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Plus de signaux mitigés de la Russie alors que la guerre en Ukraine entre dans la sixième semaine


CRACOVIE, Pologne – Confrontée à un isolement plus profond de jour en jour à cause de la guerre en Ukraine, la Russie a semblé recalibrer légèrement sa position jeudi, permettant un meilleur accès humanitaire à la ville portuaire dévastée de Marioupol et se retirant apparemment d’une confrontation de paiement avec les clients européens du gaz.

Mais les responsables occidentaux ont déclaré qu’ils voyaient peu de preuves à l’appui des affirmations de la Russie selon lesquelles elle réduisait considérablement sa présence militaire autour de Kiev, la capitale de l’Ukraine, et que les combats se poursuivaient sans relâche dans les zones autour de la ville jeudi. À Dnipro, la ville centrale qui est devenue une plaque tournante de l’aide humanitaire à d’autres parties de l’Ukraine, une attaque russe a détruit un terminal pétrolier pendant la nuit, a déclaré un responsable local.

« La Russie maintient la pression sur Kiev et d’autres villes, nous pouvons donc nous attendre à des actions offensives supplémentaires, entraînant encore plus de souffrances », a déclaré le secrétaire général de l’OTAN, Jens Stoltenberg, lors d’une conférence de presse.

Quelles que soient les intentions réelles de Moscou sur le champ de bataille, les responsables russes se sont moqués jeudi des affirmations américaines la veille selon lesquelles les subordonnés du président Vladimir V. Poutine, craignant sa colère, l’induisaient en erreur sur la façon dont la guerre se déroulait.

« Ils ne comprennent pas le président Poutine », a déclaré le porte-parole du Kremlin, Dmitri S. Peskov. « Ils ne comprennent pas le mécanisme de prise de décision et ils ne comprennent pas les efforts de notre travail. »

À Marioupol, où la population a, pendant des semaines, été coupée du monde extérieur par de lourds bombardements russes et des combats intenses, un répit semblait possible alors qu’une équipe du Comité international de la Croix-Rouge se préparait à tenter d’entrer dans la ville. Le groupe espérait fournir une aide humanitaire d’urgence et commencer à évacuer les habitants vendredi.

« Il semble y avoir une lueur d’espoir que nous pourrions être en mesure d’aller, donc nous devons être proches », a déclaré Crystal Wells, porte-parole de la Croix-Rouge à Genève.

Des milliers de civils seraient morts, et les survivants ont été pris au piège dans des sous-sols sans chauffage ni électricité, et désespérément à court de nourriture, d’eau et d’autres produits de première nécessité.

La vice-Première ministre ukrainienne, Iryna Vereshchuk, a déclaré jeudi qu’un convoi de 45 bus était parti pour Marioupol afin d’atteindre les civils pris au piège, et qu’un accord avait été conclu sur un passage pour évacuer les personnes de la ville de Melitopol, plus à l’ouest.

On s’attendait à ce que les habitants des deux villes se dirigent vers Zaporizhzhia, une ville plus au nord qui reste sous contrôle ukrainien, bien que les évacuations des jours précédents aient été sporadiques et aient souvent été abandonnées à la dernière minute en raison des combats.

Les Russes ont également semblé montrer une certaine marge de manœuvre sur la demande de M. Poutine que les clients européens du gaz naturel de son pays paient maintenant en roubles, ou risquent une coupure. Les gouvernements européens, qui dépendent fortement des importations de gaz russe, avaient rejeté cette nouvelle condition, arguant qu’elle violait les contrats d’achat.

Après s’être entretenu avec le dirigeant russe, le Premier ministre italien, Mario Draghi, a déclaré qu’il ne croyait pas que l’Europe était « en danger » de voir son approvisionnement en gaz interrompu. Il a déclaré qu’il comprenait que le président russe accorderait une « concession » aux pays européens et que la conversion des paiements en dollars ou en euros en roubles était « une affaire interne à la Fédération de Russie ».

La Russie a également déclaré jeudi que ses forces quittaient la défunte centrale nucléaire de Tchernobyl, selon un communiqué de la société énergétique publique ukrainienne. Tchernobyl, site du pire accident nucléaire de l’histoire, était occupé par les forces russes depuis les débuts de la guerre.

Interrogé sur des informations non confirmées selon lesquelles certains soldats russes avaient souffert de la maladie des radiations, l’attaché de presse du Pentagone, John F. Kirby, a déclaré que le mouvement de troupes semblait faire partie d’un repositionnement plus large et non de « risques pour la santé ou d’une sorte d’urgence ou d’une crise à Tchernobyl ».

Les responsables ukrainiens et russes ont signalé leur volonté de continuer à négocier sur la façon de mettre fin à la guerre, qui en est maintenant à sa sixième semaine. Un membre de l’équipe de négociation ukrainienne a déclaré que les discussions reprendraient par liaison vidéo vendredi, et le ministre turc des Affaires étrangères, qui a accueilli des pourparlers cette semaine, a déclaré que ses homologues russe et ukrainien pourraient se rencontrer d’ici quelques semaines.

Et jeudi, le président turc, Recep Tayyip Erdogan, a offert un soutien prudent à une proposition circulant dans les couloirs européens du pouvoir qui pourrait contribuer à la conclusion d’un accord de paix. En principe, a déclaré M. Erdogan, la Turquie pourrait aider à garantir la sécurité de l’Ukraine.

Au cours des pourparlers de paix plus tôt cette semaine à Istanbul, des responsables ukrainiens ont déclaré que leur pays était prêt à concéder une demande clé de Ms’envole et se déclare définitivement neutre, abandonnant les espoirs d’adhésion à l’OTAN. Les négociateurs ukrainiens ont également déclaré qu’ils étaient prêts à discuter des revendications territoriales russes.

Mais les Ukrainiens ont déclaré qu’ils ne feraient ces concessions qu’en échange de garanties de sécurité de la part d’un groupe d’autres nations.

Les responsables ukrainiens envisagent un arrangement dans lequel un groupe de pays – comprenant potentiellement des membres de l’OTAN comme les États-Unis, la Grande-Bretagne, la Turquie, la France et l’Allemagne – s’engagerait à défendre l’Ukraine.

Jeudi, un négociateur ukrainien, Mykhailo Podolyak, a suggéré à un radiodiffuseur turc que les pays soi-disant garants auraient l’obligation légale de fournir des armes, du personnel militaire ou une aide financière si le conflit impliquant l’Ukraine éclatait à nouveau.

« C’est le sens de ce pacte: un pays qui envisage une attaque saura que l’Ukraine n’est pas seule », a-t-il déclaré.

La grande question était de savoir si Moscou, qui s’est opposé à plusieurs reprises à ce qu’il appelle l’empiètement de l’OTAN, trouve cela acceptable.

Malgré les affirmations russes selon lesquelles la guerre se déroulait comme prévu, le Kremlin serait aux prises avec des problèmes dans son armée, qui a fait beaucoup moins de progrès en Ukraine que ce à quoi les experts occidentaux s’attendaient.

Jeudi, le directeur de l’agence britannique de surveillance électronique, Jeremy Fleming, a déclaré que les forces russes, gênées par un moral bas et des pénuries d’armes, avaient accidentellement abattu leurs propres avions et avaient refusé d’exécuter les ordres.

Mais en Russie même, la cote de popularité de M. Poutine a atteint des niveaux jamais vus depuis des années, selon un sondage russe publié jeudi, alors que de nombreux Russes se rallient autour du drapeau face aux sanctions et autres pressions internationales.

Bien que la crédibilité du sondage puisse être discutable – d’autant plus que M. Poutine a sévèrement limité la liberté d’expression depuis la guerre – il a été mené par le Centre Levada, l’un des rares groupes de sondeurs indépendants restants en Russie.

« La confrontation avec l’Occident a consolidé les gens », a déclaré Denis Volkov, directeur du centre.

Bien qu’ils n’aient généralement pas soutenu M. Poutine, certains répondants ont déclaré que le moment était venu de le faire.

Les gens croient que « tout le monde est contre nous » et que « Poutine nous défend ; sinon, nous serions mangés vivants », a déclaré M. Volkov.

Les effets d’entraînement destructeurs de la guerre se sont répandus sur les marchés du monde entier.

L’Ukraine et la Russie sont les principaux fournisseurs mondiaux de blé, de maïs et d’orge, mais les responsables ukrainiens de l’agriculture ont déclaré jeudi que plus de 16 millions de tonnes de céréales avaient été bloquées dans le pays et que l’Ukraine avait manqué au moins 1,5 milliard de dollars d’exportations. Plus tôt dans la semaine, le numéro 2 du département d’État américain a averti lors d’une réunion du Conseil de sécurité de l’ONU que la guerre avait « des implications immédiates et dangereuses pour la sécurité alimentaire mondiale ».

Alors que les coûts du carburant montent en flèche en raison des sanctions contre le pétrole russe, le gouvernement américain a annoncé un plan visant à libérer jusqu’à 180 millions de barils des réserves stratégiques au cours des six prochains mois afin d’élargir l’offre et de faciliter les prix.

Pourtant, l’administration Biden a clairement indiqué qu’elle étendrait les sanctions contre la Russie dans le cadre de l’effort dirigé par les États-Unis pour paralyser l’économie russe en guise de punition pour l’invasion de l’Ukraine.

À Washington, le département du Trésor a imposé jeudi de nouvelles sanctions aux entreprises technologiques russes et à ce qu’il a appelé des réseaux d’approvisionnement illicites que la Russie utilise pour échapper aux sanctions existantes.

« Nous continuerons à cibler la machine de guerre de Poutine avec des sanctions sous tous les angles jusqu’à ce que cette guerre insensée de choix soit terminée », a déclaré la secrétaire au Trésor, Janet L. Yellen, dans un communiqué.

Megan Specia rapporté de Cracovie, Pologne, Anton Troianovski d’Istanbul et Steven Erlanger de Bruxelles. Les rapports ont été établis par Patricia Cohen de Londres, Nick Cumming-Bruce de Genève, Dan Bilefsky de Montréal, Mélissa Eddy de Berlin, et Alan Rappeport de Washington.

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