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Manchin, jouant devant la foule à domicile, se bat contre les voitures électriques jusqu’à la fin


WASHINGTON – L’opposition du sénateur Joe Manchin III aux incitations gouvernementales pour les véhicules électriques est un point d’achoppement dans les négociations sur le paquet fiscal et de dépenses du président Biden – des discussions qui semblent atteindre leur paroxysme cette semaine après des mois de crises et de départs.

M. Biden et la plupart des démocrates du Sénat veulent des milliards de dollars en crédits d’impôt pour les consommateurs qui achètent des véhicules électriques, qu’ils considèrent comme essentiels à la lutte contre le changement climatique.

La transition vers l’abandon des voitures et des camions à essence polluants est encore plus essentielle aux objectifs climatiques de l’administration après une récente décision de la Cour suprême qui a restreint le pouvoir du gouvernement de réduire la pollution des centrales électriques.

M. Manchin, un démocrate de Virginie-Occidentale qui a reçu plus de contributions électorales de sociétés pétrolières, gazières et charbonnières que tout autre sénateur, a critiqué les crédits d’impôt proposés, qui vaudraient jusqu’à 12 500 $ par véhicule, comme inutiles et inutiles. Il a également exprimé son scepticisme quant à l’augmentation des dépenses publiques en période d’inflation.

L’opposition de M. Manchin aux crédits d’impôt pour les véhicules électriques reflète celle de l’industrie pétrolière, qui serait menacée par un abandon massif des voitures et des camions à essence. L’American Petroleum Institute, la branche de lobbying de l’industrie des combustibles fossiles, a mis en garde contre une « transition précipitée de l’E.V. », affirmant que l’action du gouvernement pour soutenir les véhicules électriques pourrait limiter les choix de transport pour les Américains et les laisser « hauts et secs ».

« Conclusion: les efforts pour subventionner l’adoption de l’E.V. peuvent être coûteux pour les contribuables et les consommateurs », a déclaré Mike Sommers, président du groupe, l’année dernière.

Mais une transition rapide vers les véhicules électriques est exactement ce que les scientifiques disent être nécessaire pour réduire rapidement et fortement les émissions qui chauffent dangereusement la planète. La pollution due aux transports est la principale source d’émissions de gaz à effet de serre aux États-Unis.

M. Manchin a déjà réussi à réduire les crédits d’impôt proposés d’environ un tiers, supprimant un incitatif de 4 500 $ pour les consommateurs qui achètent des voitures américaines fabriquées par des syndicats, une mesure à laquelle s’oppose Toyota Motor, qui exploite une usine non syndiquée dans l’État d’origine de M. Manchin.

Dans un communiqué, Toyota a déclaré que, bien qu’elle soutienne les crédits d’impôt pour les consommateurs afin d’accélérer la transition vers les voitures électriques, l’octroi d’une prime pour les véhicules fabriqués par les syndicats serait erroné.

« Qu’est-ce que cela dit au travailleur américain de l’automobile qui a décidé de ne pas adhérer à un syndicat? », a déclaré l’entreprise. « Il dit que leur travail vaut 4 500 $ de moins parce qu’ils ont fait ce choix. Qu’est-ce que cela dit au consommateur américain ? »

Cet argent a été conçu en partie pour gagner le soutien des constructeurs automobiles américains et des électeurs syndicaux des régions industrielles du Midwest et du Nord-Est qui ont aidé à élire M. Biden, mais qui se méfient d’une transition vers les véhicules électriques, qui nécessitent moins de travailleurs pour assembler.

Maintenant, les démocrates envisagent un test de ressources pour limiter les crédits d’impôt aux consommateurs en dessous d’un certain niveau de revenu afin d’apaiser M. Manchin, selon des personnes proches des pourparlers. Et il a suggéré de supprimer complètement les crédits d’impôt.

« Il y a une liste d’attente pour les véhicules électriques en ce moment avec un prix du carburant à 4 $, mais ils veulent toujours que nous jetions 5 000 $, 7 000 $ ou un crédit de 12 000 $ pour acheter un véhicule électrique », a déclaré M. Manchin lors d’une audience au Sénat cette année.

« Cela n’a aucun sens pour moi », a déclaré M. Manchin, ajoutant: « C’est absolument ridicule. »

Les conducteurs de Virginie-Occidentale achètent moins de véhicules électriques que presque tous les autres États. En 2020, il n’y avait que 600 véhicules électriques immatriculés dans l’État, ce qui représente moins de 1% de toutes les immatriculations de véhicules. Seuls les automobilistes du Wyoming et du Dakota du Sud conduisent moins de véhicules électriques, selon les données fédérales.

« Combinez cela avec l’accent mis sur le pétrole et le gaz et je ne suis pas sûr qu’il y ait une vague de soutien public pour les véhicules électriques dans cet État qui pourrait obliger Manchin à adopter des subventions électroniques pour l’achat de nouveaux véhicules », a déclaré Barry Rabe, professeur de politique publique à l’Université du Michigan.

L’acheteur typique d’un véhicule électrique gagne plus de 100 000 $ par an, a fait des études collégiales et possède au moins un autre véhicule, selon un sondage de 2021 commandé par le Fuels Institute, un organisme de recherche sur l’énergie.

« Ce sont des gens qui ne sont pas des Virginiens de l’Ouest, ce ne sont pas des gens qu’il représente et il a soulevé de vraies questions sur les raisons pour lesquelles, dans son esprit, les contribuables devraient subventionner leur capacité à acheter des véhicules électriques très chers et nouveaux sur le marché », a déclaré Jos.h Freed, vice-président principal pour le climat et l’énergie chez Third Way, un groupe de réflexion modéré.

M. Freed a décrit les crédits d’impôt pour l’achat de véhicules électriques comme essentiels pour stimuler le marché et encourager les constructeurs automobiles à produire un volume élevé d’automobiles, ce qui ferait baisser le prix unitaire. Une étude réalisée en 2021 par Cox Automotive a révélé que 51% des acheteurs ont déclaré que les véhicules électriques étaient trop chers pour être sérieusement envisagés.

M. Biden veut que 50% des nouveaux véhicules vendus d’ici 2030 soient entièrement électriques, contre seulement 5% aujourd’hui. Pour atteindre cet objectif, il veut jumeler les crédits d’impôt à de nouveaux règlements rigoureux sur l’économie de carburant automobile en cours d’élaboration par l’Agence de protection de l’environnement.

Mais les mêmes plaideurs qui ont obtenu une décision de la Cour suprême en juin qui limitait le pouvoir de l’EPA de réglementer la pollution par les gaz à effet de serre provenant des cheminées devraient contester les règles en cours d’élaboration sur les émissions d’échappement. Cela rend les crédits d’impôt encore plus importants, a déclaré Drew Kodjak, directeur exécutif du Conseil international des transports propres, un organisme de recherche.

Alors que le vote de bascule dans un Sénat également divisé, les démocrates ont besoin du soutien de M. Manchin pour faire adopter un projet de loi budgétaire sans aucun soutien républicain. Cela lui a donné une influence inhabituelle sur le fond de la loi.

Le sénateur Chuck Schumer de New York, chef de la majorité démocrate, fait un dernier effort pour adopter un projet de loi de politique intérieure réduit avant août. M. Schumer a été testé positif au Covid, mais s’est entretenu avec M. Manchin lundi via un appel vidéo, a déclaré un assistant.

M. Manchin n’a pas encore approuvé un chiffre clé pour l’ensemble du projet de loi, mais les partisans s’attendent à beaucoup moins que les 555 milliards de dollars en dispositions sur le climat et l’énergie propre que la Chambre a approuvées lorsqu’elle a adopté sa version du projet de loi en novembre. Plusieurs personnes familières avec les négociations ont déclaré que les législateurs discutaient d’un plafond de 300 milliards de dollars pour les mesures climatiques et énergétiques.

Lundi, M. Manchin a rejeté l’idée que les législateurs étaient proches d’un accord.

« Il y a beaucoup de discussions et de considérations en cours », a-t-il déclaré, ajoutant que toute législation climatique devait lutter contre l’inflation et devrait augmenter l’offre de combustibles fossiles.

M. Manchin s’est dit très préoccupé par le prix à la pompe. « Comment pouvons-nous amener le prix de l’essence ? », a-t-il dit. « De l’énergie, mais vous ne pouvez pas le faire à moins de produire plus. S’il y a des gens qui ne veulent pas produire plus de fossiles, alors vous avez un problème. C’est juste la réalité. Vous devez le faire.

Les efforts de M. Manchin pour réduire les incitations fiscales aux véhicules électriques ont commencé l’automne dernier, alors que les démocrates du Sénat cherchaient d’abord à parvenir à un accord sur un projet de loi beaucoup plus large de 2 000 milliards de dollars sur le changement climatique et la politique sociale.

En plus d’éliminer le crédit d’impôt offert par les syndicats, M. Manchin a suggéré de supprimer le crédit de base de 7 500 $ pour l’achat de tout type de véhicule électrique, selon plusieurs personnes impliquées dans les négociations. Cela ne laisserait qu’un crédit d’impôt de 500 $ pour les véhicules électriques avec une batterie fabriquée en Amérique.

Cela mettrait également M. Manchin en désaccord avec Toyota et les trois grands constructeurs automobiles des États-Unis. Alors que Toyota s’oppose aux crédits d’impôt pour les véhicules électriques fabriqués par les syndicats, le mois dernier, l’entreprise s’est jointe à General Motors, Ford et Stellantis dans une lettre aux dirigeants du Congrès leur demandant d’augmenter le nombre de ventes de véhicules électriques qui seraient admissibles aux crédits d’impôt. La proposition actuelle limiterait les crédits d’impôt aux 200 000 premiers véhicules vendus par chaque constructeur automobile.

« L’élimination du plafond encouragera les consommateurs à adopter les futures options électrifiées et apportera une certitude indispensable à nos clients et à notre main-d’œuvre nationale », ont écrit les dirigeants de l’automobile.

Une monnaie d’échange possible dans les négociations entre les démocrates du Sénat et M. Manchin pourrait être la construction d’un nouveau centre de recherche et de développement sur l’hydrogène en Virginie-Occidentale. La loi bipartite sur les infrastructures comprend 8 milliards de dollars pour créer quatre de ces « centres d’hydrogène » régionaux.

L’hydrogène peut être converti en électricité pour alimenter un véhicule, n’émettant que de la vapeur d’eau. Mais une grande partie de l’hydrogène produit aujourd’hui est extraite du gaz naturel, un processus qui génère du méthane et du dioxyde de carbone, deux gaz à effet de serre.

M. Manchin et d’autres dirigeants de Virginie-Occidentale veulent que l’administration Biden choisisse leur État comme site pour l’un des hubs, où l’hydrogène serait produit à partir de gaz naturel.

« Nous n’avons pas mis l’argent ou la recherche sur l’hydrogène comme nous l’avons fait sur les E.V. », a déclaré M. Manchin cette année.

Une personne familière avec la pensée de M. Manchin, qui a demandé à parler anonymement parce que le negLes otiations n’étaient pas publiques, a déclaré M. Manchin pourrait soutenir certains crédits d’impôt pour véhicules électriques en échange d’un accord avec l’administration Biden selon lequel la Virginie-Occidentale serait choisie comme plaque tournante de l’hydrogène.

Sam Runyon, porte-parole de M. Manchin, a rejeté cette suggestion. « Il n’y a absolument aucune vérité à cela », a-t-elle déclaré.

Une coalition de l’industrie de l’hydrogène soutenue par des compagnies pétrolières, dont Chevron et BP, fait pression pour un soutien fédéral à l’infrastructure de l’hydrogène. Toyota a également misé son avenir sur le développement de véhicules à pile à combustible à hydrogène – une alternative plus coûteuse qui a pris du retard sur les voitures électriques alimentées par batterie.

John Kilwein, président du département de sciences politiques de l’Université de Virginie-Occidentale, a déclaré que l’opposition de M. Manchin aux crédits d’impôt pour véhicules électriques et ses efforts pour réduire l’ensemble du paquet fonctionnent bien à la maison.

« La Virginie-Occidentale devient de plus en plus rouge, n’aime pas DC, n’aime pas les démocrates nationaux et n’aime pas le gouvernement fédéral », a déclaré M. Kilwein dans un courrier électronique. Manchin peut faire valoir qu’il est le bon sens de Virginie-Occidentale qui les garde sous contrôle Emily Cochrane a contribué aux reportages de Washington.

Awin