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Les enfants, l’isolement Covid et l’apprentissage de la persévérance


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SYDNEY, Australie — Nous achetons des tests antigéniques rapides pour une livraison immédiate. Nous recevons toute notre nourriture à la porte d’entrée et gardons des masques dans chaque pièce. J’ai même relancé le régime d’exercices en intérieur après mon séjour de 14 jours dans le camp de quarantaine éloigné de l’Australie.

Le Covid, ce rôdeur d’un virus, nous a enfin trouvés. Ma fille de 11 ans a été testée positive vendredi dernier, le jour même où elle devait se faire vacciner contre le Covid. Notre famille de quatre personnes est maintenant l’une des nombreuses personnes à être coincées chez elles à Sydney en raison d’une épidémie qui se propage dans les collèges de la ville. Une fois de plus, nous assistons à une augmentation quotidienne de dizaines de milliers de cas.

Quelqu’un est-il à blâmer? Quelle est l’ampleur de l’affaire? Quand oh quand Cette pandémie prendra-t-elle fin?

Ce sont quelques-unes des questions qui se posent en étant assis, encore une fois, tous les quatre, comme si nous avions été transportés en avril 2020 – sauf que cette fois, nous sommes des professionnels de l’isolement. Quelle sensation étrange, la familiarité du piège domestique. Nous ne devrions pas être habitués à rester dans ce que nous avons porté au lit la nuit précédente. Est-ce vraiment 2 p.m. déjà? Cela fait une semaine que certains d’entre nous ont mis des chaussures. De toute évidence, nous nous entendrions tous mieux avec plus d’espace ou tout simplement moins de temps à vivre ensemble à distance de cris.

Mais c’est notre normal maintenant, ou du moins une version de celui-ci. L’arrêt-début de la vie quotidienne, les plans annulés pour l’instant et les plans provisoires faits pour l’avenir immédiat – c’est tellement les années 2020. Tout ce que les années 20 ont fait au siècle dernier est devenu un soupir cette fois-ci. Le temps ne peut qu’expirer et stagner. Parfois, j’ai l’impression d’être assis dans un bain tiède, essayant de décider s’il faut sortir ou simplement ajouter un peu plus d’eau chaude. Ma femme et moi avions l’habitude de penser à nos vies en morceaux de deux ans à la fois. Maintenant, c’est plus comme 14 jours.

Je ne m’en veux plus autant qu’avant. Lors des confinements précédents, j’étais plus en colère, contre mon propre manque de contrôle et contre les erreurs politiques perçues. Maintenant, cependant, j’ai l’impression que l’Australie a fait ce qu’elle pouvait pour maîtriser le Covid. Les taux de mortalité dus au virus ici sont d’environ un treizième de ce qu’ils sont aux États-Unis. La majeure partie de l’Oz est vaccinée et boostée. Lorsque je me suis envolé pour le Queensland pour le travail récemment, tout le monde à l’aéroport et dans l’avion a obéi aux règles exigeant que nous portions toujours des masques.

C’est juste que le virus, eh bien, c’est toujours ce qu’il a toujours été. Contagieux. Agaçant. Toujours présent, quelque part. Et après deux mois de pluie qui nous ont tous gardés à l’intérieur à Sydney, la petite protéine de pointe est de retour sur une déchirure brutale.

Cette fois, avec la sévérité atténuée d’Omicron rendue encore plus douce avec les vaccins, c’est moins effrayant. Les Australiens sont passés d’être pétrifiés par le Covid à le prendre principalement dans la foulée.

Les messages WhatsApp oscillent d’un groupe scolaire à l’autre, relayant principalement des symptômes bénins et des vœux de prompt rétablissement. (S’il y a quelque chose dont vous voulez sortir pendant une semaine, c’est certainement le moment de réclamer Covid et de vous cacher.)

Dans notre maison, nous apprenons à cultiver et à élaguer notre ennui. Je crée des problèmes de mathématiques pour que mes deux enfants me crient dessus (« Papa, tu es si ennuyeux! »). Nous jouons à Wordle. Nous regardons « Survivor » ou les nouvelles et voyons nos émotions monter et descendre avec des pronostics pour la démocratie et pour l’Ukraine. Nous vivons par procuration, à travers nos fenêtres et nos écrans, et espérons que notre semaine d’isolement forcé ne sera pas prolongée par un autre test positif.

Et je suppose que ce n’est pas si mal, pas vraiment. Ma fille n’est pas tombée très malade. Elle a nettoyé sa chambre aujourd’hui, donc c’est bien, et le reste d’entre nous est toujours testé négatif à chaque écouvillon que nous poussons dans nos nez tendres. L’autre soir, j’ai fait deux martinis sales parfaits.

Bien sûr, nous vivons sur une pause, mais au moins nous vivons, très, TRÈS ensemble. Et si c’est ainsi que cela doit être de temps en temps pour les prochaines années, qu’il en soit ainsi. Le Covid, en particulier dans ce qui ressemble à son âge moyen viral, est un bâtisseur de patience filiale. Il épaissit nos esprits, adoucit nos ambitions, rétrécit notre regard, et même si je le déteste pour ce qu’il a déjà volé – dans la vie et dans des moments irremplaçables – je sais aussi que la plupart d’entre nous survivront. Dans peu de temps, nous nous souviendrons peut-être même des moments étranges d’endurance avec un peu d’affection.

« Quoi qu’il arrive, écrivit un jour Virgile, toute mauvaise fortune doit être vaincue par l’endurance. »

Maintenant, voici nos histoires de la semaine.


Awin