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Michael Basman, maître d’échecs connu pour ses « mauvaises » ouvertures, meurt à 76 ans


Antranig Basman a déclaré que son père « évitait soigneusement les promotions » parce qu’il n’avait aucun désir d’assumer des responsabilités qui interféreraient avec sa véritable passion.

En 1980, M. Basman a reçu le titre de maître international, le deuxième plus élevé aux échecs après le grand maître, par la Fédération internationale des échecs, l’organe directeur du jeu.

Il a quitté la fonction publique à peu près à la même époque, quand il a découvert un moyen de gagner sa vie aux échecs en enregistrant des guides pédagogiques pour les amateurs, un service qu’il a appelé Audio Chess. Il a également commencé à écrire des livres d’échecs, dont « Play the St. George Defence » (1982) et « The Killer Grob » (1989). Son dernier livre, sur Henry Bird, un joueur victorien anglais bien connu, a été publié peu de temps avant sa mort.

En 1996, M. Basman a fondé le UK Chess Challenge, une compétition scolaire annuelle. À son apogée, plus de 70 000 enfants de 2 000 écoles ont participé au tournoi, qui avait un Frais d’entrée minimes. M. Basman était censé percevoir une taxe sur la valeur ajoutée pour les frais d’entrée, mais il ne l’a jamais fait, et le gouvernement a continué à exiger qu’il paie les taxes.

« Il était assez blasé à propos de tout cela », a déclaré Antranig Basman, ajoutant que pendant longtemps, il « a réussi à convaincre les fonctionnaires du fisc qu’ils devraient fermer les yeux ».

Enfin, en 2016, le gouvernement a intenté une action en justice pour des arriérés d’impôts. M. Basman a été condamné à payer 300 000 livres. Il n’avait pas l’argent, alors il a déclaré faillite et a perdu le contrôle du UK Chess Challenge. Il a été repris par Sarah et Alex Longson.

M. Basman et sa femme ont divorcé en 1986. Outre son fils et un petit-fils, il laisse dans le deuil deux sœurs, Jeannette Baynes et Rosemary Moore. Son frère, Robert Moore, est décédé quatre mois avant lui.

M. Basman, qui vivait à Londres, est devenu si connu pour jouer des ouvertures extravagantes que les joueurs qui font la même chose sont appelés Basmaniacs. Celui qui peut parfois être compté dans ce groupe est Magnus Carlsen de Norvège, l’actuel champion du monde. M. Carlsen a commencé plusieurs de ses parties lors d’un récent tournoi en ligne en jouant au Grob quand il était blanc et au Borg quand il était noir.

Awin