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Pas moyen de grandir


Les enfants américains commencent 2022 en crise.

Je sais depuis longtemps que la pandémie bouleverse la vie des enfants. Mais jusqu’à ce que je passe du temps à rassembler des données et à lire des rapports, je ne comprenais pas à quel point la situation était devenue alarmante.

Le bulletin d’information d’aujourd’hui offre un aperçu de cette crise.

Les enfants ont pris beaucoup de retard à l’école au cours de la première année de la pandémie et n’ont pas rattrapé leur retard. Parmi les élèves de la troisième à la huitième année, les niveaux de mathématiques et de lecture étaient tous inférieurs à la normale cet automne, selon NWEA, un groupe de recherche. Les déficits étaient les plus importants pour les élèves noirs et hispaniques, ainsi que pour les élèves des écoles où le taux de pauvreté était élevé.

« Nous n’avons pas vu ce genre de crise de réussite scolaire de mémoire d’homme », a déclaré Michael Petrilli de l’Institut Thomas B. Fordham à Politico.

De nombreux enfants et adolescents éprouvent des problèmes de santé mentale, aggravée par l’isolement et la perturbation de la pandémie. Trois groupes médicaux, dont l’American Academy of Pediatrics, ont récemment déclaré l’état d’urgence national en matière de santé mentale des enfants. Ils ont cité « une augmentation spectaculaire des visites aux services d’urgence pour toutes les urgences de santé mentale ».

Les tentatives de suicide ont augmenté, légèrement chez les adolescents et fortement chez les adolescentes. Le nombre de visites d’urgence pour des tentatives de suicide présumées par des filles de 12 à 17 ans a augmenté de 51% entre début 2019 et début 2021, selon le C.D.C.

La violence armée contre les enfants a augmenté, dans le cadre d’une augmentation plus large de la criminalité à l’échelle nationale. À Chicago, par exemple, 101 résidents de moins de 20 ans ont été assassinés l’année dernière, contre 76 en 2019. Les fusillades dans les écoles ont également augmenté: le Washington Post en a compté 42 l’année dernière aux États-Unis, le plus grand nombre jamais enregistré et en hausse par rapport à 27 en 2019.

De nombreuses écoles ne sont toujours pas revenues à la normale, ce qui aggrave la perte d’apprentissage et l’isolement social. Des aspects autrefois normaux de la vie scolaire – l’heure du déjeuner, les activités parascolaires, les assemblées, les voyages scolaires, les conférences parents-enseignants, les horaires d’autobus fiables – ont été transformés, voire éliminés.

Lorsque The Morning a interrogé les parents et les enseignants sur la situation dans leurs écoles locales, nous avons entendu une vague d’angoisse :

  • « Ce n’est pas une façon pour les enfants de grandir », nous a dit Jackie Irwin, une lectrice de l’Oklahoma. « C’est exaspérant. »

  • « Pour tant d’enfants, l’école représente un endroit sûr, confortable et fiable, mais pas depuis près de deux ans maintenant », a déclaré Lisa Durstin de Strafford, au Vermont.

  • « Une grande partie de la joie et de la camaraderie qui signifient une culture scolaire heureuse et productive a disparu », a déclaré Maria Menconi, consultante en écoles et ancienne surintendante basée en Arizona.

Les problèmes de comportement ont augmenté. « Les écoles à travers le pays disent qu’elles constatent une augmentation des comportements perturbateurs », a rapporté Kalyn Belsha de Chalkbeat. « Certains sont évidents et visibles, comme les élèves qui saccagent les toilettes, se disputent des publications sur les réseaux sociaux ou s’épuisent dans les salles de classe. D’autres sont des appels à l’aide plus silencieux, comme les étudiants qui baissent la tête et refusent de parler. »

Kelli Tuttle, enseignante à Madison, dans le Wisconsin, nous a dit : « Il y a beaucoup de jurons, de vandalisme et quelques bagarres. » Une enseignante du nord de la Californie a déclaré qu’elle avait été témoin des « commentaires les plus méchants et les plus inappropriés envers les enseignants » au cours de ses 15 années de travail dans les écoles.

La variante Omicron brouille à nouveau la vie des enfants. La plupart des écoles sont restées ouvertes cette semaine, mais beaucoup ont annulé les sports, les pièces de théâtre et d’autres activités. Certains districts ont fermé les écoles, pendant un jour ou plus, malgré les preuves que la plupart des enfants ont du mal à apprendre à distance, comme le rapporte ma collègue Dana Goldstein. Des fermetures ont lieu à Atlanta, Cleveland, Milwaukee, Newark et plusieurs banlieues de New York, entre autres.

« C’est le chaos », a déclaré Keri Rodrigues, présidente de l’Union nationale des parents, à Dana. « La chose n ° 1 que les parents et les familles réclament est la stabilité. »

Au cours des deux dernières années, une grande partie de la société américaine a décidé que nuire aux enfants était un effet secondaire inévitable du Covid-19. Et c’était probablement vrai au printemps 2020, lorsque presque toute la société s’est arrêtée pour ralentir la propagation d’un virus mortel et mystérieux.

Mais l’approche est moins défendable depuis un an et demi, car nous en avons appris davantage sur le Covid et l’ampleur des restrictions pandémiques chez les enfants.

Les données suggèrent maintenant que de nombreux changements apportés aux routines scolaires sont d’une valeur discutable pour contrôler la propagation du virus. Certains chercheurs sont sceptiques quant au fait que les fermetures d’écoles réduisent le Covid dans la plupart des cas. D’autres interventions, comme forcer les élèves à s’asseoir séparément de leurs amis au déjeuner, peuvent également avoir peu d’avantages.

Une raison: les versions sévères de Covid, y compris le Covid long, sont extrêmement rares chez les enfants. Pour eux, le virus ressemble à une grippe typique. Les enfants sont plus exposés aux risques des trajets en voiture que du Covid.

La disponibilité généralisée des vaccins depuis le printemps dernier soulève également une question éthique: les enfants devraient-ils souffrir pour protéger les adultes non vaccinés – qui acceptent volontairement le risque de Covid pour eux-mêmes et augmentent également le risque de tout le monde? À l’heure actuelle, les États-Unis disent effectivement oui.

Pour être clair, il y a des décisions difficiles et des compromis inévitables. Le Covid peut entraîner une hospitalisation ou pire pour un petit pourcentage d’adultes vaccinés, en particulier ceux qui sont âgés ou immunodéprimés, et permettre aux enfants de reprendre une vie normale pourrait créer un risque supplémentaire. La poussée d’Omicron pourrait bien augmenter ce risque, laissant les écoles sans options attrayantes.

Au cours des deux dernières années, cependant, de nombreuses communautés aux États-Unis n’ont pas vraiment été aux prises avec le compromis. Ils ont essayé de minimiser la propagation du Covid – un objectif louable en l’absence d’autres facteurs – plutôt que de minimiser les dommages que le Covid cause à la société. Ils ont accepté plus de tort aux enfants en échange de moins de tort aux adultes, souvent sans reconnaître le dilemme ou évaluer quelles décisions conduisent à moins de préjudice global.

Compte tenu des choix que le pays a faits, il n’est pas surprenant que les enfants souffrent autant.

Apparenté: Les sondages montrent que les Américains sont épuisés et frustrés par la pandémie, expliquent Blake Hounshell et Leah Askarinam dans la première édition du nouveau bulletin On Politics.

  • Elizabeth Holmes a été reconnue coupable de quatre chefs d’accusation de fraude liés à Theranos, sa start-up en faillite de la Silicon Valley, et attend maintenant sa sentence.

  • Apple vaut 3 000 milliards de dollars – plus que Walmart, Disney, Netflix, Nike, Exxon Mobil, Coca-Cola, McDonald’s, AT & T, Goldman Sachs, Boeing, IBM et Ford réunis.

  • Jair Bolsonaro, le président du Brésil, a été hospitalisé pour des problèmes d’estomac qui, selon lui, découlaient d’une attaque au couteau en 2018.

Le système électoral américain, qui donne aux conservateurs un avantage structurel, est à blâmer pour l’émeute du Capitole. Osita Nwanevu Écrit.

Les démocrates se concentrent sur le droit de vote. Ils passent à côté du plus gros problème, Yuval Levin Soutient.

Fantômes génétiques : L’ADN de ces canidés dégingandés pourrait aider à faire revivre le loup rouge en voie de disparition.

Wordle: Sa partenaire adorait les jeux de mots, alors il en a créé un pour elle. C’est un succès.

Prêt, prêt, partez : La tendance à la course à pied est en train de s’étirer – non, pas comme ça.

Voyage virtuel : Vivez la célébration de la Grande Nuit de Shiva au Népal.

Jamais trop tard : Ils ont essayé quelque chose de nouveau. Maintenant, ils vous encouragent à essayer aussi.

Un classique du Times : Entrez dans une image Hokusai qui capture un instant sur la côte sud de Honshu et goûtez le sel dans l’air.

Vies vécues: April Ashley est passée de la pauvreté aux sommets de la société londonienne, côtoyant John Lennon et Mick Jagger – et tout en luttant pour la reconnaissance juridique de son genre. Ashley est devenue l’une des premières Britanniques à subir une chirurgie de confirmation de genre. Elle est décédée à l’âge de 86 ans.

Nouvelle année, nouveau vous, nouveau … tendances alimentaires?

Kim Severson du Times a rassemblé ce que les prévisionnistes prédisent que nous mangerons et boirons en 2022. Parmi eux : un nouvel intérêt pour les champignons, une refonte du poulet et du café et une résurgence des cocktails des années 1980.

En ce qui concerne la saveur du ouiR va, faites attention à l’hibiscus, « qui ajoute sa teinte pourpre et sa saveur acidulée et terreuse à tout, des cocktails et des sodas aux crudos et au yogourt », écrit Kim.

Vous pouvez même commencer à entendre des mots entièrement nouveaux pour décrire les goûts, comme « swicy » et « swalty ». Découvrez tout cela ici.

Awin