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Les responsables soutenus par la Russie demandent à Poutine d’annexer les régions ukrainiennes après des référendums qui ont été largement rejetés comme une imposture.


KIEV, Ukraine Les responsables russes par procuration dans les zones occupées de l’Ukraine ont appelé mercredi le président Vladimir V. Poutine à rejoindre la Russie, donnant le coup d’envoi de ce qui devrait être plusieurs jours d’apparat et de formalités destinés à donner aux plans d’annexion de la Russie un éclat de légitimité.

Les mesures visent à cocher des cases en vertu de la loi russe et de la constitution russe dans un processus de revendication de terres dans un pays voisin que la plupart du reste du monde considère comme manifestement illégal.

Des référendums organisés dans les zones occupées de l’Ukraine ont été lancés à la hâte la semaine dernière après que la Russie a subi des revers sur le champ de bataille. Après cinq jours de vote par étapes, au cours desquels de nombreux habitants ont déclaré avoir été contraints de voter par des soldats armés, les responsables russes par procuration dans les zones occupées ont annoncé de prétendus résultats qui montraient, comme prévu, un soutien écrasant à l’adhésion à la Russie.

Avec les résultats ostensibles en main, les mandataires ont demandé au gouvernement russe d’incorporer leurs territoires à la Russie dans des appels informels publiés mercredi matin.

L’objectif est de déclarer certaines parties de l’Ukraine comme territoire russe et d’affirmer ensuite que l’armée ukrainienne attaque la Russie, et non l’inverse. L’annexion fournirait également un prétexte pour recruter des hommes ukrainiens dans les zones occupées et les forcer à combattre d’autres Ukrainiens.

L’armée russe ne contrôle que des parties de quatre provinces et perd du terrain. Mais si la Russie suit le modèle établi pour annexer la péninsule de Crimée à l’Ukraine en 2014, le Kremlin présentera les dirigeants locaux installés par l’armée comme des acteurs indépendants. Dans ce cas, un processus soigneusement chorégraphié en plusieurs étapes s’en est suivi.

M. Poutine pourrait à tout moment suspendre le processus, éventuellement pour ouvrir des perspectives de négociation avec la menace d’annexion clairement sur la table. S’il ne le fait pas, une prochaine étape consisterait à soumettre les appels des dirigeants russes par procuration à l’approbation des deux chambres du Parlement russe. Il y aurait peu de surprises ici : les deux Chambres sont entièrement composées de membres fidèles à M. Poutine.

Dans deux des quatre provinces qui ont organisé ces derniers jours des manifestations de vote lors de référendums pour rejoindre la Russie Donetsk et Lougansk Moscou a établi des États clients il y a huit ans. Mettant en branle le processus d’annexion, les dirigeants de ces entités se sont rendus mercredi à Moscou, affirmant qu’ils parleraient directement avec M. Poutine.

Dans deux autres, Zaporizhzhia et Kherson, les dirigeants fantoches ont déclaré mercredi leur indépendance de l’Ukraine dans ce qu’ils ont qualifié de premier pas vers l’absorption en Russie, une formalité nécessaire car, en vertu de la constitution russe de 1993, Moscou ne peut pas annexer des zones d’un pays voisin sans le consentement du pays.

Denis Pouchiline, le dirigeant de la République populaire de Donetsk, a déclaré qu’il partait pour Moscou avec un document signé par les membres d’une commission électorale montrant les résultats pour une utilisation dans le processus d’annexion, a rapporté Tass, l’agence de presse russe. Le dirigeant de la République populaire de Lougansk, Leonid Pasechnik, aurait également été en route pour Moscou et aurait publié une vidéo en ligne demandant à M. Poutine d’accepter ce qu’il a appelé les résultats des élections.

Dans la région de Kherson, dans le sud de l’Ukraine, le chef mis en place par l’armée russe d’occupation au printemps dernier, Volodymyr Saldo, a également appelé publiquement M. Poutine à envisager d’accepter Kherson comme faisant partie de la Russie.

Jusqu’à présent, M. Poutine a été timide au sujet de ses plans. Son porte-parole, Dmitri S. Peskov, a déclaré que M. Poutine s’était rendu mercredi de la station balnéaire de Sotchi sur la mer Noire à Moscou, mais n’avait prévu aucun commentaire public sur les référendums.

Awin