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L’ouragan Adrian se forme au large des côtes du Mexique dans le Pacifique Est

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Une tempête tropicale qui s’est formée au large des côtes du Mexique s’est rapidement intensifiée mercredi pour devenir l’ouragan Adrian, la première tempête nommée de la saison des ouragans dans la région du Pacifique Est cette année.

La tempête se déplaçait vers l’ouest à travers les eaux du Pacifique, loin de la terre, mercredi soir, selon le National Hurricane Center. Il avait des vents soutenus maximaux de 80 milles à l’heure, légèrement au-dessus du seuil – 74 m.p.h. – qui fait d’une tempête dans l’Atlantique ou le Pacifique Nord-Est un ouragan. Les perturbations tropicales reçoivent un nom lorsqu’elles contiennent des vents soutenus d’au moins 39 m.p.h.

Jeudi, une tempête tropicale distincte devrait se former plus au sud dans le Pacifique, a annoncé le centre des ouragans. Mercredi soir, ce système se trouvait à plus de 300 milles au sud-est d’Acapulco, au Mexique. Certains avertissements et veilles de tempête tropicale étaient déjà en vigueur le long de la côte sud-ouest du pays.

Mercredi soir, l’ouragan Adrian se trouvait à près de 400 milles au sud-ouest de la ville côtière mexicaine de Manzanillo.

Maria Torres, météorologue au Centre national des ouragans de Miami, a déclaré qu’Adrian maintiendrait la même direction générale jusqu’à jeudi et qu’il devrait faire un virage vers l’ouest-nord-ouest vendredi.

L’ouragan ne semble pas représenter une menace immédiate pour les terres, a-t-elle déclaré, ajoutant: « Il va rester au-dessus des eaux libres. » Il n’y avait pas de veilles côtières ou d’avertissements en vigueur à cet égard.

Mais elle a déclaré que les personnes vivant le long des zones côtières du Mexique devraient surveiller la tempête et surveiller les mises à jour de leurs bureaux météorologiques locaux, « car cela peut créer des courants d’arrachement et des conditions de plage dangereuses ».

Lorsqu’une tempête se forme dans l’océan Atlantique ou l’océan Pacifique, elle se déplace généralement vers l’ouest, ce qui signifie que les tempêtes de l’Atlantique constituent généralement une plus grande menace pour l’Amérique du Nord. Lorsqu’une tempête se forme près des terres dans le Pacifique, elle peut apporter des vents et de la pluie dommageables avant de se déplacer vers la mer.

Cependant, une masse d’air peut parfois bloquer une tempête, la poussant vers le nord ou le nord-est vers la péninsule de Basse-Californie et d’autres parties de la côte ouest du Mexique. Parfois, une tempête peut se déplacer plus au nord, comme ce fut le cas l’année dernière avec le cyclone post-tropical Kay, qui a apporté des vents destructeurs et des pluies intenses dans le sud de la Californie.

Certaines tempêtes du Pacifique se déplacent même sur les terres américaines; En 1997, l’ouragan Nora a touché terre en Basse-Californie avant de se déplacer vers l’intérieur des terres et d’atteindre l’Arizona en tant que tempête tropicale.

La saison des ouragans dans le Pacifique Est a commencé le 15 mai, deux semaines avant le début de la saison de l’Atlantique. Les deux saisons se déroulent jusqu’au 30 novembre.

Pour compliquer les choses dans le Pacifique cette année, il y a probablement le développement d’El Niño, le régime météorologique intermittent à grande échelle qui peut avoir de vastes effets sur les conditions météorologiques dans le monde entier.

Dans l’océan Pacifique, El Niño réduit les changements de vitesse et de direction du vent connus sous le nom de cisaillement du vent. L’instabilité du cisaillement du vent aide normalement à prévenir la formation de tempêtes, de sorte qu’une réduction augmente les risques de tempêtes. (Dans l’océan Atlantique, El Niño a l’effet inverse.)

Hawaï se trouve dans le Pacifique central, mais est parfois touchée par des tempêtes qui se forment à l’est de celui-ci. Il est inhabituel, cependant, qu’une tempête nommée touche terre à Hawaii, étant donné que la superficie est petite et divisée entre plusieurs îles. Le dernier ouragan à avoir touché terre à Hawaï était Iniki, en 1992. En 2020, l’ouragan Douglas a produit des vents destructeurs, mais n’a pas frappé directement l’État.

En moyenne, la saison des ouragans dans le Pacifique Est génère 15 tempêtes nommées, huit de ces ouragans, et quatre deviennent des ouragans majeurs avec des vents qui atteignent 111 m.p.h. Le Pacifique central voit généralement quatre à cinq tempêtes nommées qui se développent ou se déplacent à travers le bassin chaque année.

Il existe un solide consensus parmi les scientifiques sur le fait que les ouragans deviennent plus puissants en raison du changement climatique. Bien qu’il n’y ait peut-être pas plus de tempêtes nommées dans l’ensemble, la probabilité d’ouragans majeurs augmente.

Le changement climatique affecte également la quantité de pluie que les tempêtes peuvent produire. Dans un monde qui se réchauffe, l’air peut contenir plus d’humidité, ce qui signifie qu’une tempête nommée peut apporter plus de précipitations, comme l’ouragan Harvey l’a fait au Texas en 2017, lorsque certaines régions ont reçu plus de 40 pouces de pluie en moins de 48 heures.

Les chercheurs ont également constaté que les tempêtes ont ralenti au cours des dernières décennies. Lorsqu’une tempête ralentit au-dessus de l’eau, elle augmente la quantité d’humidité que la tempête peut absorber. Lorsque la tempête ralentit sur les terres, elle augmente la quantité de pluie qui tombe sur un seul endroit. En 2019, l’ouragan Dorian a ralenti à un ramper sur le nord-ouest des Bahamas, entraînant une pluie totale de 22,84 pouces à Hope Town.

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