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Oriol Bohigas, architecte espagnol révolutionnaire, meurt à 95 ans


MADRID — Oriol Bohigas, architecte et urbaniste espagnol qui a contribué à faire de Barcelone, sa ville natale, l’une des principales destinations touristiques de la Méditerranée, est décédé le 30 novembre à son domicile. Il avait 95 ans.

Sa mort a été confirmée par son fils Josep Bohigas, qui a ajouté que son père était atteint de la maladie de Parkinson depuis plusieurs années.

Travaillant pour le gouvernement de la ville de Barcelone, M. Bohigas a été l’un des cerveaux de la refonte de la ville en préparation des Jeux Olympiques de 1992, en particulier la transformation de son front de mer, qui était devenu une zone industrielle abandonnée.

En partenariat avec deux autres architectes, il a conçu un nouveau port de plaisance, qui a accueilli les compétitions olympiques de voile, ainsi qu’un parc public et un village pour accueillir les athlètes, connu sous le nom de Vila Olimpica. La ville a réhabilité près de trois miles du front de mer en plages, et la région est devenue un quartier résidentiel populaire une fois les Jeux terminés.

Le Père Aragonès, le leader régional de Catalogne, a rendu hommage à M. Bohigas sur Twitter, le qualifiant de « grand transformateur de Barcelone ».

L’impact des Jeux olympiques d’été sur Barcelone a été un modèle pour Londres et d’autres villes qui ont ensuite accueilli l’événement, tandis que M. Bohigas et ses partenaires ont utilisé leur succès comme tremplin pour ajouter des bâtiments et aider à redessiner d’autres parties de Barcelone, y compris son quartier délabré du Raval. Certains de leurs projets phares ont remanié des infrastructures inutilisées, comme la caserne de l’armée qui est devenue le nouveau campus de l’Université Pompeu Fabra de Barcelone, qui a ouvert ses portes en 2000.

M. Bohigas « a été fondamental non seulement dans la transformation de Barcelone, mais aussi dans notre compréhension des villes », a déclaré Martha Thorne, doyenne de l’École d’architecture et de design IE de Madrid, par courrier électronique. « Ses idées d’acupuncture urbaine – de petites actions au fil du temps qui pourraient être comprises comme faisant partie d’un tout, y compris de nouvelles places et de petits espaces verts – ont été adoptées par les résidents et ont eu un impact positif sur les quartiers. »

Bien que M. Bohigas ait gardé son attention sur Barcelone, il a également contribué à l’autre grand événement international qui s’est tenu en Espagne en 1992: Expo ’92, à Séville, pour lequel lui et ses partenaires ont construit un pavillon. Il a été laissé à l’abandon pendant des décennies par la suite, mais il a été rouvert cette année en tant que nouveau siège des archives régionales.

Lui et ses partenaires ont également entrepris des projets en Allemagne, en France et en Italie, ainsi qu’en Amérique latine. Il s’agissait notamment d’un bloc d’appartements sur la Kochstrasse à Berlin, d’un hôtel à Puerto Vallarta, au Mexique, et de l’urbanisme de nouveaux quartiers dans les villes d’Aix-en-Provence en France et de Salerne en Italie.

Oriol Bohigas Guardiola est né le 20 décembre 1925 à Barcelone. Son père, Pere Bohigas, a travaillé pour la ville de Barcelone et a brièvement dirigé l’école de théâtre de la ville. Sa mère, María Guardiola, était femme au foyer.

M. Bohigas s’est inscrit à l’école d’architecture de Barcelone en 1943, juste au moment où le général Francisco Franco consolidait sa dictature après avoir gagné la guerre civile espagnole. M. Bohigas a été nommé directeur de l’école d’architecture en 1977, peu après la mort de Franco. Il considérait que cela faisait partie de la mission de sa vie de libérer l’architecture et l’urbanisme de la rigidité conservatrice de la dictature franquiste, et de ramener Barcelone au genre de pensée innovante associée aux principaux mouvements culturels qui ont remodelé la ville au 19ème et au début du 20ème siècle.

« Je me souviens que j’ai passé toutes mes études d’architecture, que j’ai terminées en 1951, à écouter uniquement les gens parler d’architecture classique et défendre l’ultraconservatisme, dans tous les aspects », se souvient-il dans une interview en 2010. « Nous n’avons rien appris sur l’architecture contemporaine. Oui, je crois que c’est ma génération qui a fait des efforts pour retrouver la modernité perdue dans la première étape de Franco. »

En 1951, M. Bohigas s’est associé à deux autres architectes, Josep Martorell et David Mackay, pour créer une entreprise qui tire son nom des initiales de leurs noms de famille: MBM. L’entreprise a pris de l’importance en 1974 avec un projet primé de construction d’une école, appelée Thau, sans salles de classe et avec le moins de murs possible.

Son dernier projet important a été le bâtiment du Musée du Design de Barcelone, qui a ouvert ses portes en 2014. Mais comme un projet MBM antérieur visant à agrandir le magasin phare de Barcelone du détaillant espagnol El Corte Ingles, le musée du design n’a pas plu à tout le monde; un article de voyage dans le , décrivant le bâtiment comme une « structure trapue et revêtue de zinc avec des porte-à-faux avant et arrière », a noté qu’il « n’a pas vraiment été célébré pour sa forme extérieure », ajoutant: « Certains ont pris l’habitude de l’appeler ‘l’agrafeuse’ ».

M. BoHigas était fier de ne jamais avoir rejoint un parti politique, mais il a épousé des idées de gauche et a occupé différents postes dans le gouvernement de la ville de Barcelone – dans l’urbanisme dans les années 1980, puis en tant que responsable du ministère de la Culture de Barcelone au début des années 1990, lorsque la ville a accueilli les Jeux olympiques. Il a également soutenu le mouvement sécessionniste en Catalogne qui a commencé à prendre de l’ampleur il y a dix ans.

Son implication dans la vie culturelle de Barcelone s’est étendue bien au-delà de l’hôtel de ville. Il est l’un des fondateurs de la maison d’édition Edicions 62. Dans les années 1980, il a été président de la Fondation Joan Miró, qui a été créée par le peintre qui lui a donné son nom, et qui possède un musée à Barcelone qui expose ses œuvres. Il a également été président de l’Ateneo Barcelonés, l’une des associations culturelles les plus influentes de la ville, qui a démissionné en 2011 après huit ans à ce poste.

Outre son fils Josep, M. Bohigas laisse dans le deuil son épouse, Isabel Arnau, dont il a été séparé; quatre autres enfants de leur mariage, Gloria, María, Eulalia et Pere; neuf petits-enfants; une arrière-petite-fille; et sa compagne, Beth Galí.

Ces dernières années, M. Bohigas a critiqué de nombreux aspects du développement de Barcelone, y compris l’extension de l’artère de style Broadway de la ville, un projet connu sous le nom de Diagonal Mar. Et il a déploré la montée de la spéculation immobilière à Barcelone et a défendu le droit des squatters à vivre dans des bâtiments abandonnés.

« Il est clair », disait-il en 2010, au moment même où l’Espagne sombrait dans une crise bancaire déclenchée par de mauvais prêts immobiliers, « qu’une société qui a tant de maisons vides et tant de personnes sans logement est une société malade qui fait face à un problème en termes de partage de ses actifs publics et privés ».

Awin