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Les pins parasols de Rome sont en danger


Les manifestants qui s’étaient rassemblés sur une pelouse aride de la Piazza Venezia, au centre de Rome, venaient de quartiers tout autour de la capitale, mais ils avaient une préoccupation en commun: sauver les imposants pins parasols qui ornent depuis des siècles l’horizon bas de la ville, mais disparaissent en nombre affligeant.

Célébrés dans la musique et l’art, et admirés par les anciens Romains, les arbres font autant partie de l’identité de la ville que ses monuments créés par l’homme.

« Ils sont dans les cœurs, les photographies et les souvenirs de tout le monde », a déclaré Jacopa Stinchelli, qui aide à diriger la défense des pins, qui ont pris un tournant viril ces dernières années.

Une infestation d’un ravageur pernicieux et envahissant, un insecte connu sous le nom d’écaille de tortue des pins, qui s’est faufilé en Italie il y a une dizaine d’années, a tué de nombreux arbres.

Aux yeux de certains Romains, cependant, ce ne sont pas seulement les insectes qui sont à blâmer pour la disparition de tant de pins parasols, mais aussi un gouvernement municipal qui a parfois eu du mal à fournir des services de base comme la collecte des ordures.

Les critiques disent que les pins ont été soumis à un abattage trop zélé et aveugle, avec des arbres enlevés qui pourraient encore être sauvés.

Bien qu’il n’existe pas de recensement exact du nombre de pins parasols récemment abattus à Rome, les activistes affirment qu’au cours des deux dernières années, au moins 4 000 arbres potentiellement curables ont été abattus tandis que de nombreux hectares de forêts de pins dans les zones périphériques de la ville ont été détruits par le ravageur.

« Je ne sais pas où regarder, j’ai juste envie de pleurer », a déclaré Eva Vittoria Cammerino, une participante à la manifestation de la semaine dernière, en regardant avec insistance les souches de pins fraîchement coupées sur la pelouse de la place.

Il y a eu des travaux routiers sur la place, et après la chute d’un arbre le mois dernier, plusieurs autres ont été abattus. Mme Cammerino, membre élue de l’un des conseils municipaux de l’arrondissement de Rome, a déclaré qu’elle avait officiellement demandé des documents pour s’assurer que les arbres abattus avaient échoué aux tests de résistance qui les condamnaient à la hache. « Nous ne pouvons pas laisser passer de telles choses », a-t-elle déclaré.

Les responsables de la ville ont déclaré que de tels tests avaient effectivement été effectués et que les arbres enlevés sur la Piazza Venezia ne pouvaient pas être sauvés.

Un autre manifestant, Alessandro Cremona Urbani, a déclaré que des centaines d’arbres avaient été perdus dans son élégant quartier de Viale Trieste. Il a cartographié les arbres manquants sur une application et veut savoir pourquoi ils ont disparu.

« Les arbres ne se suicident pas », a déclaré M. Cremona Urbani. « Ils ne tombent pas d’eux-mêmes. »

D’autres parmi les manifestants – qui scandaient « gardez vos scies des arbres de Rome » tout en brandissant des pancartes sur lesquelles on pouvait lire « Massacre vert » – ont eu des histoires similaires.

Francesca Marrangello a déclaré qu’il y a deux ans, des dizaines de pins ont été abattus à Villa Glori, son parc local. « L’extermination d’une espèce », a-t-elle dit. Les résidents locaux ont maintenant adopté certains des arbres restants dans le parc et en prennent soin un par un.

Bien qu’il soit difficile de faire porter la responsabilité du gouvernement municipal de Rome à l’infestation de ravageurs, les critiques disent que la ville pourrait faire plus pour préserver les pins.

Rome compte des dizaines de parcs et d’espaces verts, mais le département qui les supervise est « inadéquat », manquant de personnel, d’expertise et d’un programme d’entretien à long terme, a déclaré Giorgio Osti, qui a mené une campagne pour améliorer l’approche de la ville. De nombreux contrats de maintenance sont sous-traités à des fournisseurs privés, et les critiques disent que les responsables municipaux n’effectuent pas suffisamment de surveillance.

Là où il y a un accord universel, c’est que l’épuisement des pins est un coup porté au sens de soi de Rome.

Le pin parasol « a eu une énorme importance » à Rome depuis l’Antiquité, a déclaré Carlo Blasi, directeur scientifique d’un centre de recherche sur la biodiversité et la durabilité à l’Université Sapienza de Rome.

En octobre, l’orchestre national officieux d’Italie, l’orchestre de l’Accademia Nazionale di Santa Cecilia, ouvrira sa saison avec la symphonie « Pines of Rome » d’Ottorino Respighi.

« C’est absurde si nous avons des milliers d’arbres de moins qu’il y a un an », a déclaré Mme Stinchelli, qui travaille dans la gestion des arts et de la culture. « Vous ne pouvez pas avoir cette dissonance – nous voulons l’harmonie. »

Pour leurs nombreux admirateurs, les pins offrent de l’ombre, filtrent la pollution, fournissent des graines délicieuses et rafraîchissent la chaleur torride de l’été de la ville. Leurs formes distinctives « correspondent le mieux à la beauté de Rome » et aux coupoles de ses églises, a déclaré Mme Marrangello.

L’écaille de la tortue des pins, originaire d’Amérique du Nord, a été repérée pour la première fois en Italie à Naples en 2014 et s’est rapidement répandue. Il a balayé certaines parties de la municipalité de Rome comme un tsunami, tuant des forêts entières de pins, tranformant les arbres bien-aimés en ombres brunes fantomatiques d’eux-mêmes.

La principale méthode pour lutter contre le ravageur dans les zones urbaines consiste à injecter un insecticide spécial dans l’arbre pour tuer la population femelle. Comme pour les vaccins, il y a une première dose, puis un rappel, qui, selon les critiques, n’a pas été administré à de nombreux arbres.

Mais les chercheurs cherchent d’autres techniques, conscients que l’approche actuelle coûteuse et exigeante en maintenance « ne peut pas être une solution éternelle », a déclaré Pio Federico Roversi, directeur d’un centre national de recherche pour la protection des plantes. « Nous ne pouvons pas imaginer un avenir où, pendant les 100 prochaines années, les pins seront alimentés au goutte-à-goutte. Ce ne serait plus la nature, ce serait un hôpital. »

Les chercheurs envisagent donc d’introduire en Amérique du Nord les prédateurs naturels du ravageur, « tant que cela est efficace et ne constitue pas un risque pour l’environnement italien », a déclaré M. Roversi. Ils tentent également d’identifier les espèces locales qui pourraient être un antagoniste naturel.

Aucune solution n’est susceptible d’éliminer complètement le problème des ravageurs, a déclaré M. Roversi, mais elle pourrait devenir gérable « afin que les plantes ne souffrent plus ».

Une loi régionale a été adoptée en 2021 qui pénalise les citoyens et les institutions qui ne prennent pas soin des arbres sur leur propriété.

« Le problème est que dans cette ville, comme en Italie, ils approuvent des lois que personne n’applique ensuite », a déclaré Franco Quaranta, un habitant qui a replanté des pins avec des dons locaux dans la Pineta Sacchetti, une forêt de pins historique de Rome aux prises avec le ravageur. Il a pulvérisé les aiguilles des nouveaux arbres avec une concoction maison d’ail, de savon et d’huile.

« Ça marche », a-t-il dit, citant les cadavres d’insectes qu’il avait trouvés sur le sol quand il était allé arroser les arbres.

La semaine dernière, les représentants des manifestants ont rencontré Sabrina Alfonsi, membre du conseil municipal de Rome responsable des espaces verts de la capitale, pour présenter une liste de cinq revendications, dont le traitement de tous les pins infestés ; la réalisation d’un recensement du nombre et de la santé de la population de pins de la ville; donner la priorité à leurs soins; et l’imposition d’un moratoire sur l’abattage des pins traités.

Mme Alfonsi a déclaré dans une interview que la ville avait mis de côté 100 millions d’euros, soit 110 millions de dollars, pour prendre soin des espaces verts de la ville, l’argent devant être alloué sur trois ans à partir de l’année prochaine.

Tous les pins infectés ont été traités, a-t-elle ajouté, mais dans certains cas, il était trop tard pour les sauver. La ville, a-t-elle dit, a commencé à surveiller l’ensemble de ses 350 000 arbres de diverses espèces, « chacun avec sa propre histoire » et a déjà évalué 80 000 arbres de diverses espèces, en abattant 7 000 parce qu’ils ont été jugés malsains et en danger de s’effondrer, une affirmation que les critiques contestent.

En ce qui concerne les pins encore debout de Rome, Mme Alfonsi a noté qu’après 70, 80 ou même 90 ans, beaucoup approchaient de la fin de leur vie (ils peuvent vivre environ 150 ans, selon certains experts) – en particulier ceux dans les zones animées de la ville, entourés de circulation et d’asphalte et dont les racines peuvent être endommagées par des travaux routiers.

« C’est une merveille qu’ils aient réussi à durer aussi longtemps qu’ils l’ont fait », a-t-elle déclaré.