoire de développement industriel, aiderait à remplacer plus de 15% du gaz autrefois importé de Russie.

« L’unité de Piombino est essentielle – c’est une question de sécurité nationale », a déclaré l’ancien Premier ministre Mario Draghi le mois dernier. « C’est essentiel pour notre approvisionnement en gaz. »

Mais dans une ride compliquée pour le nouveau Premier ministre, Giorgia Meloni, dont les principales priorités déclarées sont la réduction des coûts énergétiques et le maintien du soutien à l’Ukraine, le maire de Piombino, qui appartient au propre parti de Mme Meloni, Frères d’Italie, a mené de vives manifestations contre le projet.

Élu sur une vague populiste qui a supplanté plus de 70 ans de leadership de gauche, le maire, Francesco Ferrari, a fait valoir que le soi-disant navire de regazéification nuirait à l’environnement et à la pisciculture locale, tout en chassant de nouvelles entreprises et du tourisme.

En conséquence, le débat sur Piombino pourrait constituer le premier grand test pour savoir si Mme Meloni, qui est restée vague sur la question tout au long de la campagne électorale, peut concilier son style politique pugnace et centré sur l’opposition avec ses responsabilités au gouvernement sur un projet urgent pertinent pour la sécurité nationale de l’Italie et la géopolitique européenne.

« Notre priorité aujourd’hui est de réduire les factures d’énergie et d’accélérer la diversification de nos sources d’approvisionnement de quelque manière que ce soit », a reconnu Mme Meloni dans son premier discours au Parlement depuis son assermentation le 22 octobre, mentionnant de nouveaux forages gaziers au large des côtes italiennes et la construction de nouvelles centrales d’énergie renouvelable dans le sud de l’Italie. Mais elle n’a pas mentionné Piombino.

Contrairement à son unité jumelle sur la côte adriatique italienne, le navire destiné à Piombino, qui mesurerait environ 1 000 pieds de long, ne peut pas rester au large pour une série de raisons techniques, selon les autorités, mais doit accoster à l’intérieur du petit port de la ville.

« Ce n’est pas un affrontement politique entre les partis », a déclaré M. Ferrari. « Les unités de regazéification sont nécessaires dans ce contexte en Italie, mais nous pensons que sa colocalisation dans un endroit différent et d’une manière différente représenterait un fardeau beaucoup plus léger pour les autres communautés que pour nous ici. »

M. Ferrari est descendu dans la rue avec des centaines d’écoliers, de métallurgistes, d’étudiants et de résidents plus âgés un matin récent dans le centre-ville, au milieu de tambours et de banderoles sur lesquels on pouvait lire: « Non à l’unité de regazéification » et « Assez de poisons à Piombino ».

« Ils placent une bombe à l’intérieur de nos maisons », a déclaré Viviana Barontini, 61 ans, qui a rejoint les marches depuis mai. « Que ferons-nous si un accident se produit ? Nous n’avons qu’un seul moyen de sortir de la ville.

Le président régional de Toscane a approuvé le projet, mais M. Ferrari, le maire, a promis de faire appel et de ralentir les choses, et il a un consensus politique local inhabituel derrière lui.

« Personne à Piombino ne vit assez loin de l’unité », a fait écho Camilla Bedini, 36 ans, qui a marché avec son fils de 4 ans sur ses épaules. « Le port est à l’intérieur de notre petite ville. »

Piombino, un centre-ville médiéval pittoresque perché sur une falaise qui était autrefois un centre majeur pour l’industrie sidérurgique, s’est souvent retrouvé en première ligne des crises des ressources du pays.

Pendant un siècle, la ville a vécu de son aciérie. À partir d’un site de 2 200 acres près du port, l’usine produisait de l’acier pour construire des chemins de fer à travers le pays et employait plus de 7 900 personnes.

Au cours de la dernière décennie, la ville a subi un énorme revers économique et le nombre de travailleurs est tombé à 1 640. Les hauts fourneaux ont cessé de fonctionner en 2014 et le géant indien de l’acier Jindal, qui a acheté l’usine, semble mécontent.

L’une des premières usines sidérurgiques d’Italie est aujourd’hui un terrain vague d’entrepôts rouillés et de bandes transporteuses, de bâtiments délabrés et de bureaux abandonnés. Une série de gouvernements se sont engagés à récupérer le site très pollué, y compris le « Monte Puzzo » voisin, la montagne puante, où les procureurs pensent que les déchets ont été déversés illégalement.

Mécontentement populaire face à la négligence de Piombino, qui est devenu un symbole de résistance aux fascistes pendant la Seconde Guerre mondiale et a longtemps été un bastion de la gauche, a incité les électeurs à élire leur maire d’extrême droite. Mais cela a également engendré une méfiance plus large à l’égard des autorités en général, ce qui a alimenté le scepticisme à l’égard du navire de gaz naturel.

« Nous n’avons plus confiance dans les institutions, dans les lois et dans la politique », a déclaré Roberta Degani, l’une des principales militantes de la manifestation, en criant depuis un micro pendant le rassemblement.

Pourtant, M. Ferrari a assuré que la protestation de la ville ne deviendrait pas incontrôlable – les résidents voulaient simplement avoir un avenir différent, a-t-il déclaré.

« Nous avons des chantiers navals intéressés par notre port, et la pisciculture pourrait se développer », a-t-il déclaré. « Tout cela va caler si le navire vient ici. » Cela pourrait également affecter le tourisme, le navire géant étant une horreur potentielle sur le quai.

Les investissements récents dans le port ont été considérables. Le long et profond cale où le navire serait ancré vient d’être achevé, avec plus de 60 millions d’euros de fonds européens. L’idée était de construire une installation pour démolir les gros bateaux.

Toutes ces entreprises potentielles sont clairement en attente maintenant.

Le port abrite également plusieurs entreprises de pisciculture qui produisent 60% du poisson italien, et l’entrée du tuyau qui fournit de l’eau saline aux bassins agricoles terrestres se trouve juste à côté de l’endroit où l’unité flottante irait.

« Je comprends très bien l’urgence, croyez-moi », a déclaré Claudio Pedroni, propriétaire de la pisciculture Agroittica Toscana. Il a déclaré que ses factures de gaz, d’électricité et d’oxygène étaient passées de 80 000 à 350 000 euros par mois.

« Mais nous sommes toujours préoccupés par l’unité de regazéification – elle sera juste là », a-t-il déclaré, regardant par la fenêtre de son bureau dans la partie est du port, à moins d’un demi-mile de l’emplacement proposé du navire.

M. Pedroni a reconnu que, sous la pression des pisciculteurs, la société italienne d’infrastructures énergétiques, SNAM, avait accepté de payer pour une surveillance indépendante et en temps réel des conditions de mer autour du navire, afin de s’assurer que tout effet du processus industriel sur la mer serait enregistré et de donner l’alerte de toute menace potentielle.

Pourtant, le temps presse. L’installation de Piombino permettrait aux livraisons de gaz de sauter un goulot d’étranglement dans le centre de l’Italie, où les travaux sur l’infrastructure ont subi des retards de plusieurs années en raison des protestations d’autres communautés, et aiderait le pays à stocker du gaz pour l’hiver prochain.

« C’est un problème italien classique », a déclaré Davide Tabarelli, président de l’institut italien de recherche énergétique Nomisma. « Aux Pays-Bas, ils ont deux navires qui sont déjà en regazéification, alors que nous débattons encore de l’opportunité de l’avoir ou non. »

Awin