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Les États-Unis confirment les pourparlers avec la Russie sur l’échange de prisonniers Evan Gershkovich


Les États-Unis ont confirmé vendredi qu’ils étaient en pourparlers avec la Russie au sujet d’un échange potentiel de prisonniers contre le journaliste du Wall Street Journal Evan Gershkovich, mais ont averti que les discussions n’avaient pas encore produit « une voie claire vers une résolution ».

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri S. Peskov, a déclaré cette semaine que les deux pays étaient en contact avec la possibilité d’un échange. Le conseiller à la sécurité nationale du président Biden, Jake Sullivan, a confirmé les remarques du Kremlin vendredi, mais il a déclaré qu’il ne voulait pas donner de « faux espoirs ».

« Il y a eu des discussions, mais ces discussions n’ont pas produit une voie claire vers une résolution », a déclaré M. Sullivan aux journalistes, ajoutant que les Etats-Unis n’avaient pas de « réponse claire » sur la façon dont ils obtiendraient la libération de M. Gershkovich.

« Tout ce que je peux faire, dit-il, c’est vous dire que nous avons un engagement clair et la conviction que nous ferons tout notre possible pour le ramener à la maison. »

M. Sullivan avait rencontré des membres de la famille de M. Gershkovich et le personnel du Wall Street Journal, selon le Journal, pour noter 100 jours depuis que M. Gershkovich, 31 ans, a été arrêté lors d’un voyage de reportage dans la ville russe d’Ekaterinbourg. M. Gershkovich a été détenu à Lefortovo, une prison notoirement dure et de haute sécurité. Il pourrait faire face à une peine de 20 ans s’il est reconnu coupable de ce que le gouvernement américain, le Journal et les groupes de défense de la liberté de la presse ont qualifié de fausses accusations d’espionnage.

« Le monde sait que les accusations portées contre Evan sont sans fondement », a déclaré vendredi à la presse la secrétaire de presse de la Maison Blanche, Karine Jean-Pierre.

Lynne M. Tracy, l’ambassadrice des États-Unis en Russie, a rendu visite lundi à M. Gershkovich à la prison de Lefortovo à Moscou, la première rencontre entre le journaliste et un diplomate américain depuis le 17 avril. Mme Tracy a déclaré que M. Gershkovich était en « bonne santé » et restait « fort, malgré ses circonstances ».

Les États-Unis considèrent que M. Gershkovich et Paul Whelan, un ancien Marine purgeant une peine de 16 ans en Russie pour espionnage, sont « détenus à tort » par la Russie, une désignation qui équivaut à être un otage politique.

« Notre message à Evan et à Paul est le suivant : gardez la foi. Nous ne nous arrêterons pas tant que vous ne serez pas à la maison », a déclaré Mme Jean-Pierre.

Dans une brève déclaration vendredi, la famille de M. Gershkovich a déclaré que le soutien du monde entier avait été « écrasant ».

« Chaque jour où Evan n’est pas à la maison est un autre jour de trop », a déclaré la famille.

Michael Crowley ont contribué à la production de rapports.