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Les États-Unis et leurs alliés imposent des sanctions à la Russie alors que Biden condamne « l’invasion » de l’Ukraine


Les États-Unis et leurs alliés ont rapidement imposé mardi des sanctions économiques à la Russie pour ce que le président Biden a dénoncé comme le début d’une « invasion de l’Ukraine », dévoilant une série de sanctions coordonnées alors que les responsables occidentaux confirmaient que les forces russes avaient commencé à traverser la frontière ukrainienne.

S’exprimant depuis la Maison Blanche, M. Biden a condamné le président russe Vladimir V. Poutine et a déclaré que les conséquences immédiates de son agression contre l’Ukraine comprenaient la perte d’un gazoduc clé et la coupure du financement mondial de deux banques russes et d’une poignée d’élites du pays.

« Qui, au nom du Seigneur, Poutine pense-t-il lui donner le droit de déclarer de nouveaux soi-disant pays sur un territoire qui appartenait à ses voisins ? » M. Biden a déclaré mardi après-midi, rejoignant une cascade de critiques de dirigeants mondiaux plus tôt dans la journée. « Il s’agit d’une violation flagrante du droit international et exige une réponse ferme de la part de la communauté internationale. »

M. Biden a averti M. Poutine que d’autres sanctions suivraient si le dirigeant russe ne retirait pas ses forces et ne s’engageait pas dans des efforts diplomatiques pour résoudre la crise.

Mais cette perspective est restée faible à la fin de la journée, alors que le secrétaire d’État Antony J. Blinken a annulé son projet de rencontrer le ministre russe des Affaires étrangères jeudi, affirmant qu’il n’était pas « logique » de tenir des pourparlers alors que les forces russes sont en mouvement.

« Pour le dire simplement, la Russie vient d’annoncer qu’elle est en train de découper une grande partie de l’Ukraine », a déclaré M. Biden, ajoutant: « Il met en place une justification pour prendre plus de territoire par la force ».

La réponse mondiale a commencé tôt mardi, quelques heures seulement après que M. Poutine a reconnu les États séparatistes autoproclamés dans l’est de l’Ukraine et que les forces russes ont commencé à pénétrer leur territoire, selon des responsables de l’OTAN, de l’Union européenne et de la Maison Blanche. Il s’agissait du premier déploiement majeur de troupes russes à travers la frontière internationalement reconnue depuis le début de la crise actuelle.

Lors d’une conférence de presse à Moscou, M. Poutine a déclaré qu’il n’avait pas décidé d’envoyer des troupes « pour le moment ». Mais les responsables ont déclaré que l’invasion avait commencé du jour au lendemain, quelques heures seulement avant que le Parlement de M. Poutine ne lui accorde officiellement l’autorisation de déployer l’armée à l’étranger. Les Ukrainiens près du territoire contrôlé par les séparatistes soutenus par le Kremlin ont déjà enduré des jours de bombardements, et alors que les troupes ukrainiennes se recroquevillaient dans leurs tranchées et que les civils se réfugiaient dans les sous-sols, l’armée du pays a déclaré qu’un soldat avait été tué jusqu’à présent et six blessés.

Les marchés financiers du monde entier ont vacillé mardi à la suite des actions russes et de la réponse des gouvernements occidentaux. Aux États-Unis, la nouvelle a poussé les actions à la baisse, laissant le S&P 500 en territoire de correction, plus de 10% en dessous de son sommet de janvier. Les prix du pétrole, qui avaient grimpé à près de 100 dollars le baril en prévision d’une perturbation mondiale, se sont établis à 96,84 dollars le baril, en hausse de 1,5%.

M. Biden et ses homologues en Allemagne, en Angleterre et dans d’autres pays européens ont qualifié le paquet de sanctions mondiales de sévère. Ils comprennent des directives financières des États-Unis pour refuser à la Russie la capacité d’emprunter de l’argent sur les marchés occidentaux et pour bloquer les transactions financières de deux banques et des familles de trois riches élites russes.

Le chancelier allemand Olaf Scholz a suspendu le gazoduc Nord Stream 2. Le canal de 11 milliards de dollars entre la Russie et l’Allemagne – achevé mais pas encore opérationnel – est crucial pour les plans de Moscou visant à augmenter les ventes d’énergie vers l’Europe. Les ministres des Affaires étrangères de l’Union européenne et le gouvernement britannique ont approuvé des sanctions contre les législateurs de Moscou qui ont voté pour autoriser le recours à la force, ainsi que contre les élites, les entreprises et les organisations russes.

« Cela va faire très mal », a déclaré le chef de la politique étrangère de l’UE, Josep Borrell Fontelles.

Les gouvernements du Japon, de Taïwan et de Singapour ont également publié une déclaration commune disant qu’ils limiteraient les exportations de technologie vers la Russie dans le but de faire pression sur M. Poutine avec des restrictions préjudiciables sur ses ambitions de concurrence dans les industries de haute technologie.

Mais les mesures prises à Washington et dans d’autres capitales du monde entier avaient une portée limitée et n’étaient pas à la hauteur de la guerre économique plus radicale que certains – y compris des membres du Congrès et d’autres partisans de l’Ukraine – ont exigé à plusieurs reprises ces dernières semaines.

M. Biden et ses homologues ont déclaré qu’ils devaient trouver un équilibre entre la nécessité de prendre des mesures rapides et sévères et de préserver la possibilité de sanctions encore plus sévères contre la Russie si M. Poutine intensifiait le conflit en essayant de s’emparer de plus de territoire revendiqué par les séparatistes, voire par l’ensemble du pays – une guerre qui pourrait tuer des dizaines de milliers de personnes.

« C’est le début d’une invasion russe de l’Ukraine », a-t-il déclaré, ajoutant que « nous continuerons à intensifier les sanctions si la Russie s’intensifie ».

Les dirigeants européens ont également promis de se durcir si les forces de M. Poutine continuaient d’avancer. Le Premier ministre Boris Johnson a décrit les sanctions britanniques comme « la première tranche ».

L’utilisation par M. Biden du mot « invasion » était significative. Dans le passé, il avait irrité les dirigeants ukrainiens lorsqu’il avait suggéré qu’il pourrait y avoir des peines moins lourdes pour une « incursion mineure ». Maintenant que M. Poutine a ordonné l’entrée de forces dans l’est de l’Ukraine, M. Biden, dans son choix de mots, indique clairement qu’il n’y a rien de mineur dans l’opération.

Mais cela laisse toujours ouverte la question de savoir comment calibrer les sanctions – car jusqu’à présent, il n’y a pas eu de pertes massives. John Finer, conseiller adjoint à la sécurité nationale du président, a déclaré mardi matin que l’administration pourrait retenir certaines des punitions promises dans l’espoir de dissuader M. Poutine de commettre une agression beaucoup plus violente visant à prendre le reste du pays.

« Nous avons toujours envisagé des vagues de sanctions qui se dérouleraient au fil du temps en réponse aux mesures prises par la Russie, pas seulement des déclarations qu’elle fait », a déclaré M. Finer sur CNN. « Nous avons toujours dit que nous allions surveiller la situation sur le terrain et avoir une réponse rapide et sévère. »

Fondamentalement, on ne sait toujours pas jusqu’où M. Poutine – qui a soutenu que l’Ukraine elle-même est un pays bidon, à tort taillé loin de la Russie – est prêt à aller. Mardi, il a déclaré de manière inquiétante qu’il reconnaissait la souveraineté des soi-disant républiques de Donetsk et de Lougansk non seulement sur les terres qu’elles contrôlent, mais aussi sur la partie beaucoup plus grande de l’Ukraine qu’elles revendiquent, qui abrite 2,5 millions de personnes.

Lors d’une conférence de presse convoquée à la hâte mardi, M. Poutine a exigé que l’Ukraine promet de ne jamais rejoindre l’OTAN, d’abandonner les armes avancées que l’Occident lui a livrées, de reconnaître l’annexion de la Crimée par la Russie et de négocier directement avec les séparatistes de Lougansk et de Donetsk, qui sont considérés à Kiev et dans les capitales occidentales comme des mandataires illégitimes du Kremlin.

« Le point le plus important est un degré connu de démilitarisation de l’Ukraine aujourd’hui », a déclaré M. Poutine. « C’est le seul facteur objectivement contrôlable qui peut être observé et réagi. »

Un vice-ministre russe de la Défense, Nikolaï Pankov, a affirmé que l’Ukraine avait rassemblé 60 000 soldats pour attaquer les enclaves séparatistes soutenues par la Russie dans l’est du pays – une mesure que l’Ukraine nie avoir l’intention de prendre. Les remarques de M. Pankov offraient peu de preuves qu’une fin pacifique du conflit entre les deux pays était en vue.

« Les négociations ont abouti à une impasse », a-t-il déclaré dans un discours télévisé. « Les dirigeants ukrainiens ont pris le chemin de la violence et de l’effusion de sang. »

L’annonce par M. Biden des nouvelles sanctions était tout aussi sombre. Il a déclaré que les États-Unis imposaient un « blocage total » à deux grandes institutions financières russes et des « sanctions complètes » sur la dette russe.

« Cela signifie que nous avons coupé le gouvernement russe de la finance occidentale », a-t-il déclaré. « Il ne peut plus lever d’argent de l’Occident et ne peut pas non plus échanger sa nouvelle dette sur nos marchés ou sur les marchés européens. »

Il a également déclaré que les États-Unis imposeraient des sanctions aux élites russes et à leurs familles, un effort pour s’assurer que les plus proches de M. Poutine n’échappent pas à la douleur financière qui devrait frapper durement les citoyens russes moyens.

Daleep Singh, conseiller adjoint à la sécurité nationale, a qualifié les sanctions annoncées mardi de « tranchant de la douleur que nous pouvons infliger ».

M. Singh a décrit les deux banques comme une « tirelire glorifiée du Kremlin » et un financier « des activités de l’armée russe ». Il sera interdit aux banques d’effectuer des transactions aux États-Unis ou en Europe, et leurs avoirs aux États-Unis seront gelés.

M. Singh a déclaré que les sanctions contre les élites russes et leurs familles puniraient ceux qui « ont partagé les gains corrompus du Kremlin, et ils partageront maintenant la douleur ».

Les responsables américains craignent depuis des semaines que l’imposition de sanctions sévères à la Russie puisse également avoir des conséquences aux États-Unis, notamment une hausse des prix du gaz. Jen Psaki, l’attachée de presse de la Maison Blanche, a déclaré que les Américains devraient être prêts à ce que le conflit avec la Russie aboutisse à ce résultat.

Interrogée sur le sommet proposé par M. Biden avec M. Poutine, Mme Psaki a déclaré que l’administration était toujours ouverte à la diplomatie. « Cela reste une option », a-t-elle déclaré à propos d’une réunion potentielle, mais seulement si la Russie désamorce les hostilités envers l’Ukraine.

À la fin de la journée dans l’est de l’Ukraine, il n’y avait aucun signe immédiat d’escalade militaire majeure, mais Des Ukrainiens craintifs sont montés à bord de bus en provenance des zones séparatistes alors que le président du pays, Volodymyr Zelensky, exhortait son pays à « garder la tête froide » dans la crise.

M. Zelensky a insisté sur le fait que l’Ukraine ne céderait pas de territoire, et son ministre de la Défense, Oleksiy Reznikov, semblait ceinturer les troupes de son pays pour la bataille.

« L’avenir sera un procès difficile », a déclaré M. Reznikov dans un message sombre publié par l’armée. « Il y aura des pertes. Vous devrez traverser la douleur et surmonter la peur et le découragement. »

Michael D. Shear et Zolan Kanno-Youngs rapporté de Washington, Richard Pérez-Peña de New York et Anton Troianovski de Moscou.

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