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Les Ukrainiens tentent de repousser les forces russes qui frappent leurs villes


Les forces ukrainiennes ont fait pression pour contrecarrer l’invasion russe, en organisant des contre-offensives sur plusieurs fronts et en reprenant une ville à l’extérieur de Kiev mardi, tandis que les Russes les plus lourdement armés, incapables jusqu’à présent de prendre le dessus de manière décisive, ont tenté de pilonner les villes et le peuple ukrainiens pour les soumettre.

Alors que les combats tournaient autour de Kiev, les responsables militaires ukrainiens ont déclaré que leurs forces avaient prévalu à Makariv, un carrefour clé sur les approches occidentales de la ville, tandis que dans le sud du pays, ils cherchaient à récupérer la région de Kherson. Le port de Marioupol, dans le sud du pays, a toutefois subi un siège brutal, le gouvernement affirmant que quelque 100 000 civils restaient pris au piège dans cette ville en ruine avec peu de nourriture, d’eau, d’électricité ou de chaleur.

« Cette guerre ne se terminera pas facilement ou rapidement », a déclaré Jake Sullivan, conseiller américain à la sécurité nationale, aux journalistes à la veille du départ du président Biden pour un sommet de l’OTAN en Europe.

M. Biden devrait imposer des sanctions cette semaine à des centaines de membres de la Douma d’État, la chambre basse du Parlement russe, selon une personne familière avec l’annonce prévue.

En Russie, le gouvernement du président Vladimir V. Poutine, qui s’attendait apparemment à une conquête éclair, a réagi à ses revers en Ukraine et à sa réputation en chute libre en Occident en élargissant sa récente répression draconienne de la dissidence, ce qui en fait une infraction pénale de discréditer les activités de toutes les agences d’État travaillant à l’étranger, comme les ambassades. Un tribunal russe a condamné le chef de l’opposition aleksei A. Navalny, déjà emprisonné, qui s’oppose à la guerre de la Russie contre l’Ukraine, à neuf ans de prison supplémentaires pour fraude.

Une évaluation du Pentagone a conclu que la « puissance de combat » de la Russie en Ukraine avait pour la première fois chuté en dessous de 90% de sa force d’origine – les plus de 150 000 soldats massés dans l’ouest de la Russie et en Biélorussie avant l’invasion du 24 février. Cela reflétait les pertes constantes subies par l’armée russe, à un point tel que les responsables américains disent qu’il peut laisser les unités incapables d’effectuer des tâches de combat.

Les forces russes « luttaient sur de nombreux fronts », y compris les lignes d’approvisionnement de routine et la logistique, selon un haut responsable du ministère de la Défense, qui n’était pas autorisé à discuter des détails des actions de la Russie en Ukraine. Le Pentagone avait même vu des indications que certaines troupes russes avaient été évacuées à cause d’engelures, a déclaré le responsable.

Le responsable a refusé d’aborder le nombre de victimes russes, bien que le Pentagone ait estimé la semaine dernière qu’au moins 7 000 Russes avaient été tués.

De nouvelles images satellites analysées par le ont montré que la Russie avait retiré tous ses avions de l’aéroport de la ville méridionale de Kherson, la plus grande ville que les forces russes ont capturée jusqu’à présent. Les forces ukrainiennes ont affirmé avoir frappé l’aéroport à deux reprises, détruisant un nombre indéterminé d’hélicoptères. Le retrait est un signe révélateur que les Russes luttent alors qu’ils cherchent à contrôler la région, ont déclaré des experts.

Le retrait de l’équipement, visible en comparant les photos prises par la société d’imagerie spatiale Planet Labs pendant six jours, intervient alors que l’armée ukrainienne fait pression pour récupérer le territoire perdu dans la région de Kherson.

Le contrôle de Kherson, pris par la Russie le 2 mars, est essentiel dans tout effort pour contrôler le sud de l’Ukraine. Mais la Russie n’a pas réussi à dominer la région dans son ensemble.

Dmitri S. Peskov, le porte-parole de M. Poutine, a refusé à plusieurs reprises d’exclure la possibilité que la Russie utilise des armes nucléaires lors d’une interview télévisée mardi. Lorsqu’on lui a demandé dans quelles conditions M. Poutine utiliserait de telles armes, M. Peskov a déclaré à CNN, « s’il s’agit d’une menace existentielle pour notre pays, alors elle peut l’être. » Bien qu’il n’ait pas défini la « menace existentielle », dans le passé, les responsables russes ont suggéré que cela signifiait une attaque contre la Russie elle-même, mais l’invasion de l’Ukraine a remis en question la politique précédente.

Il est difficile d’évaluer le paysage actuel de la guerre là-bas, avec un haut responsable de la défense américaine qui ne fait que caractériser les combats comme « un front de bataille très dynamique et actif ».

Le Pentagone n’a vu aucune indication que les forces russes se dirigent vers l’utilisation d’armes chimiques ou biologiques, a déclaré le responsable.

Lundi, M. Biden a souligné la possibilité que M. Poutine se tourne vers de telles armes, qui sont interdites par un traité international. « Son dos est contre le mur », a déclaré M. Biden lors d’une réunion de chefs d’entreprise américains.

M. Biden doit assister jeudi à un sommet des dirigeants de l’OTAN à Bruxelles qui, entre autres questions, discutera d’une réponse potentielle à de telles armes. Les États-Unis annonceront également de nouvelles sanctions contre RussEn collaboration avec ses alliés de l’OTAN, a déclaré M. Sullivan.

« Depuis quelques mois, l’Occident est uni », a-t-il déclaré. « Le président se rend en Europe pour s’assurer que nous restons unis, pour cimenter notre détermination collective, pour envoyer un message puissant que nous sommes prêts et engagés à cela aussi longtemps qu’il le faudra. »

En Ukraine, le ministère de la Défense a annoncé que ses troupes avaient hissé le drapeau ukrainien bleu et or au-dessus de Makariv, à environ 40 miles à l’ouest de Kiev, où le contrôle a changé de mains à plusieurs reprises. La ville jouxte l’autoroute clé qui mène de la capitale à l’ouest de l’Ukraine et à Lviv, il est donc important de la garder hors des mains des Russes dans l’effort visant à empêcher Kiev d’être encerclée.

Les Russes n’avaient pas été en mesure d’avancer au-delà de neuf miles au nord-ouest de Kiev ou à 18 miles de l’est de la ville – essentiellement là où ils étaient la semaine dernière, a déclaré le haut responsable du Pentagone.

La détermination ukrainienne à repousser s’est étendue à l’armée de l’air et aux unités de défense aérienne, qui ont réussi à continuer à se battre malgré le fait qu’elles soient largement dépassées en nombre et en armes par les Russes.

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky a déclaré que la ville assiégée de Marioupol, un port sur la mer d’Azov, était « réduite en cendres ». Quelque 100 000 civils, soit 22% de la population d’origine, y restent bloqués, a indiqué le gouvernement. Le responsable du Pentagone a déclaré que les navires de guerre russes avaient rejoint les forces terrestres pour bombarder la ville. La flotte russe de la mer Noire a son siège dans la péninsule voisine de Crimée, et une douzaine de navires sillonnent les eaux au large de l’Ukraine, selon le Pentagone.

M. Zelensky, continuant de s’adresser aux parlements du monde entier par liaison vidéo, a averti le Parlement italien que la famine frapperait certaines parties du monde si les agriculteurs ukrainiens, un important producteur de blé, étaient incapables de travailler. « La famine approchait pour plusieurs pays » qui dépendaient du maïs, de l’huile et du blé ukrainiens, a-t-il déclaré, y compris les États d’Afrique du Nord situés juste de l’autre côté de la mer Méditerranée depuis l’Italie.

En réponse, le Premier ministre italien Mario Draghi a déclaré que son pays souhaitait que l’Ukraine rejoigne l’Union européenne et a salué la résistance « héroïque » des Ukrainiens contre la « férocité » de M. Poutine.

M. Draghi a déclaré que l’Italie avait gelé plus de 800 millions d’euros (près de 900 millions de dollars) d’actifs d’oligarques russes et s’efforçait de surmonter sa dépendance à l’égard des approvisionnements énergétiques russes le plus rapidement possible.

Aux Nations Unies, António Guterres, le secrétaire général, a déclaré que 10 millions d’Ukrainiens avaient été déplacés de leurs foyers, soit un peu moins d’un quart de la population.

M. Guterres a qualifié la guerre en Ukraine d’impossible à gagner. Les Ukrainiens « endurent un enfer vivant – et les répercussions se font sentir dans le monde entier avec la flambée des prix des aliments, de l’énergie et des engrais qui menace de dégénérer en une crise de la faim dans le monde », a-t-il déclaré. António Guterres a réitéré son appel à la Russie pour qu’elle arrête la guerre, appelant à des négociations sérieuses.

Le Parlement russe, la Douma, qui répond de manière fiable aux demandes du Kremlin, a amendé une loi de censure déjà draconienne pour faire du « discrédit » des activités à l’étranger de tous les organismes gouvernementaux – pas seulement de l’armée – une infraction potentiellement pénale. La loi interdit des termes comme « guerre » ou « invasion » pour décrire les opérations militaires de la Russie en Ukraine, punissant toute personne diffusant de « fausses informations » sur l’invasion jusqu’à 15 ans de prison. La Russie a pris d’autres mesures pour étouffer l’information, incitant les médias indépendants à fermer ou à déplacer leurs opérations hors du pays par crainte d’être punis, et elle a bloqué l’accès à Facebook et Instagram, tous deux fortement utilisés par les responsables gouvernementaux et les entreprises.

La condamnation et la condamnation de M. Navalny ont été largement perçues comme un moyen de le maintenir derrière les barreaux etd restreindre davantage sa capacité à s’adresser au monde extérieur, alors que le Kremlin tente de contrôler étroitement le récit de la guerre chez lui et d’éradiquer les lueurs de défiance. M. Navalny a exhorté les Russes à protester contre l’invasion, via des lettres de prison que ses avocats publient sur les réseaux sociaux.

Zhanna Agalakova, une correspondante russe accomplie à l’étranger qui a démissionné plus tôt ce mois-ci de Channel One, l’un des réseaux les plus populaires dans un pays où l’État contrôle pratiquement toutes les émissions, a annoncé qu’elle avait démissionné pour protester contre l’invasion de l’Ukraine par la Russie. « Je fais ça pour les Russes », a-t-elle déclaré dans une série de messages sur Twitter via Reporters sans frontières. « Nos nouvelles ne montrent pas la réalité. »

Les rapports ont été établis par John Ismay à Washington; Marc Santora à Cracovie, en Pologne; Andrew E. Kramer à Kiev, en Ukraine; Dan Bilefsky à Montréal; Anton Troianovski à Istanbul; Valeriya Safronova; Gaia Pianigiani à Rome; Christiaan Triebert à Paje, en Tanzanie; et Christoph Koettl et Farnaz Fassihi à New York.



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