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L’explosion de la violence des gangs s’empare du Salvador, établissant un record


Le Salvador a déclaré l’état d’urgence dimanche alors que les gangs se sont livrés à une tuerie samedi, tirant au hasard sur des vendeurs de rue, des passagers d’autobus et des visiteurs du marché, marquant la journée la plus sanglante jamais enregistrée dans le pays depuis la fin de sa guerre civile il y a 30 ans.

Aux premières heures de dimanche matin, le Parlement salvadorien a approuvé l’état d’urgence pendant 30 jours, suspendant certaines libertés civiles garanties par la constitution, assouplissant les conditions d’arrestation, restreignant la liberté de réunion et permettant au gouvernement d’intercepter les communications des citoyens.

L’armée a également commencé à restreindre qui pouvait sortir et entrer dans les quartiers sous le contrôle du célèbre gang de rue MS-13.

Ces mesures sont un effort pour endiguer les violences qui ont tué au moins 62 personnes samedi, un record pour le pays de six millions d’habitants, selon des responsables gouvernementaux.

La violence menace de ternir le bilan du président Nayib Bukele, le jeune leader charismatique du Salvador, dont le taux de popularité est l’un des plus élevés au monde, oscillant autour de 85%. M. Bukele, 40 ans, a fait campagne sur la promesse de ramener la loi et l’ordre dans les rues d’El Salvador, parmi les plus violentes du monde, et depuis son entrée en fonction il y a près de trois ans, il semblait tenir cette promesse.

Cependant, la réduction de la violence n’a peut-être pas été le fruit des politiques de sécurité de M. Bukele, mais d’un accord clandestin entre le gouvernement et les gangs qui a apparemment été bricolé peu de temps après son élection à la présidence, comme l’a révélé pour la première fois le média El Faro en septembre 2020.

En décembre, le département du Trésor américain a imposé des sanctions à de hauts responsables salvadoriens, y compris le vice-ministre de la Justice et de la Sécurité publique, pour leur rôle de négociation d’une « trêve secrète avec les dirigeants de gangs ».

M. Bukele a nié ces accusations et a défendu son approche dure comme la raison pour laquelle les homicides ont chuté de façon spectaculaire.

Maintenant, les analystes et un responsable américain disent que cet accord est peut-être en train de s’effondrer.

Dans le cadre de ces négociations secrètes, selon le département du Trésor, le gouvernement a fourni des incitations financières aux gangs et un traitement préférentiel aux chefs de gang en prison, tels que l’accès aux téléphones portables et aux prostituées. En échange, les gangs ont apparemment promis de réduire la violence et les homicides des gangs.

M. Bukele est le dernier d’une longue série de présidents salvadoriens accusés de négocier avec les gangs et de leur donner des incitations à maintenir la paix. La tactique a été utilisée par les gouvernements successifs pour gagner les élections et faire appel à une population fatiguée de la violence sans fin.

Un habitant de la capitale, San Salvador, a déclaré qu’il s’était réveillé samedi avec une explosion d’activités de gangs, de cris, de coups de feu et de violence après avoir bénéficié de quelques années de paix relative depuis l’élection de M. Bukele en 2019.

Son voisin, un jeune homme, a été tué samedi matin alors qu’il sortait acheter du pain pour sa famille dans leur quartier, contrôlé par MS-13. Dimanche, des soldats et des policiers ont envahi la région, rétablissant l’ordre.

« C’est toujours le cas: les homicides augmentent et les opérations sont fortes et les soldats entrent » après la fin des violences, a déclaré Marvin, 34 ans, qui a demandé que son nom de famille ne soit pas publié car il vit dans un quartier contrôlé par un gang.

« Mais dans environ 15 jours, ils partiront et tout reviendra à la normale », a-t-il ajouté, précisant que la normalité signifie que les gangs sont de retour au contrôle des rues.

M. Bukele, un jeune maître énergique des médias sociaux qui préfère les casquettes de baseball arriérées à la pompe et aux circonstances habituelles liées au bureau présidentiel, a promis de riposter contre les gangs en réponse aux dernières violences.

« Message aux gangs: à cause de vos actions, maintenant vos ‘homeboys’ ne pourront pas voir un rayon de soleil », a écrit le président sur Twitter dimanche, ajoutant que le gouvernement avait verrouillé les prisons et qu’aucun détenu n’était autorisé à quitter ses cellules conformément à l’état d’urgence.

Les analystes de la sécurité et de la politique ont émis l’hypothèse que la violence de samedi pourrait avoir été une tactique de pression des gangs pour renégocier les termes du prétendu accord qu’ils ont conclu avec le gouvernement de M. Bukele. La violence était aléatoire, et non le résultat de querelles entre membres de gangs ou d’intimidation de vendeurs qui refusaient de payer des frais d’extorsion, comme c’est souvent le cas. Il a piégé toute personne prise dans les rues.

« Les termes du pacte précédent avec le gouvernement de Bukele ont peut-être été intenables et les gangs peuvent essayer de changer les termes de ce pacte », a déclaré Paul J. Angelo, chercheur en études latino-américaines au Conseil. sur les relations extérieures. « Bukele ne laisse pas une bonne crise se perdre et cela s’est produit alors qu’il poussait déjà la législature à l’aider à consolider son pouvoir. »

Le président salvadorien a été critiqué dans le passé par des groupes de défense des droits de l’homme pour avoir utilisé l’armée pour interférer avec la législature et pour sa décision de l’année dernière de révoquer les juges de la Cour suprême et le procureur général dans ce que l’opposition a appelé une prise de pouvoir inconstitutionnelle.

La publication de l’état d’urgence dimanche a alimenté les craintes que M. Bukele utilise la violence du week-end pour s’autonomiser encore plus.

Awin