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Les États-Unis ajoutent des « drones kamikazes » alors que de plus en plus d’armes affluent vers l’Ukraine


L’administration Biden fournira à l’Ukraine des armes défensives de haute technologie supplémentaires qui sont facilement portables et nécessitent peu d’entraînement pour être utilisées contre les chars, les véhicules blindés et les avions russes, selon des responsables américains et européens.

Dans son allocution mercredi, le président Biden a annoncé une nouvelle aide militaire de 800 millions de dollars pour l’Ukraine, dont 800 missiles antiaériens Stinger supplémentaires, 9 000 armes antichars, 100 drones tactiques et une gamme d’armes légères, notamment des mitrailleuses et des lance-grenades.

Les Ukrainiens ont déjà prouvé leurs prouesses dans l’utilisation d’armes antichars fournies par les Britanniques et de fabrication américaine contre l’armée russe beaucoup plus importante. Mais dans un discours passionné au Congrès mercredi, le président ukrainien Volodymyr Zelensky a demandé une aide supplémentaire alors que les troupes russes poussaient pour encercler les grandes villes.

Les responsables américains et européens veulent envoyer plus d’équipements faciles à utiliser par de petites équipes, et dotés d’une technologie capable de surmonter les défenses russes ou d’exploiter les faiblesses – plutôt que des armes offensives comme des chars et des avions de guerre qui nécessitent un soutien logistique important. Les responsables ont parlé sous le couvert de l’anonymat parce qu’ils n’étaient pas autorisés à décrire publiquement les détails du transfert d’armes.

En plus d’envoyer leur propre équipement, les États-Unis aident à coordonner les dons des pays européens. Le secrétaire à la Défense Lloyd J. Austin III se rend en Slovaquie et en Bulgarie cette semaine en partie pour aider à cet effort.

S’adressant aux journalistes mercredi, un haut responsable de la défense a déclaré que les États-Unis se concentraient sur l’envoi rapide de fournitures et que le Pentagone trouverait un moyen de reconstituer ses stocks plus tard. Le responsable a déclaré que l’objectif était maintenant de s’assurer que les Ukrainiens obtiennent les articles rapidement. L’armée ukrainienne a besoin d’armes défensives faciles à transporter et à utiliser pour continuer à bloquer l’avance russe. Les Ukrainiens réussiront, ont déclaré des experts militaires américains et européens, s’ils peuvent opérer en petites équipes, frapper les forces russes rassemblées, puis fondre pour déclencher une nouvelle embuscade plus tard.

Dans le cadre de ce paquet, l’administration Biden fournira des drones Switchblade, selon des personnes informées des plans. Les responsables militaires appellent l’arme, qui est transportée dans un sac à dos, le « drone kamikaze » parce qu’elle peut être pilotée directement sur un char ou un groupe de troupes, et est détruite lorsqu’elle touche la cible et explose.

« Ceux-ci ont été conçus pour le Commandement des opérations spéciales des États-Unis et sont exactement le type de systèmes d’armes qui peuvent avoir un impact immédiat sur le champ de bataille », a déclaré Mick Mulroy, ancien sous-secrétaire adjoint à la Défense.

Des drones plus gros et armés, comme les Predators ou les Reapers fabriqués aux États-Unis, seraient difficiles à piloter pour les Ukrainiens et seraient facilement détruits par les avions de combat russes. Mais d’anciens responsables ont déclaré que de petits drones kamikazes portables pourraient s’avérer être un moyen rentable de détruire les convois blindés russes.

Les États-Unis et leurs alliés tentent d’accélérer le flux d’armes défensives vers les Ukrainiens et de les aider à communiquer plus efficacement en fournissant plus d’équipement.

Les États-Unis ont déclaré qu’ils avaient fourni du matériel de communication – et l’Ukraine a déclaré qu’elle en voulait plus, y compris plus de radios tactiques et d’équipement de brouillage pour aider à empêcher les forces russes de se parler.

L’Ukraine avait demandé des avions de combat MIG supplémentaires, mais a renoncé à cette demande. Des responsables américains et européens ont déclaré que l’armée ukrainienne ne pilotait pas tous les avions dont elle dispose.

Les responsables ukrainiens, y compris M. Zelensky dans son discours au Congrès, ont souligné leur besoin d’autres équipements, une reconnaissance implicite que la guerre est passée à une nouvelle étape.

En plus des systèmes antiaériens comme le Stinger, l’Ukraine demande des systèmes de défense aérienne mobiles qui peuvent frapper des avions volant à des altitudes plus élevées, comme les bombardiers qui ont frappé un terrain d’entraînement près de la frontière polonaise dimanche.

M. Zelensky a demandé le S-300, un système de défense aérienne de fabrication russe, que les États-Unis pourraient demander à d’autres pays de fournir.

M. Austin discutera avec des alliés en Europe des moyens de donner à l’Ukraine des équipements de défense aérienne supplémentaires, a déclaré le haut responsable de la défense.

Les États-Unis et leurs alliés ont déjà fourni des munitions pour les armes conformes aux normes de l’OTAN et pour celles qui ont été utilisées par l’ex-Union soviétique. Alors que l’Ukraine modernise son armée, son industrie de défense appartenant à l’État continue de fabriquer des armes sur le modèle des conceptions de l’ère soviétique, telles que les fusils d’assaut Kalachnikov. Le nouveau paquet américain comprendra les armes légères comme les fusils, les pistolets, les mitrailleuses et les lance-grenades dans les calibres standard de l’Est et de l’Ouest.

Les missiles antichars américains Javelin et britanniques NLAW ne prennent que quelques heures à apprendre à utiliser et se sont avérés efficaces entre les mains de l’armée ukrainienne, ont déclaré des responsables.

Les Ukrainiens ont été en mesure de détruire tant de chars et de véhicules blindés russes dans une large mesure parce qu’ils ont de bons plans conceptuels sur la façon d’utiliser les missiles antichars et la bravoure de les employer de près dans la bataille, a déclaré un diplomate britannique dans une interview mercredi.

Les Ukrainiens, a déclaré le responsable, « se battent contre une menace existentielle et ils n’abandonnent pas. Ils ont la volonté.

Awin