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L’essai de missile de la Russie alimente les craintes des États-Unis d’un Poutine isolé


Mais cette réalité n’a apparemment pas disparu. Au contraire, M. Poutine est devenu plus belliqueux, concentrant de nouveaux tirs sur Marioupol alors que les forces russes cherchent à sécuriser toute la région du Donbass dans les semaines à venir. Il a insisté auprès des visiteurs comme M. Nehammer pour qu’il reste déterminé à atteindre ses objectifs.

Alors que les pertes russes ont été élevées et que les ambitions de M. Poutine se sont réduites en Ukraine, les évaluations des services de renseignement américains ont conclu que le président russe croit que les efforts de l’Occident pour le punir et contenir la puissance de la Russie vont se fissurer avec le temps. Avec l’aide de la Chine, de l’Inde et d’autres pays d’Asie, il semble croire qu’il peut éviter un véritable isolement, tout comme il l’a fait après l’annexion de la Crimée en 2014.

Maintenant, les responsables américains se préparent à ce qui ressemble de plus en plus à une confrontation longue et grinçante, et ils ont rencontré des rappels répétés de M. Poutine que le monde joue avec une puissance nucléaire et devrait marcher prudemment.

Mercredi, après avoir averti le Pentagone qu’un essai de missile était à venir – une exigence du traité New START, qui a encore quatre ans – M. Poutine a déclaré que le lancement devrait « donner matière à réflexion à ceux qui, dans le feu de la rhétorique agressive frénétique, tentent de menacer notre pays ».

En fait, le missile, s’il était déployé, n’ajouterait que marginalement aux capacités de la Russie. Mais le lancement était une question de timing et de symbolisme: il est venu au milieu des récents avertissements publics, y compris par M. Burns, qu’il y avait une chance faible mais croissante que M. Poutine se tourne vers des attaques à l’arme chimique, ou même une démonstration de détonation nucléaire.

Si M. Poutine tourne son regard vers les États-Unis ou leurs alliés, l’hypothèse a toujours été que la Russie utiliserait son cyberarsrsenal pour riposter aux effets des sanctions sur l’économie russe. Mais huit semaines après le début du conflit, il n’y a pas eu de cyberattaques significatives au-delà du bruit de fond habituel de la cyberactivité quotidienne russe dans les réseaux américains, y compris les attaques de ransomware.

Awin