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Les pompiers en France combattent les feux de forêt au milieu d’une chaleur étouffante


Français pompiers luttaient lundi contre deux gigantesques incendies de forêt qui ont ravagé 55 miles carrés de forêt de pins secs dans le sud-ouest de la France au cours de la semaine dernière et forcé environ 16 000 personnes à évacuer.

Environ 1 700 pompiers de toute la France ont été déployés dans la Région de la Gironde, une zone côtière autour de Bordeaux, pour tenter de contenir les flammes qui font rage. Une douzaine d’entre eux ont été légèrement blessés.

« Nous n’avons jamais connu deux incendies de cette ampleur dans un même service », Marc Vermeulen, chef des pompiers en Gironde, à la radio Franceinfo lundi, ajoutant que les pompiers devaient également empêcher environ 20 nouveaux incendies de commencer chaque jour.

Des panaches de fumée sombres remplissaient le ciel alors que des avions bombardiers d’eau bourdonnaient au-dessus de leur tête lundi, volant d’avant en arrière pour plonger dans l’océan et remplir leurs réservoirs d’eau pour combattre les deux incendies.

Les incendies n’ont fait aucun mort et n’ont causé que des dommages minimes aux bâtiments.

Mais les autorités locales se préparaient au pire lundi, alors qu’une vague de chaleur devrait frapper de plein fouet, et elles ont annoncé des ordres d’évacuation pour 8 000 personnes supplémentaires des villes qui étaient dans la ligne de l’incendie.

« La situation est critique, principalement parce que la météo nous est défavorable », a déclaré lundi à la presse Vincent Ferrier, un responsable local de Langon, une région de Gironde.

M. Ferrier a coché plusieurs choses qui ont joué contre les pompiers: les températures record attendues dans la région, le manque d’humidité et les vents forts et changeants qui ont contrecarré les tentatives des pompiers de contenir les flammes et qui pourraient déclencher des incendies secondaires en soufflant des braises dans des parcelles de forêt desséchées.

« C’est un incendie qui continue de se propager », a-t-il déclaré. « Nous devons constamment nous adapter. »

L’un des incendies s’est concentré près de La Teste-de-Buch, au sud du bassin d’Arcachon, une destination de vacances prisée avec ses plages de sable fin et ses dizaines de campings prisés des touristes en été.

De nombreux vacanciers ont été contraints d’évacuer au cours des derniers jours. Cinquante personnes ont dormi dans des abris temporaires qui avaient été installés dans des gymnases ou des centres de loisirs pendant la nuit, ont annoncé lundi les autorités locales.

Le deuxième incendie, situé plus à l’intérieur des terres, près de Landiras, a laissé des troncs d’arbres brûlés et de la terre brûlée dans son sillage.



Awin