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Les politiques « Made in America » de Biden irritent les principaux alliés


WASHINGTON – Les efforts du président Biden pour soutenir l’industrie manufacturière nationale sont sous le feu diplomatique de ses principaux alliés, les gouvernements européens accusant son administration de saper l’alliance transatlantique avec des politiques « Made in America » qui menacent leurs économies.

Les objections se concentrent sur les politiques incluses dans l’Inflation Reduction Act, qui vise à rendre les États-Unis moins dépendants des fournisseurs étrangers en fournissant des incitations financières pour localiser les usines et produire des biens aux États-Unis, y compris les véhicules électriques. M. Biden a vanté la loi comme la clé pour créer « des dizaines de milliers d’emplois bien rémunérés et d’emplois de fabrication d’énergie propre, des usines solaires dans le Midwest et le Sud, des parcs éoliens à travers les plaines et au large de nos côtes, des projets d’hydrogène propre et plus encore – partout en Amérique, dans toutes les parties de l’Amérique ».

Mais cela a suscité des cris de protectionnisme de la part de responsables étrangers et des accusations selon lesquelles l’administration Biden viole les lois commerciales en accordant un traitement préférentiel aux entreprises basées aux États-Unis.

« Nous craignons qu’un certain nombre de dispositions soient discriminatoires à l’égard des entreprises de l’UE, ce qui est évidemment un problème pour nous », a déclaré Valdis Dombrovskis, commissaire européen au commerce, aux journalistes à Washington jeudi.

Le désaccord représente le premier fossé majeur entre les États-Unis et l’Europe depuis l’entrée en fonction de M. Biden l’année dernière. Le président, qui a promis d’adopter une touche diplomatique plus douce que celle de l’administration Trump avec son programme « America First », a travaillé en étroite collaboration avec les alliés européens sur un certain nombre de priorités, notamment punir la Russie pour son invasion de l’Ukraine. Au cours de ses premiers mois au pouvoir, M. Biden a rapidement entrepris de rétablir les relations avec l’Europe, notamment en résolvant un différend de 17 ans sur les subventions à l’aviation.

Mais le front unifié entre les États-Unis et l’Europe a montré des signes de tension lors des réunions annuelles de la Banque mondiale et du Fonds monétaire international de cette semaine. Les responsables européens se sont plaints aux plus hauts rangs de l’administration Biden que les dispositions de la loi expansive sur le climat et l’énergie visant à soutenir la production nationale de véhicules électriques violent les règles du commerce international qui obligent les pays à traiter les entreprises étrangères et nationales sur un pied d’égalité. Ils ont fait valoir que les dispositions sont injustes pour leurs industries automobiles nationales.

M. Dombrovskis a déclaré que lui et d’autres responsables européens adresseraient leurs préoccupations à la secrétaire au Trésor Janet L. Yellen, dont l’agence est responsable de la mise en œuvre d’une grande partie de la loi, ainsi qu’à Katherine Tai, la représentante américaine au commerce, et Gina Raimondo, la secrétaire au Commerce.

Lors d’une réunion avec M. Dombrovskis jeudi, Mme Tai « a partagé son point de vue selon lequel la lutte sérieuse contre la crise climatique nécessitera des investissements accrus dans les technologies d’énergie propre », a déclaré le Bureau du représentant américain au commerce dans un communiqué. Mme Tai et M. Dombrovskis « ont tous deux demandé à leurs équipes d’accroître leur engagement » sur la question.

Les responsables européens discutent de la question de savoir s’il faut contester la loi, qui a été adoptée par les démocrates selon les lignes de parti, à l’Organisation mondiale du commerce, ce qui pourrait prendre du temps et être infructueux, ou soulever officiellement la question par le biais du Conseil du commerce et de la technologie qui a été formé l’année dernière.

Le nœud de la lutte internationale est centré sur plus de 50 milliards de dollars de crédits d’impôt pour inciter les Américains à acheter des véhicules électriques. La loi limite le crédit aux véhicules qui sont assemblés en Amérique du Nord. Il a également des exigences strictes concernant les composants qui entrent dans l’alimentation des véhicules électriques, y compris les batteries et les minéraux critiques que vous êtessed pour les faire. Cela crée de nouvelles incitations pour les fabricants de batteries à construire des installations de recyclage et de production aux États-Unis.

Les entreprises étrangères qui fabriquent des voitures et des pièces automobiles aux États-Unis peuvent également être admissibles au crédit. Mais certains constructeurs automobiles étrangers, en particulier ceux d’Asie, ont tendance à importer plus de composants pour les véhicules électriques de l’extérieur des États-Unis, ce qui signifie que moins de leurs modèles sont admissibles.

Cela a suscité des accusations selon lesquelles les termes de la loi ont été écrits pour bénéficier à des entreprises américaines comme General Motors ou Ford, plutôt qu’à des sociétés étrangères comme Toyota et Honda, même si de nombreuses entreprises étrangères ont investi massivement aux États-Unis.

« Nous comprenons que certains partenaires commerciaux s’inquiètent de la façon dont les dispositions de la loi relatives au crédit d’impôt pour les véhicules électriques fonctionneront dans la pratique à l’égard de leurs producteurs », a déclaré Eduardo Maia Silva, porte-parole du Conseil de sécurité nationale. « Nous nous engageons à travailler avec nos partenaires pour mieux comprendre leurs préoccupations et maintenir des canaux d’engagement ouverts sur ces questions. »

Les responsables européens craignent que la loi américaine ne creuse un fossé entre les entreprises européennes et leurs pays d’origine si des constructeurs automobiles tels que Porsche sont sous pression pour s’installer aux États-Unis au lieu d’ouvrir plus d’usines en Allemagne. Depuis l’entrée en vigueur de la loi, Honda, Toyota et LG Energy Solutions de Corée du Sud ont tous annoncé d’importants investissements dans les batteries aux États-Unis.

Une version précédente du projet de loi aurait offert le crédit d’impôt uniquement aux véhicules produits aux États-Unis. Mais le Canada et le Mexique ont tous deux fait pression contre cette version préliminaire, et la mesure a finalement été élargie pour s’appliquer aux véhicules produits dans toute l’Amérique du Nord.

Les alliés asiatiques ont également exprimé leurs préoccupations au sujet de la loi.

Lorsque la vice-présidente Kamala Harris a rencontré les dirigeants sud-coréens à Tokyo et à Séoul le mois dernier, les alliés n’ont pas hésité à exprimer leur frustration.

Quelques heures avant que Mme Harris n’assiste aux funérailles de l’ancien Premier ministre japonais Shinzo Abe, des responsables coréens, dont le Premier ministre Han Duck-soo, ont exprimé leurs préoccupations au sujet de la législation au vice-président lors d’une réunion à huis clos.

Le gouvernement japonais a également exprimé ses préoccupations.

Frank Aum, expert principal sur l’Asie du Nord-Est à l’Institut américain de la paix, a déclaré que le crédit d’impôt était un « préjudice direct » pour les entreprises sud-coréennes comme Hyundai et Kia qui ne bénéficieraient pas du crédit d’impôt.

« La Corée du Sud se sent très trahie en raison des investissements qu’elle a réalisés dans les industries des batteries de véhicules électriques et des semi-conducteurs aux États-Unis au cours des deux dernières années », a-t-il déclaré.

Quelques mois seulement avant de la signer, M. Biden s’est tenu aux côtés du président de Hyundai à Séoul pour célébrer l’investissement de la société sud-coréenne dans une nouvelle usine de fabrication de véhicules électriques et de batteries à Savannah, en Géorgie. Lors de réunions avec M. Han et plus tard avec le président Yoon Suk Yeol de Corée du Sud à Séoul, Mme Harris a déclaré qu’elle consulterait la Corée du Sud au fur et à mesure que la loi serait mise en œuvre.

L’administration Biden a déposé ses propres plaintes dans le passé au sujet des politiques de l’Union européenne et d’autres gouvernements qui ont profité à leurs entreprises nationales au détriment des entreprises étrangères – y compris les réglementations numériques qui ont réduit le pouvoir des grandes entreprises technologiques américaines. Avec le crédit d’impôt pour véhicules électriques, les responsables de l’administration Biden ont minimisé les tensions avec l’Europe, se concentrant plutôt sur l’ampleur des investissements dans l’énergie verte.

Les experts du commerce ont averti que les efforts des États-Unis pourraient potentiellement déclencher une vague similaire de mesures protectionnistes pour correspondre à celles adoptées par les États-Unis.

Bruno Le Maire, ministre français des Finances, a déclaré le mois dernier que l’Union européenne devrait envisager d’adopter des primes pour les véhicules électriques pour les voitures produites au sein de l’UE et répondant à des normes environnementales rigoureuses.

Dans ce cas, l’Amérique pourrait se retourner contre elle à long terme, si les voitures ou les composants américains font face à des obstacles similaires à la vente en Europe ou en Asie.

« Je pense que le risque du côté américain est que si nous ne répondons pas à certaines de leurs principales préoccupations, ils finiront par faire la même chose », a déclaré Chad P. Bown, chercheur principal au Peterson Institute for International Economics.

Wally Adeyemo, le secrétaire adjoint au Trésor, a déclaré lors d’un événement cette semaine qu’il espérait que les alliés des États-Unis bénéficieraient éventuellement de l’investissement de l’Amérique dans sa production de biens tels que les minéraux critiques, car cela consoliderait également leurs chaînes d’approvisionnement.

Une porte-parole du département du Trésor a refusé de commenter la façon dont Mme Yellen a répondu à la plaintet de ses homologues européens cette semaine. Dans son allocution de clôture vendredi, Mme Yellen a vanté les ambitions de la Loi sur la réduction de l’inflation sans reconnaître les préoccupations en Europe et en Asie.

« C’est l’action nationale la plus agressive de notre pays en matière de climat », a déclaré Mme Yellen. « Et cela nous met sur une bonne voie pour atteindre nos objectifs de réduction des émissions. »

Awin