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L’explosion d’un restaurant tue des dizaines de personnes en Chine

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Une explosion de gaz qui a ravagé un restaurant de barbecue dans le nord-ouest de la Chine a tué au moins 31 personnes, ont annoncé jeudi des responsables, quelques heures après que l’explosion ait transformé le restaurant en ruine carbonisée.

L’explosion a frappé le restaurant de deux étages à Yinchuan, la capitale de la région du Ningxia, à 20h40 mercredi, alors qu’il était occupé par des clients mangeant des brochettes d’agneau et d’autres plats cuits sur des brûleurs à gaz. Les pompiers se sont précipités sur les lieux, où une épaisse fumée s’est élevée dans le ciel et des éclats de verre et des débris ont recouvert la rue. Ils ont éteint le feu en une heure.

L’ampleur des décès n’est devenue claire pour le public que le lendemain matin, lorsque les autorités ont annoncé le nombre de morts et que sept autres personnes ont été hospitalisées pour des blessures, dont une dans un état critique.

Les autorités du Parti communiste chinois sont devenues de plus en plus efficaces pour dissimuler les détails des accidents et des catastrophes jusqu’à ce qu’elles aient le contrôle total de la situation. Un bref rapport initial de Xinhua, l’agence de presse officielle, avait déclaré qu’une personne avait été tuée et 20 blessées. Il n’a pas mentionné la possibilité d’autres morts.

Jeudi, les responsables du Ningxia ont promis une enquête approfondie sur l’explosion et ont annoncé une campagne pour améliorer la sécurité. Le plus haut dirigeant chinois, Xi Jinping, a publié une déclaration de condoléances, comme il le fait habituellement après des accidents majeurs. M. Xi a noté que l’explosion s’était produite la nuit précédant le Festival des bateaux-dragons, ou Duanwujie, une fête traditionnelle chinoise. « Faites attention aux risques cachés et émergents et effectuez des contrôles de sécurité complets », a-t-il déclaré.

L’explosion meurtrière entraînera probablement un examen plus approfondi de l’industrie en plein essor de la restauration au barbecue en Chine. Dans l’ensemble, le bilan de sécurité de la Chine dans les mines et les chantiers s’est amélioré, selon les statistiques officielles, et les gouvernements locaux ordonnent souvent des contrôles des restaurants et de leurs approvisionnements en gaz. Mais de graves accidents persistent.

Fin 2021, une explosion dans un restaurant de barbecue à Shenyang, dans le nord-est de la Chine, a tué cinq personnes. Plus tôt ce mois-ci, un site d’information chinois sur l’industrie de la restauration a dénombré au moins 11 explosions de gaz dans des restaurants depuis juin 2022, dont certaines mortelles.

Un compte rendu officiel complet de la cause du dernier accident prendra probablement des semaines ou des mois. Mais Xinhua, citant les dossiers de la police et des pompiers, a déclaré que les employés du restaurant se souvenaient d’avoir détecté une fuite de gaz environ une heure avant l’explosion et de l’avoir retracée jusqu’à une vanne cassée. L’explosion s’est produite alors que la vanne était remplacée. Deux numéros de téléphone enregistrés au nom du restaurant étaient hors service.

Plus tard jeudi, Xinhua a rapporté que l’exploitant du restaurant et huit autres membres du personnel ou actionnaires de l’entreprise avaient été placés sous contrôle policier (un euphémisme signifiant généralement détention) et que leurs avoirs avaient été gelés. Les autorités gouvernementales tentent toujours de déterminer l’identité des morts, selon le rapport.

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