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Parlement sud-africain : un suspect inculpé d’un incendie comparaîtra devant le tribunal


Un jour après qu’un incendie a ravagé les chambres du Parlement sud-africain, des livres et des étagères couvaient toujours dans le bâtiment de l’Assemblée nationale, ont annoncé lundi des responsables.

Ceux qui ont vu les dégâts ont décrit les bâtiments de l’ancienne Assemblée historique et de la Nouvelle Assemblée comme « éviscérés ». La cause de l’incendie fait l’objet d’une enquête criminelle et un homme est en détention, ont déclaré des responsables.

L’homme de 49 ans a été arrêté dimanche matin. Alors que le feu brûlait et que les pompiers se précipitaient sur les lieux, le personnel de sécurité a repéré l’homme. Il était entré sans autorisation et avait été trouvé porteur de biens volés, a déclaré la police.

Il comparaîtra mardi devant un tribunal de première instance du Cap pour incendie criminel, vol et cambriolage, a annoncé la direction de la police pour les enquêtes criminelles prioritaires dans un communiqué. La déclaration n’a pas permis d’identifier davantage le suspect.

La fumée a commencé à s’élever au-dessus du bâtiment vers 6 heures du .m. Dimanche, a déclaré JP Smith, membre du comité du maire du Cap pour la sûreté et la sécurité. L’incendie était actif dans deux zones distinctes, suscitant des soupçons parmi les responsables sur les raisons pour lesquelles les bâtiments entre les deux n’avaient pas brûlé.

Au moment où les derniers pompiers se sont retirés lundi matin, l’intérieur de l’Assemblée nationale était « largement détruit par le feu, l’eau, la chaleur et la fumée », a déclaré M. Smith.

M. Smith a déclaré que le complexe du Parlement avait été gravement endommagé. La façade du bâtiment de l’Assemblée nationale présentait également des « fissures majeures », a-t-il ajouté. Les enquêteurs médico-légaux évaluaient l’ampleur de la destruction, a déclaré M. Smith.

L’incendie s’est propagé d’un espace de bureaux au troisième étage d’un immeuble adjacent à l’ancien bâtiment de l’Assemblée nationale vers un gymnase et des toits.

Aucun blessé ou décès n’a été signalé. Les responsables parlementaires ont déclaré qu’ils n’étaient au courant d’aucun document sensible qui aurait pu être affecté par l’incendie. Mais les bureaux des législateurs du Congrès national africain ainsi que de deux petits partis d’opposition – le Bon Parti et le Parti de la liberté nationale – ont été parmi ceux qui ont été gravement endommagés.

Le Parlement n’était pas en session parce qu’il avait été fermé pour les vacances. Le discours sur l’état de la nation du président Cyril Ramaphosa, le premier événement majeur de l’année sur le calendrier parlementaire, doit se tenir le 10 février.

Le Cap n’est pas étranger aux incendies, et les incendies de forêt sur les pentes de sa célèbre montagne de la Table ont eu un impact dévastateur ces dernières années. L’année dernière, un incendie de forêt s’est propagé à l’Université du Cap, où il a dévoré la bibliothèque des collections spéciales – qui abrite l’une des plus vastes collections de livres, de films, de photographies et d’autres sources primaires de première édition documentant l’histoire de l’Afrique australe.

Awin