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L’Ukraine accepte de discuter avec la Russie, mais les combats font toujours rage


KIEV, Ukraine – Alors que les forces russes s’acharnent sur la capitale ukrainienne et que les autorités estiment le nombre de civils morts à plus de 350 depuis le début de l’invasion, les deux pays ont convenu dimanche de s’asseoir pour des pourparlers « sans conditions préalables », mais les espoirs d’une résolution pacifique du conflit n’étaient pas grands.

Même si le président ukrainien, Volodymyr Zelensky, a accepté d’envoyer une délégation pour rencontrer des responsables russes près de la frontière avec la Biélorussie, il a clairement indiqué qu’il s’attendait à ce qu’il n’en retire pas grand-chose. Il a refusé d’accepter des conditions ou des concessions avant les pourparlers, indiquant clairement qu’il n’accorderait pas l’avantage à la Russie après ses attaques non provoquées.

« Je ne crois pas vraiment au résultat de cette réunion », a-t-il déclaré, « mais qu’ils essaient de s’assurer qu’aucun citoyen ukrainien n’a le moindre doute que moi, en tant que président, je n’ai pas essayé d’arrêter la guerre. »

Alors que les dirigeants mondiaux s’efforçaient d’isoler Moscou et d’infliger de lourdes souffrances économiques à la suite de l’invasion, la Russie a montré peu d’intérêt apparent pour la désescalade.

Le président Vladimir V. Poutine, dénonçant les actions « agressives » de l’Occident, a déclaré qu’il avait dit à son ministre de la Défense et à son plus haut commandant militaire de mettre les forces nucléaires russes en alerte. Non seulement les pays occidentaux imposent des « sanctions illégitimes » contre la Russie, a déclaré M. Poutine, « mais les hauts responsables des principaux pays de l’OTAN se permettent de faire des déclarations agressives dirigées contre notre pays ».

En Ukraine, les forces russes se déplaçaient dans le sud, menaçant un grand port, et dans le nord, où elles poursuivaient leur route vers Kiev.

Mais les responsables ukrainiens ont pris une satisfaction évidente dans l’appel de la Russie à des pourparlers, qui est intervenu alors que ses forces rencontraient beaucoup plus de résistance que prévu, ne parvenant pas à s’emparer rapidement de la capitale, Kiev.

« L’ennemi s’attendait à une marche facile, mais il a eu un véritable enfer », a déclaré le Premier ministre Denys Shmygal. Les dirigeants russes, a-t-il dit, « ne comprennent pas qu’ils sont en guerre non seulement avec les forces armées de l’Ukraine, mais avec l’ensemble du peuple ukrainien ».

Mais des experts militaires internationaux ont averti que la guerre était jeune.

Ils ont noté que les forces ukrainiennes sont dispersées, avec seulement des munitions limitées, et que des milliers de soldats russes mieux entraînés n’ont pas encore été jetés dans le combat. L’inquiétude est que M. Poutine pourrait adopter des tactiques plus dures, y compris le bombardement des villes, si ses forces s’enlisent.

Le ministère ukrainien de l’Intérieur a déclaré dimanche que 352 civils avaient été tués depuis le début de l’invasion, dont 14 enfants.

La demande de pourparlers est également intervenue alors que l’Union européenne s’apprêtait à imposer de nouvelles sanctions économiques sévères à la Russie, et que les manifestations à Berlin, Prague, Londres, Madrid et Bruxelles au nom des Ukrainiens au cours du week-end ont clairement mis en évidence l’isolement de Moscou.

La Maison Blanche, par l’intermédiaire de Jen Psaki, l’attachée de presse, a présenté l’alerte nucléaire comme un autre exemple de la menace manufacturière de M. Poutine et de son utilisation pour justifier la confrontation.

Les principaux dirigeants du Pentagone restent confiants quant à la capacité des États-Unis à se défendre et à défendre leurs alliés, selon un responsable du Pentagone qui a informé les journalistes. Le responsable a qualifié la décision de mettre les forces nucléaires russes en alerte d’inutile et d’escalade, et a déclaré que M. Poutine avait rendu la possibilité d’une erreur de calcul beaucoup plus dangereuse.

Ralenties par la résistance ukrainienne et leurs propres lacunes logistiques, les forces russes ont déjà commencé à adopter des méthodes plus dures telles que les attaques à la roquette dans la ville de Tchernihiv, au nord-est de Kiev, a déclaré le responsable du Pentagone. Ces tactiques pourraient faire beaucoup plus de victimes civiles.

Les troupes russes, a-t-il dit, adoptent une mentalité de siège, ce qui augmente la probabilité qu’elles prennent la vie de civils et endommagent les infrastructures.

Dans le sud de l’Ukraine, a déclaré le responsable, les troupes russes avancent, remontent de la Crimée et montent également un assaut amphibie près de Marioupol, où elles se trouvent à moins de 50 kilomètres de la ville. Marioupol, un port important, est considéré comme faisant partie de tout pont terrestre russe dePuis Donetsk et Lougansk – les régions de l’est de l’Ukraine que Moscou vient de reconnaître comme des États indépendants – jusqu’à la Crimée, que Moscou a annexée en 2014.

Les forces russes se déplaçaient également du nord, où elles se dirigeaient vers Kiev.

Au centre de l’Ukraine, la Russie semble essayer de couper les principales forces militaires ukrainiennes, qui défendaient l’ancienne ligne de contact avec les enclaves de Donetsk et de Lougansk, pour les empêcher de se diriger vers la capitale et d’acheminer des fournitures envoyées par les alliés occidentaux par voie terrestre à travers la Pologne.

RuLes troupes ssiennes, au moins pendant un certain temps, se sont également rapprochées du centre de Kharkiv, la deuxième plus grande ville d’Ukraine, selon des vidéos et des photographies analysées par le . Les images montraient des Ukrainiens tirant des roquettes sur les troupes russes, ainsi que des véhicules militaires russes en feu et d’autres saccagés par les forces ukrainiennes.

Chaque jour de guerre qui passe, M. Zelensky, un ancien comique, a embrassé son nouveau rôle: comme un symbole de bravoure et de patriotisme qui a uni ses citoyens contre un envahisseur.

Autrefois ridiculisé en raison de son passé de divertissement comme le plus improbable des présidents, M. Zelensky s’est transformé en dirigeant dont l’Ukraine ne savait pas qu’elle avait besoin. Vêtu d’un T-shirt vert armée ou d’une polaire, non rasé et dégonflé, il a inspiré les Ukrainiens à défendre leurs rues avec les armes les plus rudimentaires. Il a également conquis une grande partie de l’Europe, qui a été déplacée pour aider un pays qu’il considère comme luttant courageusement pour l’indépendance, la liberté et la démocratie.

La décision de M. Zelensky de rester à Kiev – et la décision de sa famille de rester en Ukraine – en a ému plus d’un. Certains ont établi un contraste peu flatteur avec le président afghan, Ashraf Ghani, qui a fui Kaboul dès que les talibans étaient à la périphérie, démoralisant ce qui restait de l’armée afghane.

Et la réponse de M. Zelensky à une offre américaine de l’évacuer – « J’ai besoin de munitions, pas d’un tour » – restera très probablement dans l’histoire ukrainienne, quelle que soit l’issue de la bataille.

Le président ukrainien et son équipe ont habilement utilisé les médias sociaux. Ses discours passionnés dans les rues de Kiev sont devenus viraux. Et ils ont également posté des photos et de courtes vidéos d’Ukrainiens remplissant des cocktails Molotov, se portant volontaires pour se battre, recevant des armes automatiques et promettant de défendre leur pays.

M. Zelensky a également inspiré les dirigeants européens à faire plus pour aider son pays. Son leadership et la résilience du peuple ukrainien « sont une source d’inspiration pour nous tous », a déclaré Ursula von der Leyen, présidente de la Commission européenne.

Apparaissant à l’écran lors d’une réunion d’urgence au sommet des dirigeants de l’Union européenne il y a plusieurs jours, il a prononcé un discours passionné de 10 minutes qui a poussé certains dirigeants réticents à approuver un ensemble plus sévère de sanctions économiques contre la Russie, a déclaré un haut responsable européen qui était dans la salle.

« C’est peut-être la dernière fois que vous me voyez vivant », leur a dit M. Zelensky.

Le silence dans la salle après la prise de parole de M. Zelensky était impressionnant, a déclaré le responsable, et il a eu l’impression que le discours avait fait une différence majeure pour convaincre des pays plus réticents, comme l’Allemagne, l’Italie et la Hongrie, d’accepter des sanctions financières et bancaires plus sévères et de livrer des armes défensives à l’Ukraine.

Le nouveau gouvernement allemand a également pris ce que certains considèrent comme un changement historique vers une plus grande responsabilité pour la sécurité européenne. Entravée par sa propre histoire totalitaire, l’Allemagne est un acteur réticent de la puissance dure depuis l’effondrement de l’Union soviétique. Mais dimanche, dans un discours fort devant le Parlement allemand, le chancelier Olaf Scholz a tourné la page.

L’Allemagne enverra des armes défensives à l’Ukraine ; soutenir des sanctions économiques plus sévères, y compris l’exclusion des grandes banques russes du système de paiement SWIFT; et augmenter les dépenses militaires à plus de 2 % de son produit intérieur brut dans un avenir prévisible – un objectif de longue date de l’OTAN auquel l’Allemagne avait résisté. M. Scholz a également proposé un fonds de 100 milliards d’euros pour renforcer l’armée allemande.

M. Scholz, disent les responsables allemands,Ieves que M. Poutine lui a menti personnellement lors de leurs entretiens directs à Moscou sur la crise ukrainienne et que l’invasion russe a créé de nouvelles menaces sérieuses pour la sécurité allemande et européenne qui ne peuvent être ignorées.

Lors d’une réunion virtuelle d’urgence des ministres des Affaires étrangères de l’Union européenne dimanche, le bloc a convenu de renforcer les sanctions économiques sévères contre la Russie et d’interdire les avions russes de l’espace aérien du bloc de l’UE. Ils ont également convenu pour la première fois d’utiliser le financement de l’UE pour rembourser les pays membres pour l’achat et l’expédition d’équipements militaires vers un pays attaqué.

Mme von der Leyen, la présidente de la Commission, l’a qualifié de « moment décisif ».

Des armes et des équipements de toutes sortes sont envoyés par voie terrestre à travers la Pologne vers l’ouest de l’Ukraine, qui est toujours hors de portée de la Russie. Certains experts pensent que les efforts russes pour perturber ces convois augmenteront une fois que les expéditions seront à l’intérieur de l’Ukraine.

Mme von der Leyen a également déclaré que l’Union européenne prendrait des mesures pour interdire les médias publics Russia Today et Sputnik, afin qu’ils « ne soient plus en mesure de répandre leurs mensonges pour justifier la guerre de Poutine et semer la division ».

L’Europe continuera d’accueillir des réfugiés, a-t-elle déclaré. Jusqu’à sept millions d’Ukrainiens sont déplacés à l’intérieur du pays par le conflit, ont déclaré des responsables européens.

À Kiev, Nataly Kasianenko, 31 ans, s’abrite depuis des jours avec son mari et un teckel dans un parking du quartier nord d’Obolon, à six kilomètres du centre-ville, qui a été le théâtre d’intenses combats vendredi et samedi. « En fait, j’ai perdu la trace des jours, des nuits et des nuits », a-t-elle déclaré. Nous avons même oublié de manger à cause de cette tension. »

Malgré la peur, a-t-elle dit, ils restent.

« C’est dans notre sang, c’est du sang ukrainien », a-t-elle déclaré. « Nous ne pouvons pas simplement partir, nous ne pouvons pas simplement nous rendre – nous resterons toujours sur notre terre. »

Valérie Hopkins rapporté de Kiev, Anton Troianovski de Moscou et Steven Erlanger de Bruxelles. Andrew E. Kramer, Michael Schwirtz, Marc Santora, Hélène Cooper, Aishvarya Kavi, Matina Stevis-Gridneff, Monika Pronczuk, Mélissa Eddy ont contribué aux rapports.

Awin