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Lors du voyage de Pelosi à Taïwan, l’Europe reste largement à l’écart de la mêlée


BRUXELLES – L’Europe se méfie de plus en plus des violations des droits de l’homme commises par la Chine au Xinjiang, de la répression à Hong Kong, de la censure généralisée et des contrôles sociaux omniprésents, sans parler de ses progrès technologiques, de son espionnage industriel et de sa rhétorique agressive.

Les Européens ne sont pas non plus très heureux du partenariat « sans limites » que la Chine et la Russie ont proclamé peu de temps avant que la Russie n’envahisse l’Ukraine en février.

Mais l’Europe ne soutient pas l’indépendance de Taïwan et reconnaît Pékin comme le siège de la puissance chinoise.

Et ce qui compte le plus pour les Européens, c’est de maintenir un commerce ouvert avec la Chine et son énorme marché, tout en se joignant à Washington pour tenter d’empêcher toute agression militaire contre Taïwan. Aucun pays européen, aussi favorable soit-il à la démocratie, n’a indiqué une grande volonté d’aller à l’autre bout du monde pour aider à défendre militairement Taïwan, comme le président Biden a parfois promis de le faire (avant que la Maison Blanche ne le corrige).

Les dirigeants européens ont donc été pour la plupart silencieux au sujet de la visite controversée de la présidente de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi, à Taïwan.

« Ce n’est pas leur combat, c’est le combat de l’Amérique, et l’administration Biden a été claire depuis un an et demi que l’Indo-Pacifique est sa priorité », a déclaré Philippe Le Corre, chercheur sur la Chine à l’Université Harvard. « Taïwan était assez calme, et la plupart des Européens pensent que le voyage était une erreur », ce qui a fait monter les tensions quand « il y a une guerre en cours en Europe même ».

Si l’Europe se méfie de plus en plus des nouveaux investissements en Chine, Taïwan est considéré comme un problème américain, tout comme le Pacifique plus vaste, où l’Europe dispose de peu de moyens militaires.

« Le soutien durable des États-Unis à Taïwan n’a rien à voir avec la démocratie et tout avec la géopolitique et la crédibilité », a déclaré Gérard Araud, ancien ambassadeur Français aux États-Unis et aux Nations Unies.

Le seul pays de l’Union européenne à soutenir ouvertement la visite de Mme Pelosi a été la Lituanie. Par un message Twitter, son ministre des Affaires étrangères, Gabrielius Landsbergis, a déclaré que maintenant que « la présidente Pelosi a ouvert la porte à Taïwan beaucoup plus largement, je suis sûr que d’autres défenseurs de la liberté et de la démocratie passeront très bientôt ».

Peut-être. Mais la Lituanie et Pékin sont dans une vilaine querelle sur Taïwan; Vilnius a autorisé la nouvelle ambassade non officielle de Taïwan, à utiliser le mot Taïwan dans son nom, et Pékin a riposté avec des restrictions commerciales. D’autres pays de l’Union européenne étaient contrariés par le fait que la Lituanie, sans les consulter, avait créé ce qu’ils considéraient comme un problème inutile.

La ministre allemande des Affaires étrangères, Annalena Baerbock, a ouvertement critiqué la politique intérieure de la Chine et les violations des droits de l’homme. Sans soutenir le voyage de Pelosi, Mme Baerbock a mis en garde la Chine contre l’escalade des tensions avec Taïwan.

« Nous n’acceptons pas quand le droit international est violé et qu’un voisin puissant attaque son plus petit voisin en violation du droit international – et cela s’applique bien sûr aussi à la Chine », a-t-elle déclaré au magazine Der Spiegel avant la visite. « Compte tenu de la guerre d’agression brutale de la Russie contre l’Ukraine, il est important de préciser que la communauté internationale n’accepte pas un tel comportement. »

Mais les Européens – et les hommes d’affaires allemands – savent que la Chine et l’Union européenne sont d’énormes partenaires dans le commerce bilatéral.

Pourtant, la critique croissante de la Chine a conduit à un plus grand intérêt en Europe pour le sort de Taïwan, qui, comme l’Ukraine, est une autre petite démocratie face à un autoritaire doté de l’arme nucléaire.

En octobre de l’année dernière, le ministre taïwanais des Affaires étrangères, Joseph Wu, a lancé une offensive de charme en Europe, s’arrêtant à Bruxelles pour des réunions informelles avec des législateurs de l’Union européenne. Le Parlement européen a massivement soutenu une résolution appelant à renforcer les liens avec Taïwan, qu’il a décrit comme un « partenaire et allié démocratique dans l’Indo-Pacifique ».

Ensuite, le Parlement a envoyé sa toute première délégation officielle sur l’île, défiant les menaces de représailles de Pékin et l’imposition de sanctions à certains législateurs éminents.

Mais le Parlement est largement impuissant en politique étrangère et ne parle pas au nom de la Commission européenne, et encore moins au nom des États membres.

La Grande-Bretagne, qui n’est plus membre de l’Union européenne, a été plus ouverte dans ses critiques de la Chine que d’autres pays européens, et une visite à Taïwan de la commission des affaires étrangères de la Chambre des communes est depuis longtemps dans les cartons.

Pourtant, le voyage britannique aurait lieu en novembre ou décembre, après le congrès du Parti communiste. Avant cela, le dirigeant chinois, Xi Jinping, veut projeter sa force pour s’assurer d’obtenir un autre mandat. C’est le timing de Mme Pelosi qui, selon de nombreux analystes, a provoqué la colère de M. Xi et provoqué une telle réponse forte.



Awin