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Margot Heuman, qui a témoigné de l’Holocauste en tant que femme gay, meurt à 94 ans


À New York, Mme Heuman a travaillé dans une fabrique de boutons, comme nounou et comme serveuse. Elle a rencontré Lu Burke, qui allait devenir rédacteur au New Yorker, et ils ont vécu ensemble en couple dans le West Village. Mme Burke a amélioré l’anglais de Mme Heuman en lisant le dictionnaire avec elle. (Au New Yorker, Mme Burke était une martinet de langue notoire et redoutée, surnommée Sarge par l’équipe de production.)

Mme Heuman a fréquenté le City College et, au début des années 1950, a accepté un emploi sous le nom de « vendredi des filles » chez Doyle Dane Bernbach, alors une agence de publicité naissante. Elle y a travaillé jusqu’à sa retraite à 60 ans, supervisant finalement les budgets et le flux de travail en tant que directrice de la circulation pour l’entreprise. Elle a épousé Charles Mendelson, un comptable, en 1952; ils ont eu deux enfants et ont divorcé en 1976.

« Je sentais que je devais à mes parents d’avoir des enfants », a déclaré Mme Heuman lors d’une conférence en 2019. Mais elle se devait aussi de quitter le mariage quand il est allé vers le sud et que ses enfants avaient quitté la maison. « La vie est trop courte », a-t-elle dit.

Il y a quelques années, Mme Heuman a décidé de faire un coming out officiel à son fils et à sa belle-fille, Lyndsey Layton, rédactrice en chef adjointe du bureau du climat du ; ils n’étaient pas satisfaits, n’ayant jamais pensé qu’elle était enfermée. Sa fille, Jill Mendelson non plus. « J’ai toujours su », a déclaré Mme Mendelson. « Cela n’a jamais été une discussion. » Lorsqu’elle a téléphoné à Mme Layton et lui a annoncé qu’elle était gaie, Mme Layton s’en est souvenue, elle a répondu : « Oui, oui, vous l’êtes, Margot! »

Mme Heuman a géré l’héritage de sa survivante un peu comme elle a géré sa sexualité. Ce n’était pas caché, mais elle ne s’est pas déclarée. Elle a attendu que ses enfants lui posent des questions à ce sujet et elle y a répondu d’une manière qu’elle a trouvée adaptée à son âge. Quand sa fille était très jeune, elle a dit que son tatouage d’Auschwitz était son numéro de téléphone, mis là pour qu’elle n’oublie pas.

« Je ne m’en souviens pas », a déclaré Mme Mendelson dans une interview, « mais j’ai toujours su qu’elle était une survivante de la guerre. »

Awin