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Les niveaux de dioxyde de carbone sont les plus élevés de l’histoire de l’humanité


La quantité de dioxyde de carbone qui réchauffe la planète dans l’atmosphère a battu un record en mai, poursuivant son ascension incessante, ont annoncé vendredi des scientifiques. Il est maintenant 50% plus élevé que la moyenne préindustrielle, avant que les humains ne commencent à brûler du pétrole, du gaz et du charbon à la fin du 19ème siècle.

Il y a plus de dioxyde de carbone dans l’atmosphère maintenant qu’à tout autre moment depuis au moins 4 millions d’années, ont déclaré des responsables de la National Oceanic and Atmospheric Administration.

La concentration du gaz a atteint près de 421 parties par million en mai, le pic de l’année, alors que les centrales électriques, les véhicules, les fermes et d’autres sources à travers le monde continuaient à pomper d’énormes quantités de dioxyde de carbone dans l’atmosphère. Les émissions ont totalisé 36,3 milliards de tonnes en 2021, le niveau le plus élevé de l’histoire.

À mesure que la quantité de dioxyde de carbone augmente, la planète continue de se réchauffer, avec des effets tels que l’augmentation des inondations, la chaleur plus extrême, la sécheresse et l’aggravation des incendies de forêt qui sont déjà vécus par des millions de personnes dans le monde. Les températures mondiales moyennes sont maintenant d’environ 1,1 degré Celsius, ou 2 degrés Fahrenheit, plus élevées qu’à l’époque préindustrielle.

Les niveaux croissants de dioxyde de carbone sont une preuve supplémentaire que les pays ont fait peu de progrès vers l’objectif fixé à Paris en 2015 de limiter le réchauffement à 1,5 degré Celsius. C’est le seuil au-delà duquel les scientifiques disent que la probabilité d’effets catastrophiques du changement climatique augmente considérablement.

Ils sont « un rappel brutal que nous devons prendre des mesures urgentes et sérieuses pour devenir une nation plus prête pour le climat », a déclaré Rick Spinrad, l’administrateur de la NOAA, dans un communiqué.

Bien que les niveaux de dioxyde de carbone aient quelque peu baissé vers 2020 pendant le ralentissement économique causé par la pandémie de coronavirus, il n’y a eu aucun effet sur la tendance à long terme, a déclaré Pieter Tans, scientifique principal au Laboratoire mondial de surveillance de la NOAA, dans une interview.

Le taux d’augmentation de la concentration de dioxyde de carbone « a continué », a-t-il déclaré. « Et cela continue à peu près au même rythme qu’au cours de la dernière décennie. »

Les niveaux de dioxyde de carbone varient tout au long de l’année, augmentant à mesure que la végétation meurt et se décompose à l’automne et en hiver, et diminuant au printemps et en été à mesure que les plantes en croissance absorbent le gaz par photosynthèse. Le pic est atteint chaque mois de mai, juste avant que la croissance des plantes ne s’accélère dans l’hémisphère nord. (Le Nord a un effet plus important que l’hémisphère Sud parce qu’il y a beaucoup plus de surface terrestre et de végétation dans le Nord.)

Le Dr Tans et d’autres personnes du laboratoire ont calculé la concentration maximale cette année à 420,99 parties par million, sur la base des données d’une station météorologique de la NOAA au sommet du volcan Mauna Loa à Hawaii. Les observations ont commencé à la fin des années 1950 par un scientifique de la Scripps Institution of Oceanography, Charles David Keeling, et l’enregistrement à long terme est connu sous le nom de courbe de Keeling.

Les scientifiques de Scripps font toujours des observations au Mauna Loa dans le cadre d’un programme dirigé par le fils du Dr Keeling, Ralph Keeling. En utilisant ces données indépendantes, qui sont similaires à celles de la NOAA, ils ont calculé la concentration à 420,78.

Les deux chiffres sont environ 2 parties par million plus élevés que le record de l’année dernière. Ce pic est de 140 parties par million au-dessus de la concentration moyenne des jours préindustriels, qui était constamment d’environ 280 parties par million. Depuis ce temps, les humains ont pompé environ 1,6 billion de tonnes de dioxyde de carbone dans l’atmosphère.

Pour atteindre l’objectif de 1,5 degré Celsius fixé par l’Accord de Paris, les émissions doivent atteindre « zéro net » d’ici 2050, ce qui signifie des réductions drastiques, toutes les émissions restantes étant compensées par l’absorption du dioxyde de carbone par les océans et la végétation. Si le monde s’approchait de cet objectif, le taux d’augmentation des niveaux de dioxyde de carbone ralentirait et la courbe de Keeling s’aplatirait.

Si les émissions étaient complètement éliminées, a déclaré le Dr Tans, la courbe de Keeling commencerait à baisser, car les océans et la végétation continueraient à absorber le dioxyde de carbone existant de l’air. Le déclin de la concentration atmosphérique se poursuivrait pendant des centaines d’années, bien que progressivement plus lentement, a-t-il déclaré.

À un moment donné, un équilibre serait atteint, a-t-il dit, mais les concentrations de dioxyde de carbone dans l’atmosphère et les océans seraient plus élevées que les niveaux préindustriels et le resteraient pendant des milliers d’années.

Sur un ti aussi longÀ mon échelle, le niveau de la mer pourrait augmenter considérablement à mesure que la glace polaire fond et d’autres changements pourraient avoir lieu, comme la conversion de la toundra arctique en forêts.

« C’est cette longue traîne qui m’inquiète vraiment », a déclaré le Dr Tans. « Cela a le potentiel de vraiment changer le climat. »

Awin