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La police à Ottawa déroute les camionneurs avec une démonstration de force


OTTAWA — Les policiers ont évacué samedi la zone centrale d’une manifestation tentaculaire à Ottawa, se déplaçant de camion en camion et arrêtant des manifestants alors qu’ils continuaient de maîtriser l’occupation qui perturbe la capitale canadienne depuis des semaines.

À partir d’environ 10 heures.m du matin, la police a avancé sur des camions qui avaient été garés sur la rue Wellington, l’artère devant l’édifice du Parlement, tirant des armes à feu sur certains véhicules et frappant aux portes alors qu’ils cherchaient des personnes à l’intérieur. Ils en ont arrêté plusieurs alors que d’autres manifestants criaient « Honte à vous ! » à proximité. Au cœur du campement principal samedi, la police a repoussé les gens avec des matraques et des sprays irritants et a procédé à d’autres arrestations.

Un manifestant, David Paisley, un technicien en CVC qui a passé la manifestation à diffuser des mises à jour depuis une cabane de pêche à l’arrière d’un camion à plateau connu sous le nom de « hangar », a décrit le moment où un agent est entré dans le véhicule pour l’arrêter.

« Il avait un gros fusil militaire, il a pointé droit sur ma poitrine, il m’a crié de descendre, sur le sol », a déclaré M. Paisley, 33 ans, qui a capturé le moment de son arrestation sur un livestream enregistré. « C’était comme une scène de film. »

Un enregistrement a été diffusé en Français et en anglais, au fur et à mesure que la police avançait. « Vous devez partir », a-t-il déclaré. « Toute personne trouvée dans la zone sera arrêtée. »

L’opération de police semblait être une dernière salve dans les efforts tardifs du gouvernement pour briser l’occupation. Au cours des dernières semaines, les manifestations, qui ont commencé par un rassemblement de camionneurs contre les mandats de vaccination, ont attiré divers manifestants exprimant des griefs au sujet des restrictions liées à la pandémie, des allégations de portée excessive du gouvernement et de la gestion du pays par le premier ministre Justin Trudeau.

En milieu de matinée, la police avait évacué les manifestants de ce qui avait été le noyau de l’occupation, la rue Wellington, et avait érigé des barricades. La Police d’Ottawa a déclaré qu’en date de samedi soir, 170 personnes avaient été arrêtées et que 46 véhicules avaient été enlevés. La police a refusé de discuter de leurs tactiques, mais dans un tweet Samedi, ils ont demandé au public de cesser d’appeler les lignes téléphoniques d’urgence « pour exprimer son mécontentement face à l’action de la police » pour mettre fin à la manifestation, notant que faire des appels inutiles au 911 était un crime.

Bien que considérablement étranglée, la manifestation n’a pas été complètement dissoute. Alors que la police repoussait les manifestants loin du Parlement, certains se sont rassemblés dans les rues latérales tandis que la police a averti qu’il y avait des enfants dans la foule. « Nous voyons de jeunes enfants être amenés à l’avant de l’opération policière », a déclaré la police d’Ottawa sur Twitter. « C’est dangereux et cela met les enfants en danger. »

Les manifestations avaient bloqué la circulation dans les principales rues du centre-ville, perturbé les affaires et tourmenté les résidents avec des klaxons incessants. Mais ils étaient dans l’ensemble non-violents. Les organisateurs ont gonflé des châteaux gonflables dans la rue, et les gens ont amené de jeunes enfants et des chiens. D.J. a joué de la musique à partir d’un camion à plateau transformé en scène. À un moment donné, les gens ont trempé dans un bain à remous érigé devant l’édifice du Parlement.

Les manifestants ont condamné la démonstration de force contre leur occupation. « C’est horrible », a déclaré Dagny Pawlak, porte-parole des camionneurs, dans un message texte samedi. « Un moment sombre de l’histoire canadienne. »

Alors que les manifestants se sont retranchés, les critiques de l’échec du gouvernement à éliminer l’occupation construite à travers le pays – et en particulier chez de nombreux résidents d’Ottawa.

Kathryn Moore, administratrice à l’Université d’Ottawa, a déclaré qu’elle vivait assez près du centre-ville pour entendre les klaxons des camionneurs lorsque le vent soufflait dans sa direction. « J’ai perdu patience après la semaine 2 », a-t-elle déclaré.

Les manifestations d’imitation, y compris le blocus d’une route commerciale internationale vitale entre Windsor, en Ontario, et Detroit, ont coûté des millions de dollars en perte de revenus. Et d’autres, aussi loin que la France et la Nouvelle-Zélande, ont attiré l’attention du monde sur les perturbations à Ottawa, causées par une petite minorité, mais bruyante, dans un pays avec l’un des taux de vaccination les plus élevés au monde.

Les efforts pour mettre en déroute les manifestants ont commencé vendredi dans une impasse où la police et les manifestants sont restés à couteaux tirés pendant plus de cinq heures, une impasse ponctuée par l’apparition soudaine d’une unité montée à cheval dominant la foule. Après avoir averti que les manifestants bousculants attaquaient la police, les forces de l’ordre ont ensuite déployé les agents montés, qui ont chargé parallèlement à travers la ligne de faille entre les deux groupes, essayant de les séparer. Dans le processus, les animaux ont renversé des manifestants et ont marché sur au moins une personne. La police a déclaré qu’elle n’était « pas au courant » si quelqu’un avait été blessé dans les fracas.

TTout au long de la manifestation, l’opinion publique a montré que la fatigue pandémique est élevée ici, dans un pays qui a fréquemment mis en place des restrictions strictes en matière de coronavirus. Dans les sondages d’opinion, certains ont exprimé de la sympathie pour les motivations des camionneurs, mais pas pour leurs méthodes. Pourtant, alors que les klaxons retentissaient sans cesse – une marque de fabrique de la manifestation, même après qu’un juge l’ait interdite – de nombreux Canadiens, en particulier les habitants, ont perdu leur tolérance envers les occupants.

Certains des dirigeants autoproclamés du convoi avaient des antécédents d’organisation de droite, y compris Tamara Lich, une ancienne membre d’un parti marginal qui préconisait la sécession pour les provinces occidentales. Les drapeaux Trump, QAnon et confédérés ont commencé à apparaître dans certaines des manifestations de camionneurs à travers le pays. Des policiers ont arrêté un groupe de personnes impliquées dans un blocus en Alberta et ont saisi une cache d’armes.

Lundi, M. Trudeau a déclaré une urgence nationale d’ordre public – la première déclaration de ce type en un demi-siècle – donnant au gouvernement le pouvoir de saisir les camions et autres véhicules utilisés dans les manifestations, de fermer le bastion de la manifestation et de geler les comptes bancaires de toute personne impliquée.

Invoquer de nouveaux pouvoirs aussi étendus était « inutile, injustifiable et inconstitutionnel », a déclaré un représentant de l’Association canadienne des libertés civiles, qui prévoit poursuivre le gouvernement pour cette décision. M. Trudeau et les membres de son cabinet ont assuré à plusieurs reprises que la loi ne serait pas utilisée pour suspendre les « droits fondamentaux ».

Quoi qu’il en soit, bon nombre des pouvoirs permis lundi par M. Trudeau avaient déjà été conférés à la police et aux autorités en vertu de l’état d’urgence de la province de l’Ontario.

Parmi ceux qui ont été placés en garde à vue figuraient certains des dirigeants les plus en vue des manifestations: Daniel Bulford, un ancien policier; Mme Lich, militante de droite; Pat King, un éminent champion en ligne des manifestations; et Chris Barber, camionneur et porte-parole officiel du mouvement.

Vendredi, B.J. Dichter, un porte-parole du convoi, a écrit sur Twitter qu’il était temps pour les manifestants de partir, affirmant que la police avait brisé les vitres du camion d’un conducteur. Mais certains de ceux qui sont restés près de l’édifice du Parlement ont déclaré qu’ils n’avaient pas encore l’intention de rentrer chez eux, même si les forces de l’ordre se rapprochaient.

« Nous ne pouvons pas les arrêter », a déclaré Mike Marsh, 48 ans, hochant la tête en direction de la police. « Tout ce que nous pouvons faire, c’est les ralentir. »



Awin