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L’Ukraine se prépare à l’attaque russe sur Kiev


KIEV, Ukraine – L’Ukraine s’est préparée à un assaut total sur sa capitale tôt samedi, après une journée au cours de laquelle l’armée a fait sauter un pont pour ralentir l’avance des soldats russes, des combats de rue ont éclaté dans un quartier nord de la ville et les dirigeants du pays ont averti les habitants que la Russie voulait « mettre la capitale à genoux ».

Les mouvements pour défendre Kiev se sont intensifiés vendredi, au deuxième jour d’une incursion militaire russe, alors que des rafales de tirs d’armes légères et au moins cinq explosions pouvaient être entendues dans le centre de la ville, quelques heures après qu’un barrage de missiles de nuit l’a frappé et qu’une roquette s’est écrasée sur un immeuble résidentiel.

Les combats ont eu lieu alors que les gouvernements occidentaux imposaient de nouvelles sanctions, y compris au président russe Vladimir V. Poutine lui-même, que des dizaines de milliers de réfugiés ont fui le pays et que le président ukrainien, Volodymyr Zelensky, est apparu dans une vidéo avertissant que les forces russes prévoyaient de lancer une attaque totale et que « le sort de l’Ukraine est maintenant décidé ».

« Cette nuit, l’ennemi utilisera toutes les forces disponibles pour briser notre résistance – traîtreusement, vicieusement, inhumainement », a déclaré M. Zelensky dans le discours publié en ligne après minuit samedi, selon une traduction fournie par son bureau.

Alors que les soldats de Kiev installaient des points de tir sur les ponts sur le Dniepr et des points de contrôle sur les autoroutes menant à la ville, M. Zelensky a averti que des « groupes de sabotage » russes étaient entrés dans la ville dans le but de « détruire le chef de l’État ».

Les rapports de l’armée ukrainienne et des États-Unis et de leurs alliés indiquaient que l’armée ukrainienne se battait férocement, ralentissant l’avance russe. Des civils ukrainiens se sont également portés volontaires pour défendre le pays.

L’armée ukrainienne a signalé des pertes alors qu’elle semblait se retirer des zones frontalières. Mais il a également fait état de succès; à Kharkiv, la deuxième plus grande ville du pays, les Ukrainiens ont détruit plusieurs transporteurs de troupes; l’armée a déclaré avoir abattu un avion russe; et le bureau du président a déclaré qu’il avait repris un aérodrome à l’extérieur de Kiev, l’aéroport Hostomel, que les commandos russes avaient saisi la veille.

Un responsable du département américain de la Défense a déclaré que les Russes  » n’avançaient pas sur Kiev aussi vite qu’ils l’avaient prévu » et que, de manière significative, « le commandement et le contrôle ukrainiens sont intacts » pour diriger la défense du pays.

Mais les responsables ont averti qu’à partir de vendredi matin, la Russie n’avait envoyé en Ukraine que 30% des 150 000 à 190 000 soldats qu’elle avait massés à la frontière, afin que Moscou puisse intensifier son attaque à tout moment.

Les combats se sont poursuivis alors que la Russie envoyait des signaux mitigés quant à savoir si elle était prête à entamer des discussions qui mettraient fin aux hostilités.

Plus tôt vendredi, un porte-parole du Kremlin a déclaré que M. Poutine était prêt à envoyer des représentants en Biélorussie pour des entretiens avec une délégation ukrainienne. Mais M. Poutine a ensuite exhorté les soldats ukrainiens à déposer les armes et a décrit le gouvernement de M. Zelensky comme « une bande de toxicomanes et de néo-nazis » – sapant toute suggestion selon laquelle il envisageait d’engager M. Zelensky dans des pourparlers de paix. Moscou a également opposé vendredi son veto à une résolution du Conseil de sécurité de l’ONU qui aurait condamné l’invasion.

Vendredi soir, la Russie a affirmé que l’Ukraine avait rejeté les pourparlers immédiats – une caractérisation qui était en contradiction avec un rapport de l’ambassadeur d’Ukraine en Israël, qui a déclaré que M. Zelensky avait demandé au Premier ministre israélien, Naftali Bennett, de servir de médiateur dans les négociations à Jérusalem. Le bureau de M. Bennett a confirmé qu’un appel téléphonique avait eu lieu, mais a refusé de commenter son contenu.

« Ils n’ont pas dit non », a déclaré l’ambassadeur ukrainien en Israël, Yevgen Korniychuk, à propos des Israéliens. « Ils essaient de comprendre où ils en sont dans ce jeu d’échecs. »

Les nations occidentales ont agi pour punir davantage la Russie économiquement, pour l’isoler sur la scène mondiale et pour renforcer les défenses en Europe de l’Est.

Lors d’un rare sommet d’urgence vendredi, l’OTAN a accepté de procéder à des « déploiements défensifs supplémentaires significatifs de forces » aux membres orientaux de l’alliance, a-t-elle déclaré dans un communiqué.

L’OTAN a activé des éléments de la Force de réaction rapide, qui peut en principe faire appel à 40 000 soldats, et de la « force opérationnelle interarmées à très haut niveau de préparation », qui est essentiellement une brigade terrestre d’environ 5 000 soldats, a déclaré le secrétaire général de l’alliance, Jens Stoltenberg, lors d’une conférence de presse après le sommet. Les troupes ne sont pas destinées à entrer en Ukraine, mais à fortifier les pays d’Europe de l’Est qui font partie de l’OTAN.

Les ministres des Affaires étrangères de l’Union européenne ont approuvé vendredi une deuxième série de sanctions qui gèleraient les avoirs de M. Poutine et de son ministre des Affaires étrangères, Sergueï V. Lavrov, et imposeraient des mesures financières, technologiques, industrielles, commerciales et commerciales.interdictions et restrictions liées à l’avel. Le président Biden s’est ensuite joint à l’UE pour imposer des sanctions directement à M. Poutine, à M. Lavrov et aux membres de l’équipe de sécurité nationale russe, a déclaré l’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki.

Le statut des avoirs financiers de M. Poutine a été dissimulé dans le mystère, et son argent ne serait pas détenu aux États-Unis.

L’Organisation de coopération et de développement économiques, basée à Paris, a annoncé qu’elle fermerait son bureau de Moscou et mettrait fin à la demande d’adhésion de la Russie au groupe, qui représente 38 des économies les plus influentes du monde.

Alors que les combats s’étendaient, des dizaines de milliers de réfugiés ukrainiens ont fui le pays en réponse à ce que les Nations Unies ont décrit comme une crise humanitaire croissante. Le service frontalier polonais a déclaré que 29 000 personnes étaient arrivées d’Ukraine jeudi, le premier jour de la guerre. D’autres ont fui vendredi à travers la frontière occidentale de l’Ukraine. D’autres sont entrés en Roumanie, avec plus de 50 000 au total, selon les estimations de l’ONU.

La plupart de ceux qui sont entrés en Pologne à Medyka, l’un des rares postes frontières avec l’Ukraine qui autorise les piétons ainsi que les véhicules, étaient des femmes et des enfants. Les hommes âgés de 18 à 60 ans se voient interdire de quitter l’Ukraine par un ordre du gouvernement visant à garder des combattants potentiels dans le pays.

Martin Griffiths, le principal coordinateur humanitaire et d’urgence des Nations Unies, a déclaré vendredi que l’agence mettait de côté 20 millions de dollars d’un fonds d’urgence pour aider la crise en Ukraine.

En seulement deux jours, le conflit a mis « des centaines de milliers de personnes » en mouvement, a déclaré M. Griffiths. Même avant l’invasion, environ trois millions de personnes dans la région orientale du Donbass dépendaient de l’aide de base, et avec la guerre qui s’étend à travers le pays, les personnes âgées, les enfants et les personnes handicapées auront besoin d’une aide immédiate, a-t-il déclaré.

« Le déplacement va être un énorme problème, à l’intérieur et à l’extérieur du pays », a déclaré M. Griffiths. « Nous n’avons pas encore vu les conséquences de l’orientation de cette opération. »

Bien que les hostilités se soient poursuivies à travers l’Ukraine, l’objectif principal après deux jours de combats était Kiev. Un rapport publié par le ministère de la Défense du pays a identifié les avancées de la Russie de trois directions – le nord, l’est et le sud – alors qu’elle cherchait à resserrer l’étau autour de la capitale.

Au nord, l’armée ukrainienne a fait sauter un pont sur la rivière Teteriv, à environ 30 miles de Kiev, pour empêcher une colonne de chars de traverser, a annoncé vendredi le ministère de la Défense.

Mais un conseiller de M. Zelensky, Mikhail Podolyak, a déclaré aux journalistes lors d’un point de presse vendredi que les plans de l’armée russe n’étaient pas entièrement axés sur Kiev. L’objectif, a-t-il dit, était d’encercler la capitale et les grandes villes du sud et de l’est de l’Ukraine, y compris Kharkiv, où les combats se sont poursuivis pour une deuxième journée vendredi.

Le ministère ukrainien de la Défense a déclaré que les forces russes frappaient avec des missiles et des avions à longue portée, et que les avions de commandement et de contrôle aéroportés de la Russie volaient dans l’espace aérien biélorusse et au-dessus de la Crimée, la péninsule que la Russie a annexée à l’Ukraine en 2014.

Vendredi soir, cinq explosions ont pu être entendues en cinq minutes environ à Kiev, et le maire Vitali Klitschko a déclaré qu’elles semblaient provenir d’une centrale thermique au nord-est de la ville.

Dans le sud, les troupes russes avaient avancé vers un barrage stratégiquement important contrôlant l’écoulement de l’eau du Dniep.er River le long d’un canal vers la péninsule de Crimée, selon le communiqué du ministère.

L’armée russe a confirmé vendredi qu’elle s’était emparée de la zone d’exclusion irradiée de Tchernobyl et a déclaré que les niveaux de rayonnement n’avaient pas augmenté après que le site ait changé de mains.

Kiev, une ville de 2,8 millions d’habitants qui grouillait d’activité il y a quelques jours à peine, était un tableau étrange et désert de rues libérées et de magasins fermés vendredi. Les sirènes des raids aériens hurlaient environ toutes les demi-heures.

« En ce moment, nous entendons des explosions et des coups de feu dans certains districts », a déclaré M. Klitschko dans un communiqué. L’armée, a-t-il dit, a tenté d’empêcher les unités russes d’entrer dans la capitale. « Malheureusement, certains de ces groupes de diversion ont déjà fait irruption à Kiev », a-t-il déclaré. « L’ennemi veut mettre la capitale à genoux. »

À la station de métro Universitet, à 285 pieds sous terre, des centaines de personnes se sont entassées le long des quais avec leurs enfants et leurs animaux de compagnie. La station a été repensée à l’époque soviétique pour fonctionner comme un abri anti-bombes, et lorsque les sirènes ont commencé à retentir vers 4 heures du .m vendredi, Sonya Veres, 21 ans, a secoué son amie Olena et a attrapé son chat.

Ils s’étaient abrités dans la station de métro depuis lors, assis sous les couvertures alors que le chat tremblait.

« Je n’aurais jamais pensé qu’une invasion pourrait nous arriver ici », a déclaré Mme Veres. « Et maintenant regardez-nous, dormant par terre » dans un métro.

Les bébés pleuraient et beaucoup de gens vérifiaient leurs téléphones portables pour des mises à jour sur les nouvelles. Tout le monde portait des manteaux d’hiver. Il gelait et une rafale de vent soufflait chaque fois qu’une voiture de métro – également remplie de gens – frissonnait.

Mme Veres a déclaré qu’elle était préoccupée par le fait de quitter la ville en voiture maintenant que les forces russes l’avaient en partie encerclée, avec des batailles au nord et à l’ouest de la ville qui faisaient rage.

Dans le quartier sud-est de Pozniaky, un cratère béant de 20 pieds se trouvait entre un immeuble d’appartements de l’ère soviétique et un modeste terrain de jeu de la même époque.

Le cratère était jonché de débris – une chaise pouf, un fer à repasser, un ours en peluche face cachée, un sac sous vide usagé – des restes d’une vie qui était normale jusqu’à il y a quelques jours.

Le cratère a été causé par une explosion lorsqu’un missile russe a frappé un immeuble résidentiel, a déclaré M. Klitschko.

Ivan Yeschenko regarda le cratère avec étonnement et colère. Il a dit qu’il avait été incapable de dormir et qu’il avait vu l’explosion.

« Personne ne peut plus vivre ici », a-t-il déploré. M. Yeschenko, 63 ans, qui était vêtu de vêtements de style militaire et appuyé sur un bâton de marche, a déclaré qu’il avait déjà combattu les Russes au front et qu’il défendrait la ville jusqu’à sa mort.

« Ils ont dit qu’ils n’allaient pas cibler les civils », a-t-il dit, faisant référence aux Russes. « Voilà pour ça! »

Yuri Shigayev, 63 ans, qui vivait jusqu’à vendredi matin au deuxième étage de l’immeuble, s’est dit prêt à rejoindre d’autres habitants qui avaient pris les armes pour défendre Kiev. Signe du combat potentiellement chaotique qui pourrait se dérouler, le ministère ukrainien de la Défense a déclaré sur Facebook que les habitants de Kiev devraient « préparer des cocktails Molotov » pour dissuader « l’occupant ».

Samedi, dans son message vidéo tôt le matin, M. Zelensky a imploré ses compatriotes de protéger Kiev. « Cette nuit sera plus dure que le jour », a-t-il déclaré, notant que de nombreuses villes étaient attaquées. « Vous ne pouvez pas perdre le capital. »

Valérie Hopkins signalé à Kiev (Ukraine); Andrew E. Kramer de Medyka, Pologne; et Michael Levenson de New York. Michael Schwirtz a contribué à des reportages de Kharkiv, en Ukraine.

Awin