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Les Ukrainiens fuient une église considérée comme un outil du Kremlin

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Pendant deux décennies, Ilya Solkan a été curé dans un petit village ukrainien à l’extérieur de la capitale, Kiev. Il baptisait des bébés, bénissait des mariages et dirigeait des funérailles. L’église orthodoxe se trouvait au cœur du village et M. Solkan était au centre de sa vie.

« Être prêtre est ma vocation donnée par Dieu », a-t-il déclaré lors d’une interview à son domicile dans le village de Blystavytsya, décrivant l’église comme sa « deuxième maison ».

Aujourd’hui, il est au chômage et a été expulsé du village après que les paroissiens l’ont expulsé en octobre dernier pour avoir mis la politique dans sa pastorale.

Le renvoi de M. Solkan, un prêtre sans profil public au-delà de son village natal, reflète le rejet progressif par une grande partie de la société ukrainienne d’une église qui dépend de Moscou – un processus qui a été accéléré par la guerre. Plus précisément, il parle de la division entre les deux branches du christianisme orthodoxe, la religion la plus prédominante en Ukraine.

En Ukraine, l’Église orthodoxe dispose d’une branche nationale indépendante, qui a officiellement obtenu le statut canonique de l’Église orthodoxe orientale en 2018, et d’une branche à laquelle appartient M. Solkan, qui est liée à l’Église orthodoxe russe à Moscou. Pendant des années, sa branche a été un symbole de l’influence russe et, depuis l’invasion, elle est devenue une cible de la volonté de l’Ukraine de se débarrasser de l’influence culturelle russe.

Le chef de l’Église orthodoxe russe, le patriarche Cyrille, est un partisan enthousiaste du président Vladimir. V. Poutine de Russie. Son église a promu le point de vue de Moscou selon lequel les racines culturelles de l’Ukraine sont en Russie, une justification que le dirigeant russe a utilisée pour justifier l’invasion à grande échelle.

Les représentants de l’Église orthodoxe russe ont nié soutenir l’invasion et ont fait valoir que leur institution était victime de persécution – une question que la Russie a soulevée lors d’une réunion du Conseil de sécurité de l’ONU fin juillet. Quelques jours avant la réunion, l’un des vicaires de l’église s’en est pris au patriarche Cyrille dans une lettre de colère après que des missiles russes aient gravement endommagé l’une des plus grandes églises orthodoxes du pays, la cathédrale de la Transfiguration d’Odessa, en disant : « Vos évêques et vos prêtres consacrent et bénissent les chars et les roquettes qui bombardent nos villes pacifiques ».

Les villageois disent que M. Solkan pendant des années avait parsemé ses sermons d’expressions de soutien à la politique étrangère du Kremlin – par exemple, en disant que Moscou avait raison quand il a annexé illégalement la Crimée en 2014 – et qu’il leur avait régulièrement parlé en russe plutôt qu’en ukrainien.

« La Russie a toujours utilisé l’église comme un outil d’influence de propagande et, en tant qu’habitants de ce village, c’était inacceptable pour nous », a déclaré Zoya Dehtyar, chef du conseil paroissial, qui l’a rejeté.

M. Solkan a refusé de commenter sa politique, craignant que tout ce qu’il disait ne lui cause des ennuis.

Sa branche de l’église subit de fortes pressions en Ukraine.

Un projet de loi est en cours d’examen au Parlement ukrainien qui interdirait toute organisation religieuse soutenue par un organisme religieux d’un État qui a perpétré une agression contre le pays. Il ne fait aucun doute que la cible est la Russie, et le président ukrainien Volodymyr Zelensky s’est prononcé en faveur du projet de loi.

Le gouvernement ukrainien a également pris des mesures pour réduire l’influence de l’église liée à la Russie, notamment en ordonnant à ses prêtres et moines de quitter la laure de Kiev-Petchersk, ou monastère des grottes. Cela empêche l’église d’accéder à l’un des sites les plus sacrés de la foi orthodoxe orientale.

Plusieurs parlements régionaux et autres autorités locales ont pris des mesures pour empêcher l’église affiliée à la Russie d’opérer en Ukraine, notamment en révoquant les baux d’utilisation des bâtiments religieux appartenant au gouvernement.

Plus de 1 500 églises locales, comme celle de Blystavytsya, ont changé d’allégeance à l’église nationale ukrainienne. Ce chiffre représente environ 13% des églises dans certaines parties de l’Ukraine, selon le Service d’information sur la religion en Ukraine, une organisation non partisane. De nombreux prêtres ont changé d’allégeance tandis que d’autres ont perdu leur emploi.

Signe de la centralité croissante de l’Église nationale, M. Zelensky a rendu visite au patriarche œcuménique Bartholomée, chef spirituel, lors d’une récente visite à Istanbul.

« Nous avons une révolution en Ukraine », a déclaré Taras Antoshevskyi, directeur du Service d’information religieuse. « Les hauts dirigeants du Patriarcat de Moscou ne veulent pas de changement, mais le peuple ne peut plus le tolérer. »

Le conflit sur la loyauté religieuse a atteint son paroxysme à Blystavytsya au début de l’invasion à grande échelle il y a 17 mois. Le village se trouve près d’un aéroport militaire à Hostomel, que les forces russes ont tenté de saisir lors de l’une des premières batailles de la guerre.

Les soldats russes ont bombardé le village puis l’ont occupé. Pendant plus de deux semaines, les villageois se sont recroquevillés dans leurs sous-sols.

Mme Dehtyar a fini par émerger et a conduit avec appréhension avec son mari et son fils du côté ukrainien de la ligne de front. Elle a déclaré que les bombardements avaient tué 12 villageois, tandis que 10 autres étaient morts parce qu’ils n’avaient pas accès aux soins médicaux. À peu près le même nombre d’entre eux avaient disparu, vraisemblablement détenus par les forces russes.

Pour les fidèles, quelque chose s’était cassé. L’occupation, les meurtres et la lutte nationale ont aiguisé le sentiment de patriotisme des paroissiens et érodé leur tolérance pour le prêtre, ont déclaré Mme Dehtyar et d’autres villageois.

Depuis qu’ils l’ont rejeté, M. Solkan a déclaré qu’il quittait rarement son domicile. Plusieurs villageois l’ont décrit comme « timide » avant même qu’il ne perde son poste. Il tient toujours des services chez lui pour les quelques villageois qui continuent à le soutenir et il a intenté une action en justice pour tenter de récupérer son emploi.

« Tout est la volonté de Dieu. Si Dieu nous permet de retourner dans notre église, ce sera un grand cadeau », a-t-il déclaré.

Pendant l’occupation l’année dernière, il a déclaré qu’il avait été blessé à la cuisse gauche par des éclats d’obus alors qu’il se tenait dans son jardin et qu’il avait failli mourir. D’autres villageois ont attesté de la blessure, mais ils ont également dit qu’ils l’avaient vu discuter avec des soldats russes et passer leurs points de contrôle – ce qui a éveillé leurs soupçons sur sa loyauté politique.

Ses actions n’ont pas échappé à l’attention de l’agence de sécurité de l’État ukrainien, la SBU, qui a ouvert des dizaines d’affaires pénales contre des ecclésiastiques suspects, selon le chef de l’agence, Vasyl Maliutka, qui s’est exprimé à la télévision ukrainienne.

L’enquêteur principal de l’agence sur l’Église orthodoxe a déclaré dans une interview qu’elle avait mené une enquête sur M. Solkan et conclu que, bien qu’il ait effectivement fraternisé avec des soldats russes pendant l’occupation, il ne leur avait pas fourni d’aide matérielle et ne serait donc pas poursuivi pour collaboration. L’enquêteur a refusé de donner son nom conformément au protocole de l’agence.

En l’absence de M. Solkan, les villageois ont déclaré que la vigueur de leur église avait été renouvelée. Ils ont célébré Pâques en avril sous la direction d’un nouveau prêtre de l’église nationale d’Ukraine.

« C’est comme si vous rentriez à la maison auprès de votre famille », a déclaré Mme Dehtyar.

M. Solkan n’a pas assisté aux services de Pâques et il n’est pas retourné à l’église. Un représentant de l’église nationale qui supervise maintenant la paroisse, Mykola Kryhin, a déclaré qu’il ne serait pas facile pour M. Solkan de regagner la confiance du village.

« Si vous vous débarrassez de votre mentalité russe et acceptez une réalité ukrainienne, alors les portes de l’église vous sont ouvertes », a déclaré M. Kryhin. « Mais si vous ne le faites pas, alors nous ne vous accepterons pas. »

Evelina Riabenko ont contribué à la production de rapports.

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